Formación profesional: Definición y diferentes tipos

Hay varias trayectorias profesionales que se pueden seguir en la vida. La formación profesional puede ser una opción deseable para las personas que entran en un campo muy técnico o práctico, así como para quienes desean desarrollar nuevas habilidades. En este artículo definimos la formación profesional, exploramos algunos de los diferentes tipos de formación profesional disponibles, enumeramos las habilidades adquiridas a través de la formación profesional y proporcionamos información sobre los puestos de trabajo que se pueden conseguir con la formación profesional.

¿Qué es la formación profesional?

La formación profesional se refiere a los programas o cursos de instrucción que se centran en las habilidades requeridas para una función de trabajo u oficio en particular. En la formación profesional, la educación prepara a los estudiantes para carreras específicas, prescindiendo de las materias académicas tradicionales no relacionadas. A veces llamada Educación y Formación Profesional o Educación Técnica y Profesional, la formación profesional proporciona instrucción práctica y específica para el trabajo, y puede conducir a una certificación, un diploma o incluso un título de asociado. Los estudiantes suelen necesitar formación profesional para prepararse para oficios como, por ejemplo, los siguientes:

  • Reparación de automóviles
  • Fontanería
  • Artes culinarias
  • Diseño gráfico
  • Diseño de moda
  • Soldadura

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Diferentes tipos de formación profesional

La formación profesional puede realizarse a través de muchos canales y en distintos momentos de la carrera de una persona. A continuación se presentan diferentes recursos para recibir formación profesional:

  • Programas CTE en la escuela secundaria
  • Educación para la preparación técnica
  • Escuela profesional postsecundaria
  • Programas de aprendizaje
  • Formación en el puesto de trabajo
  • Desarrollo continuo
  • Formación militar
  • Programas de formación a distancia

Programas CTE de la escuela secundaria

Los programas CTE están diseñados para estudiantes de secundaria que esperan adquirir experiencia laboral en una variedad de oficios, así como continuar con sus estudios académicos. Este tipo de formación profesional suele ofrecerse como parte del plan de estudios del instituto, pero los estudiantes también pueden asistir a centros de formación profesional independientes. Estos programas de formación profesional permiten a los estudiantes explorar diferentes opciones de carrera y prepararse para el trabajo específico de la industria o la educación avanzada. En la mayoría de los programas de formación profesional de este nivel, los estudiantes siguen cursando su diploma de secundaria mientras completan su formación.

Formación de Tech Prep

Los programas Tech Prep sirven de intermediarios entre la formación profesional secundaria y la postsecundaria para preparar a los estudiantes para carreras de alta tecnología. Gracias a la colaboración entre las dos instituciones, los programas Tech Prep combinan al menos dos años de educación secundaria y dos años de educación postsecundaria. El programa suele dar lugar a un certificado o a un título de asociado en un campo de estudio concreto. Las áreas de interés incluyen:

  • Ingeniería
  • Tecnología
  • Ciencia aplicada
  • Salud
  • Economía aplicada

Escuela de formación profesional postsecundaria

A veces denominadas escuelas de oficios, las escuelas de formación profesional postsecundaria son otra opción viable para las personas que están considerando asistir a una universidad comunitaria o de cuatro años. Ofrecen programas de titulación y certificados profesionales y suelen estar diseñadas para atender a los adultos que trabajan, ofreciendo opciones de cursos nocturnos y de fin de semana. La asistencia a una escuela de formación profesional postsecundaria suele ser necesaria en oficios como:

  • Cosmetología
  • Terapia de masaje
  • Carpintería
  • Artes culinarias
  • Mecánicos de automóviles

Muchas escuelas de formación profesional se centran en una carrera o industria específica. Los tipos de escuelas de oficios incluyen:

  • Escuelas de mecánica y automoción
  • Escuelas de negocios
  • Escuelas de cocina
  • Escuelas de arte y diseño
  • Escuelas de cosmetología
  • Programas de educación
  • Escuelas de salud
  • Escuelas de derecho y justicia penal
  • Escuelas inmobiliarias
  • Escuelas de tecnología
  • Escuelas de viajes y turismo

Programas de aprendizaje

Los programas de aprendizaje son específicos del sector y pueden durar hasta cuatro o cinco años. En este tipo de programas, el aprendiz, o estudiante, trabaja bajo la supervisión de un profesional de su oficio y recibe una compensación por el trabajo. Este tipo de formación profesional es más común en las profesiones altamente cualificadas y prácticas.

