Definición de escasez y por qué es importante en los negocios

La escasez es uno de los aspectos más importantes de los negocios y la economía. Tiene el potencial de afectar a la forma en que las empresas utilizan los recursos, fabrican sus productos y abordan sus necesidades de personal. Entender la escasez y cómo podría afectarle es esencial para gestionar con éxito una empresa. En este artículo, analizamos qué es la escasez y por qué es tan importante, con respuestas a las preguntas más frecuentes.

¿Qué es la escasez?

La escasez se refiere a la disponibilidad limitada de recursos que suelen estar disponibles para su uso. También conocida como escasez, se opone a la demanda teóricamente infinita de recursos que tenemos como sociedad.

En economía, la escasez se refiere a la brecha entre la insuficiencia de recursos y las necesidades teóricas que tienen las personas de estos recursos. En situaciones caracterizadas por la escasez, las sociedades tienen que decidir cómo asignar los recursos escasos de forma eficiente, para atender las necesidades y deseos de la mayoría de la población.

En general, todos los recursos que conllevan algún coste durante su consumo pueden considerarse escasos. Sin embargo, en realidad, lo que más afecta a la sociedad es la escasez relativa.

Algunos ejemplos de escasez relacionados con el negocio son:

  • La escasez de productos exportados como consecuencia de un embargo de las importaciones de materiales utilizados en la producción
  • Rechazo de las empresas farmacéuticas a fabricar medicamentos que no reporten beneficios significativos, lo que provoca la escasez de dichos medicamentos
  • Cosechas de maíz insuficientes debido a las malas condiciones meteorológicas, lo que provoca un suministro insuficiente de alimentos y etanol para combustible
  • Escasez de trabajadores cualificados de alto nivel debido a una educación insuficiente o deficiente

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Tipos de escasez

Los bienes escasos son aquellos que están asociados a una demanda prácticamente ilimitada. Pueden ser desde recursos limitados y valiosos, como el petróleo, hasta camisetas que salen a la venta de forma limitada por parte de una empresa de ropa de diseño. Cuando un gran número de personas hace cola para comprar esas camisetas por encima de la oferta, las camisetas se convierten efectivamente en bienes escasos. Por el contrario, los bienes que se pueden obtener fácilmente a un coste mínimo o nulo se conocen como bienes no escasos o gratuitos.

La escasez se divide generalmente en tres categorías:

  • Escasez inducida por la demanda. Esto ocurre cuando la demanda de un determinado producto o recurso supera con creces la oferta que la economía puede proporcionar.
  • Escasez inducida por la oferta. Se produce cuando la degradación del medio ambiente u otros factores imprevistos hacen que la oferta de un recurso disminuya considerablemente a pesar de que la demanda esté dentro de los límites normales.
  • Escasez estructural. Esto ocurre cuando hay un acceso desigual a determinados recursos entre los miembros de la población.

¿Por qué es importante la escasez?

La escasez es uno de los factores más importantes que influyen en la oferta y la demanda. La escasez de bienes desempeña un papel importante a la hora de afectar a la competencia en cualquier mercado basado en los precios. Dado que los bienes escasos suelen estar sujetos a una mayor demanda, también suelen tener precios más altos. Esta es una de las razones por las que los teléfonos móviles de gama alta y la ropa de diseño son más caros que sus homólogos más abundantes. Los problemas surgen cuando los recursos esenciales para el funcionamiento de la sociedad se vuelven más escasos con el tiempo.

La escasez no sólo afecta a los productos o a los recursos naturales. Todo lo que se puede utilizar se puede considerar un recurso. Ejemplos comunes son el petróleo, el carbón y los metales preciosos. Cuando estos materiales escasean, la capacidad de las empresas para cumplir los objetivos de producción puede verse afectada negativamente.

