¿Qué es la fabricación?

¿Qué es la fabricación?

La fabricación es cualquier proceso que toma materias primas o componentes y los convierte en uno o más productos acabados. Este producto acabado puede utilizarse para satisfacer una necesidad o expectativa de los consumidores.

La fabricación es un proceso de adición de valor, ya que añade un nuevo valor a los materiales que procesa. Por ello, los fabricantes pueden obtener beneficios, ya que pueden vender el producto acabado a un precio más alto que la suma total que gastaron en la compra de las materias primas.

Por ejemplo, una empresa que fabrica coches comprará primero materias primas y componentes. Esto incluiría el metal, las piezas del motor, el cableado eléctrico, los neumáticos y todo lo que entra en el coche. A continuación, procesarán estos componentes en una planta de fabricación, utilizando una combinación de máquinas y mano de obra humana para producir un coche totalmente funcional.

Hay muchos tipos de procesos de fabricación, pero todos suelen implicar alguna combinación de trabajo humano y maquinaria. A medida que la tecnología avanza, los procesos de fabricación se automatizan cada vez más, lo que disminuye la necesidad de mano de obra humana y aumenta la necesidad de maquinaria especializada.

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Los 5 tipos de procesos de fabricación

La fabricación puede dividirse en cinco categorías, definidas por los tipos de entornos o líneas de producción que utilizan. Los diferentes tipos de procesos de fabricación son los siguientes:

  • Repetitivo
  • Discreto
  • Tienda de trabajo
  • Proceso (continuo)
  • Proceso (lote)

Repetitivo

La fabricación repetitiva implica el uso de líneas de producción dedicadas a producir el mismo artículo o artículos similares durante todo el año. La ventaja en este caso es que el fabricante dedica poco o ningún tiempo a la creación de líneas de productos o al cambio de actividades. A lo sumo, tendrá que añadir una línea de productos si la demanda aumenta más allá de lo que puede producir con sus líneas de productos existentes.

Sin embargo, un fabricante puede no ser tan capaz de adaptarse a las cambiantes demandas del mercado. Si el artículo que producen experimenta un descenso en la demanda, podría ser más difícil recuperar esa pérdida de ingresos si no pueden producir nada más.

Si el cambio en la demanda es predecible, puede ser bastante fácil de gestionar, ya que el fabricante puede planificar el cierre o la ralentización de las operaciones durante esos momentos de baja demanda. Sin embargo, si el cambio en la demanda es imprevisible, un entorno de fabricación repetitivo puede no ser la opción más rentable, ya que puede ser difícil mantener un flujo de ingresos constante.

Discreto

La fabricación discreta puede entenderse como lo contrario de la fabricación repetitiva. En lugar de líneas de productos dedicadas, este entorno cuenta con líneas de productos altamente adaptables que pueden ajustarse para producir una amplia variedad de artículos que podrían no tener ninguna relación entre sí.

La principal ventaja de la fabricación discreta es la adaptabilidad. A medida que la demanda cambia a lo largo del año, este entorno es capaz de adaptarse para producir lo que sea más rentable en ese momento.

Sin embargo, el coste de esta adaptabilidad es el aumento del tiempo de preparación y cambio. Para adaptar una línea de producción a un producto concreto, habrá que configurarla y cambiarla para producirlo. Cuanto mayor sea la diferencia entre los productos fabricados, mayor será el tiempo de configuración de la línea de productos.

Ese tiempo dedicado a la adaptación de la línea de productos es un tiempo no dedicado a la fabricación de un producto, por lo que la empresa pierde algo de rentabilidad durante la transición. Por tanto, para que un entorno de fabricación discreta sea rentable, los ingresos añadidos por la producción de diferentes artículos deben ser mayores que la pérdida de productividad durante la preparación y el cambio.

Tienda de trabajo

El entorno de un taller de trabajo suele encontrarse en los fabricantes más pequeños. En lugar de establecer líneas de producción, los talleres tienen áreas de producción. Este proceso implica una automatización mínima y depende más del trabajo humano. Este tipo de entorno de fabricación es el mejor para artículos únicos o productos personalizados.

En lugar de producir en masa productos acabados, los talleres de trabajo suelen recibir y satisfacer pedidos específicos. Al igual que un entorno discreto, un taller de trabajo está equipado para producir una amplia variedad de artículos. Sin embargo, a diferencia de un entorno discreto, hay poco o ningún tiempo de preparación o cambio, ya que la fabricación no se realiza en líneas de productos fijas.