Los aprendizajes suelen combinar la formación en el puesto de trabajo con la enseñanza en el aula. Como algunos aprendizajes incluyen cursos presenciales, pueden dar lugar a una certificación o título. Una de las principales ventajas de este tipo de formación es el hecho de que se trata de un programa educativo en el que se paga al estudiante. Debido a esto, la colocación en los programas de aprendizaje suele ser competitiva.

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Entrenamiento en el trabajo

La mayor parte de la formación en el puesto de trabajo se realiza a través de la empresa o de un proveedor de formación externo contratado por la empresa. Es habitual que las empresas ofrezcan a sus empleados formación específica para el puesto de trabajo, así como formación en habilidades laborales generales, como formación en recursos humanos, formación sobre cómo trabajar bien en equipo o formación en habilidades informáticas. Estas habilidades pueden resultar valiosas en el puesto actual de un empleado, así como en futuras oportunidades de empleo.

Cuando se aprende una habilidad a través de la formación en el puesto de trabajo, los nuevos empleados suelen ser emparejados con alguien que tiene más experiencia. La instrucción en el aula también puede utilizarse para la formación en el puesto de trabajo, pero normalmente sólo se ve cuando una empresa convierte su programa de formación en el puesto de trabajo en un programa de aprendizaje.

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Cursos independientes

Los profesionales que esperan desarrollar sus habilidades y mejorar su capacidad de comercialización suelen realizar cursos independientes. Estos cursos están disponibles para los estudiantes que no desean obtener un título. Las razones por las que las personas toman esta vía para continuar su formación y desarrollo profesional son, entre otras, las siguientes:

  • Cumplir los requisitos para ser miembro de organizaciones profesionales
  • Actualizar los conocimientos actuales
  • Ampliación de los conjuntos de habilidades
  • Aprendizaje de un oficio complementario

Programas de formación a distancia

Otra gran opción para aprender o ampliar un conjunto de habilidades es inscribirse en un programa de educación a distancia. Muchos programas de educación a distancia permiten a los estudiantes trabajar con materiales y planes de lecciones a su propio ritmo, lo que lo hace perfecto para los profesionales que trabajan. Sin embargo, algunos programas de educación a distancia requieren que los estudiantes se conecten a horas específicas o sigan un horario de curso. Antes de inscribirse en un programa de aprendizaje a distancia, asegúrese de investigar a fondo la institución, asegurándose de que es legítima y está acreditada.

Los programas de aprendizaje a distancia ofrecen formación y educación en diferentes profesiones y campos, entre ellos:

  • Contabilidad
  • Carpintería
  • Remodelación y reparación del hogar
  • Programación informática
  • Diseño de páginas web
  • Confección
  • Peluquería de mascotas
  • Fotografía
  • Gestión de guarderías
  • Reparación de motos o motores pequeños
  • Informe de la corte

Formación militar

Las fuerzas armadas ofrecen algunos programas de formación profesional para personas alistadas con el fin de prepararlas para avanzar en sus carreras militares o para la transición a carreras civiles después del alistamiento. Estos programas ofrecen licencias y certificaciones vocacionales y técnicas y a menudo se denominan programas Vo-Tech. El objetivo principal de este tipo de formación es ayudar a los alistados a realizar una transición suave a una ocupación fuera del ejército.

