¿Qué es la fiabilidad en psicología y por qué es importante?

Los investigadores utilizan muchos métodos para evaluar y mejorar la fiabilidad de su trabajo, y reevalúan constantemente sus procesos para garantizar su eficacia. La fiabilidad en psicología ayuda a los investigadores a realizar pruebas y estudios de forma coherente. Si quieres asegurarte de que los resultados de tus estudios de investigación y pruebas psicológicas son más fiables, quizá quieras aprender más sobre la fiabilidad en psicología. En este artículo se explica qué es la fiabilidad en psicología, por qué es importante, los métodos que utilizan los investigadores para evaluar la fiabilidad de las pruebas y los estudios y los consejos para mejorar la fiabilidad en su propio trabajo.

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¿Qué es la fiabilidad en psicología?

La fiabilidad en psicología es la consistencia de los hallazgos o resultados de un estudio de investigación en psicología. Si los hallazgos o los resultados siguen siendo los mismos o similares en varios intentos, un investigador suele considerarlos fiables. Dado que las circunstancias y los participantes pueden cambiar en un estudio, los investigadores suelen tener en cuenta la correlación en lugar de la exactitud al realizar las evaluaciones. Definen una prueba o investigación como fiable si observan una alta correlación positiva entre los resultados y las conclusiones.

La fiabilidad difiere de la validez, un concepto similar que suele ir unido a la fiabilidad cuando los investigadores evalúan su trabajo. Mientras que la fiabilidad se refiere a la capacidad de repetir una prueba o estudio y obtener casi los mismos resultados cada vez, la validez implica lo bien que una técnica de investigación mide el comportamiento que un investigador afirma que hace. Tanto la fiabilidad como la validez tienen un papel importante y relacionado en la producción de recursos precisos, pero requieren evaluaciones separadas, ya que una puede ser evidente sin la otra.

Ejemplo: El Dr. Jones evaluó el test que desarrolló administrándolo a un nuevo grupo de participantes. Observó una alta correlación positiva entre los resultados del primer grupo de pruebas y los del segundo, por lo que concluyó que la prueba es fiable. También mide con precisión cómo la psicología del comportamiento afecta a las personas en el lugar de trabajo, tal y como pretendía al crearlo. Esto hace que el test también sea válido.

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¿Por qué es importante la fiabilidad en psicología?

La fiabilidad es importante porque determina el valor de una prueba o estudio psicológico. Si los resultados de la prueba se mantienen constantes cuando los investigadores realizan un estudio, su fiabilidad garantiza el valor para el campo de la psicología y otras áreas en las que tiene relevancia, como la educación o los negocios. Una fiabilidad baja alerta a los investigadores de que deben cambiar ciertos aspectos de su prueba o estudio actual o realizar uno nuevo para mejorar su valor.

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Formas de evaluar la fiabilidad en la investigación y las pruebas de psicología

A continuación se presentan algunos métodos que utilizan los investigadores para evaluar la fiabilidad de sus estudios y pruebas:

Fiabilidad interna

La fiabilidad interna se refiere a lo bien que un recurso mantiene la coherencia dentro de sí mismo. Para medir la fiabilidad interna, que se aplica específicamente a los tests, los investigadores suelen utilizar el método de la mitad dividida. Este proceso consiste en dividir un test por la mitad antes de administrarlo a un participante y comparar los resultados de cada mitad. Si el investigador comprueba que cada parte de la prueba arroja resultados similares, la prueba tiene fiabilidad interna. Los investigadores pueden dividir un test por la mitad utilizando varios métodos, como dividir la primera y la segunda mitad, agrupar las preguntas al azar o separar las preguntas pares de las impares.

Ejemplo: El Dr. Smith creó un examen sobre un concepto psicológico específico para sus estudiantes universitarios. El examen contenía 100 preguntas sobre el mismo tema. Para evaluar la fiabilidad del examen, lo dividió en mitades y dio a la mitad de los estudiantes la primera mitad del examen y a la otra mitad de los estudiantes la segunda mitad del examen. Ambos grupos de estudiantes obtuvieron resultados similares, lo que confirma la fiabilidad del examen.

Fiabilidad externa

La fiabilidad externa es la capacidad de una prueba para obtener los mismos resultados tanto a lo largo del tiempo como de cada individuo que la realiza. Implica dos métodos: test-retest e inter-relación. El test-retest mide la estabilidad de un test tras su uso repetido. Si un test permanece estable, mantiene su fiabilidad. La fiabilidad entre evaluadores, conocida como fiabilidad entre observadores cuando se mide la fiabilidad de los estudios de investigación, comprueba si diferentes evaluadores u observadores registran los mismos datos basándose en el protocolo de una determinada prueba o estudio.

Ejemplo: Betty, Ron y Jane son jueces de gimnasia. Como las opiniones sobre las actuaciones de los gimnastas varían, utilizan un sistema de puntuación estandarizado para asegurarse de que deciden las puntuaciones utilizando el mismo protocolo. Si el sistema muestra que los jueces utilizan e interpretan los datos de forma similar, el sistema de puntuación tiene fiabilidad entre los árbitros.

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Consejos para mejorar la fiabilidad en la investigación y las pruebas de psicología

Los investigadores utilizan los resultados de las evaluaciones para mejorar la fiabilidad de sus pruebas y estudios. He aquí algunos consejos que puede utilizar para mejorar la fiabilidad de sus propios recursos de psicología:

Decidir una técnica de medición

Una prueba requiere una técnica de medición definida para evaluar su fiabilidad. A la hora de decidir el tipo de medición que se va a utilizar, se pueden tener en cuenta los métodos existentes o crear los propios. Los investigadores suelen elegir métodos existentes que otros investigadores han utilizado porque les ahorra el tiempo y el esfuerzo que supone desarrollar los suyos propios. Otros, sin embargo, prefieren crear sus propias técnicas de medición que reflejen con mayor precisión el propósito y el objetivo de su trabajo o para probar un nuevo proceso. Por ejemplo, determine si desea utilizar métodos como el de intercalación, el de prueba-retest u otras técnicas.

Mida su investigación de forma coherente

Los investigadores de psicología que hacen contribuciones duraderas al campo suelen desarrollar estudios y procedimientos de prueba que se someten a evaluaciones rigurosas y consistentes antes de que sus compañeros los acepten como valiosos. Considere la posibilidad de establecer una rutina para evaluar la fiabilidad de sus recursos. Evaluar su investigación después de cada uso en diferentes entornos, por ejemplo, puede ayudarle a encontrar cualquier posible inconveniente y resolverlo rápidamente para mejorar la fiabilidad.

Estar atento al entorno de pruebas

Los factores externos, como el entorno de las pruebas o la investigación, pueden afectar a los resultados, lo que también puede repercutir en la fiabilidad. Por ejemplo, trabajar o realizar las pruebas en zonas con distracciones o con temperaturas altas o bajas puede afectar a la capacidad de una persona para concentrarse y utilizar los recursos de estudio como es debido. Las situaciones de estrés también pueden sesgar los datos. Tomar nota de estas circunstancias puede ayudarle a determinar cómo influyen en la fiabilidad de su prueba o estudio de psicología.

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