La principal ventaja de un entorno de taller es el bajo coste y la adaptabilidad. Al fabricar artículos por encargo, no tienen que preocuparse por la sobreproducción y son más resistentes a los cambios en la demanda. Al organizarse en áreas de producción en lugar de en líneas de productos, reducen o eliminan la necesidad de adaptar una línea de productos a cada pedido que atienden.

La contrapartida está en la escala. En un momento dado, un taller de trabajo no podrá atender fácilmente los pedidos que superen un determinado tamaño. La relativa falta de automatización o de líneas de productos eficientes dificulta la producción en masa de un artículo concreto.

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Proceso (continuo)

Como su nombre indica, la elaboración continua es cuando un fabricante sigue fabricando un artículo (o una familia de artículos) durante todo el año. Pueden ajustar la cantidad que producen para satisfacer las fluctuaciones de la demanda, pero nunca detienen totalmente las operaciones.

El procesamiento continuo es ventajoso en sectores en los que la demanda es relativamente constante. Incluso si hay alguna fluctuación, la rentabilidad neta a lo largo del año hace que merezca la pena producir continuamente. El inconveniente de este proceso, sin embargo, es el elevado coste de las operaciones ininterrumpidas y el riesgo de sobreproducción. Si se produce una caída inesperada de la demanda, puede ser difícil para el fabricante descargar los productos acabados.

Proceso (lote)

El procesamiento de lotes es cuando los fabricantes producen lotes individuales de artículos. Puede tratarse de pedidos individuales, como en un taller, o simplemente de un programa fijo de lotes periódicos.

Esta es una buena opción para las industrias con una demanda intermitente o irregular. Entre lote y lote, el fabricante puede mantener sus costes de explotación muy bajos, lo que ayuda a aumentar el margen de beneficio de los lotes que produce. La desventaja es que pueden estar mal equipados para escalar rápidamente para satisfacer un pico inesperado de la demanda.

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Fabricante frente a mayorista

Puede ser fácil confundir a los fabricantes con los mayoristas, ya que un minorista o distribuidor puede comprar los productos acabados a cualquiera de ellos. Sin embargo, la distinción clave es que el fabricante produce realmente los bienes, mientras que el mayorista se limita a vender bienes que ya estaban terminados cuando los compró. Un mayorista simplemente actúa como intermediario entre el fabricante y el usuario final.

Esta distinción es importante porque puede afectar al precio de un producto, especialmente si usted' está tratando de determinar el precio de uno de sus propios productos. Si compra directamente al fabricante, el precio que pagará será más barato que si lo hace a un mayorista. Sin embargo, los precios de los mayoristas siguen siendo más baratos que los de un distribuidor o minorista porque los mayoristas suelen vender al por mayor para reducir el tiempo y el coste de la venta de un producto.

Aunque sería más barato comprar directamente a un fabricante, esto no siempre es posible. Para mantener la rentabilidad, los fabricantes quieren descargar los productos acabados lo antes posible. Aquí es donde entra en juego el mayorista. Suelen trabajar con los fabricantes para comprar una cantidad determinada del producto a un precio fijo, incluso antes de que esté terminado.

Esto permite a los fabricantes ahorrar una importante cantidad de dinero al no tener que invertir en ventas directas o en almacenar grandes cantidades de producto durante mucho tiempo. También hace que sus ganancias sean un poco más predecibles. Pueden producir sólo lo que ya han acordado en sus distintos contratos y, por tanto, evitar el despilfarro de la sobreproducción.

Sin embargo, la relación fabricante-mayorista está empezando a cambiar gracias a Internet. Dado que Internet hace que la venta directa sea mucho más fácil y asequible, algunos fabricantes están optando por vender directamente a los consumidores, ofreciendo un precio inferior al de un minorista o incluso al de un mayorista, pero superior a lo que el fabricante habría ganado vendiendo al por mayor.

Sin embargo, incluso con Internet, la venta directa no siempre es práctica para los fabricantes. Esto se debe a que no todos los fabricantes producen bienes de consumo. Muchos de ellos producen componentes que luego son comprados por otros fabricantes para formar parte del bien acabado que producen.

Por ejemplo, puede dirigir una planta que sólo fabrica una pieza concreta del motor de un coche. La demanda de los consumidores de esa pieza concreta, sin el resto del coche, es limitada. Por lo tanto, incluso con la capacidad de vender en línea, no beneficiaría mucho a su planta. En este caso, seguiría dependiendo de los mayoristas.

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