El personal militar tiene acceso a varios programas de Vo-Tech, dependiendo de la rama del ejército en la que estén alistados. Los diferentes programas Vo-Tech incluyen:

USMAP

El Programa de Aprendizaje Militar de los Servicios Unidos, o USMAP, documenta la formación y las habilidades aprendidas mientras se está alistado en la Armada, el Cuerpo de Marines y la Guardia Costera, para obtener una certificación nacional para los alistados del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. El programa combina la formación en el puesto de trabajo que recibe el personal militar con la instrucción técnica, de forma muy parecida a un programa de aprendizaje tradicional. Los programas USMAP pueden durar de uno a cuatro años, o de 2.000 a 8.000 horas de formación en el puesto de trabajo. El programa puede ayudar al personal militar a avanzar en su carrera militar o proporcionar una valiosa formación para encontrar trabajo después del alistamiento.

COOL

El programa Credentialing Opportunities On-Line, o COOL, ayuda a los miembros del Ejército a cumplir los requisitos de certificación y licencia para su especialidad profesional en el ejército. El programa está diseñado para ayudar a los soldados a encontrar los recursos que necesitan para pasar con éxito a una carrera civil en su especialidad.

CCAF

El Community College of the Air Force, o CCAF, ofrece campos de estudio directamente relacionados con las especialidades del Ejército del Aire. Las opciones de estudio tienden a ser altamente técnicas. Las personas que actualmente están alistadas en el Ejército del Aire pueden asistir gratuitamente y obtendrán un título de asociado al finalizar. Los estudiantes pueden participar en el programa en línea o por correspondencia.

Habilidades que puedes aprender a través de la formación profesional

Dependiendo de tu área de estudio, hay muchas habilidades que podrías obtener a través de la formación profesional. Algunas de ellas son:

  • Carpintería
  • Mampostería
  • Reparación de automóviles
  • Cosmetología
  • Cocinar
  • Diseño

Puestos de trabajo que puedes conseguir con la formación profesional

Estos son algunos de los puestos de trabajo para los que estarás cualificado gracias a la formación profesional:

1. Técnico de climatización

Salario medio nacional: 23,47 dólares por hora

Tareas principales: Los técnicos de calefacción, ventilación y aire acondicionado, o HVAC, instalan, reparan y mantienen unidades de calefacción, refrigeración y ventilación. Además de un diploma de bachillerato, los técnicos de HVAC suelen tener que completar dos años de formación especializada. Este tiempo suele incluir un aprendizaje que proporciona una valiosa formación en el puesto de trabajo.

2. Fontanero

Salario medio nacional: 25,27 dólares por hora

Tareas principales: Los fontaneros se encargan de instalar, reparar, probar y mantener los sistemas de fontanería. Los fontaneros deben tener un diploma de bachillerato y, dependiendo de la ubicación, se les puede exigir que obtengan una licencia. La formación suele consistir en un aprendizaje.

3. Electricista

Salario medio nacional: 25,82 dólares por hora

Tareas primarias: A los electricistas se les exige un diploma de bachillerato, así como completar un aprendizaje de electricidad. Debido a la complejidad de los sistemas eléctricos y a los peligros asociados al trabajo con ellos, el aprendizaje para convertirse en electricista puede durar hasta cuatro años. Además, casi siempre es necesario obtener una licencia. Los electricistas reparan, mantienen e instalan el cableado, leen los planos y comprueban los problemas eléctricos.

4. Terapeuta respiratorio

Salario medio nacional: 32,96 dólares por hora

Tareas principales: Los terapeutas respiratorios deben obtener al menos un título de asociado y la licencia correspondiente. Sus funciones incluyen la realización de tratamientos, el desarrollo de planes de tratamiento y la administración de pruebas de diagnóstico.

5. Higienista dental

Salario medio nacional: 38,29 dólares por hora

Tareas principales: Para convertirse en higienista dental, debe obtener al menos un título de asociado. Sus responsabilidades laborales incluyen tomar radiografías de los pacientes, educarles sobre la higiene dental y limpiarles los dientes.

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