En algunos casos, incluso el tiempo puede considerarse un recurso. En consecuencia, el tiempo también está sujeto a las reglas de la escasez. A modo de ejemplo, la mayoría de la gente sólo dispone de ocho o nueve horas al día para realizar sus tareas en el trabajo. Si tienes que ir a hacer un recado personal, estás restando horas a las que deberían asignarse al trabajo. Por lo tanto, podrías acabar con escasez de tiempo para realizar las tareas que esperan de ti tus jefes.

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¿Cómo funciona la escasez en los negocios?

La escasez ayuda a las personas a tomar decisiones más informadas sobre cómo utilizar los recursos disponibles. El concepto de escasez funciona en los negocios de las siguientes maneras:

La escasez es esencial para el estudio de la economía

Un aspecto fundamental de la escasez es el desajuste entre la oferta y la demanda. La escasez de bienes es lo que obliga a los economistas a estudiar la asignación efectiva de recursos, así como a evaluar el coste de oportunidad y la reducción de riesgos.

La escasez permite a las empresas asegurar una rentabilidad continua

Cuando se enfrentan a la escasez de un determinado producto o recurso, los fabricantes tienen que hacer ajustes para garantizar una rentabilidad continuada. Por ejemplo, pueden cambiar a materiales de envasado alternativos o sustituir ciertos ingredientes en sus productos.

La escasez ayuda a satisfacer las necesidades de los clientes

La alta demanda de ciertos productos suele provocar su escasez en el tiempo. Las empresas que quieren seguir proporcionando a sus clientes estos productos pueden decidir lanzar una tirada limitada o aumentar la producción para satisfacer la demanda.

La escasez te ayuda a navegar por el mercado laboral

Las oportunidades de empleo y la mano de obra también pueden considerarse recursos finitos. Dependiendo de las circunstancias de un mercado laboral concreto, las ofertas de empleo o el personal cualificado pueden ser escasos. Los solicitantes de empleo pueden optar por dirigirse a determinados puestos en los que escasea el personal cualificado. A la inversa, también pueden trasladarse a otra ciudad o país si las oportunidades de empleo son escasas en su campo elegido.

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Preguntas frecuentes sobre la escasez

Aquí están las respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre la escasez:

  • ¿Por qué la escasez es un aspecto fundamental de la economía?
  • ¿Cuáles son algunas de las cuestiones más importantes en relación con la escasez?
  • ¿Cuáles son los efectos de la escasez?
  • ¿Cómo afecta la escasez a la toma de decisiones?

¿Por qué la escasez es un aspecto fundamental de la economía?

La asignación eficaz de los recursos es un aspecto importante de la economía. La naturaleza limitada de los recursos en relación con los límites ilimitados de las necesidades y deseos humanos hace que el estudio de la escasez sea una parte integral de la economía.

¿Cuáles son algunos de los temas más importantes en relación con la escasez?

La presencia constante de la escasez en la mayor parte del mundo exige que se planteen algunas preguntas apremiantes, entre ellas

  • ¿Por qué hay tanta disparidad entre los países ricos y los pobres?
  • ¿Por qué algunos países han experimentado más crecimiento económico que otros?
  • ¿Por qué algunos países se desarrollan a un ritmo rápido y constante y otros no, independientemente del crecimiento económico previo?
  • ¿Qué podemos hacer para reducir la pobreza y fomentar el crecimiento económico?

¿Cuáles son los efectos de la escasez?

La escasez de recursos puede provocar problemas generalizados como hambrunas, sequías e incluso guerras. Estos problemas se producen cuando los bienes esenciales escasean debido a varios factores, como la explotación de los recursos naturales o la mala planificación de los economistas del gobierno.

¿Cómo afecta la escasez a la toma de decisiones?

Dado que la escasez implica trabajar con recursos limitados para satisfacer deseos ilimitados, las personas suelen verse obligadas a elegir entre distintas alternativas. En la mayoría de los casos, tienen que renunciar al valor esperado de una opción concreta en favor del valor esperado de la siguiente mejor opción.

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