¿Qué es la gestión de la cadena de suministro y por qué es importante?

La gestión de la cadena de suministro es una parte esencial del éxito empresarial. El viaje desde la creación de la idea hasta el producto final es un proceso complicado con muchas partes móviles. La forma en que una empresa gestiona este proceso puede traducirse directamente en un aumento de los ingresos. En este artículo, analizamos qué implica la gestión de la cadena de suministro, por qué es tan importante y cómo este proceso puede ahorrarle dinero a su empresa.

¿Qué es la gestión de la cadena de suministro?

La gestión de la cadena de suministro, o SCM, es el proceso de supervisión de la evolución de los bienes y servicios desde la creación de la idea y las materias primas hasta el producto de consumo acabado. Incluye los procesos de traslado y almacenamiento de los materiales utilizados para producir bienes, el almacenamiento de los productos terminados hasta que se vendan y el seguimiento del destino de los productos vendidos para poder utilizar esa información para impulsar futuras ventas.

El proceso de SCM implica todos los aspectos de las operaciones empresariales, incluyendo la logística, las compras y la tecnología de la información. Integra los materiales, las finanzas, los proveedores, las instalaciones de fabricación, los mayoristas, los minoristas y los consumidores en un sistema sin fisuras.

Estos son algunos de los pasos necesarios para establecer un sistema de gestión de la cadena de suministro:

  • Diseñar y planificar la cadena de suministro cuando se establece el negocio.
  • Llevar a cabo el plan y controlar cuidadosamente las variables.
  • Controlar el rendimiento de cada parte de la cadena de suministro.
  • Comuníquese regularmente con los socios de la cadena de suministro y asegúrese de que participan en el plan.

La gestión de la cadena de suministro trata de racionalizar cada parte de la cadena y los procesos implicados. De este modo, se maximizan los beneficios y se minimizan los defectos de los productos.

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¿Por qué es importante la gestión de la cadena de suministro?

Una cadena de suministro bien gestionada puede reducir significativamente los gastos de funcionamiento de una empresa, lo que aumenta los beneficios. Esta eficiencia puede reflejarse en todos los aspectos de la cadena, desde la creación de la idea hasta la comercialización del producto final.

¿Cómo funciona la gestión de la cadena de suministro?

La gestión de la cadena de suministro funciona coordinando las compras, los proveedores, las instalaciones de fabricación, los minoristas, los distribuidores y los clientes a medida que avanzan juntos a través de los ciclos de producción, venta y compra. La cadena de suministro requiere una gestión activa porque se ve afectada por muchos factores que escapan al control de la empresa, como los precios de la gasolina y las condiciones medioambientales. Cuando una empresa es muy consciente de esos factores, puede gestionarlos con mayor eficacia. Con una SCM eficaz, el inventario, la producción, la distribución, las ventas y el inventario de los proveedores están estrechamente controlados.

SCM significa gestionar los costes en cada paso y entregar los productos a los consumidores lo más rápidamente posible. Supone que cada producto que está a la venta existe gracias a los distintos participantes en la cadena de suministro.

¿Qué hace un gestor de la cadena de suministro?

Un gestor de la cadena de suministro es un profesional formado responsable de cinco componentes esenciales de la cadena:

  • La estrategia cuidadosamente investigada y desarrollada de la cadena de suministro.
  • El origen de los materiales utilizados para fabricar los productos a vender.
  • La eficiencia del proceso de fabricación para conseguir que los productos estén listos para el mercado.
  • Los mecanismos de entrega y la logística que trasladan los productos a los consumidores y distribuidores.
  • Sistema de gestión de la devolución de productos defectuosos o no deseados.

El director trabaja para evitar la escasez y reducir los costes a través de estos cinco elementos, que tienen un impacto directo en los beneficios.

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¿Cuáles son las ventajas de la gestión de la cadena de suministro?

Cuando se hace con eficacia, la gestión de la cadena de suministro ayuda a una empresa a obtener una ventaja competitiva al entregar los productos más rápidamente a los clientes. He aquí algunas formas en las que la SCM consigue esto sin que la empresa tenga que bajar los precios:

  • SCM reduce el coste de hacer negocios. Esto se consigue reduciendo los gastos de compra y producción. Por ejemplo, si usted es propietario de una tienda de comestibles y compra tomates directamente al agricultor, elimina el gasto de que un tercero le compre los productos. Comprar directamente a la fuente le ahorra dinero y pone los alimentos en sus estanterías más rápidamente.
  • El SCM construye las asociaciones que pueden apoyar el crecimiento futuro. Si usted, como propietario de una tienda de comestibles, establece asociaciones estratégicas con los agricultores en una fase temprana de su actividad comercial, los agricultores podrán hacer crecer sus operaciones al mismo tiempo que usted hace crecer las suyas.
  • La SCM ayuda a equilibrar la oferta de productos con la demanda del mercado. Utilizando el ejemplo de la tienda de comestibles, si se compran tomates directamente al agricultor, se puede negociar mejor y ajustar la cantidad de tomates que se compran cada temporada.
  • El SCM permite un servicio al cliente más eficiente y eficaz. Esto ocurre porque los clientes reciben sus productos con rapidez y según lo prometido. Por ejemplo, si el agricultor lleva los tomates directamente a su tienda de comestibles, es probable que el producto esté más fresco y menos dañado que si viaja a través de un proveedor externo antes de llegar a sus estantes.

El objetivo final de una gestión eficaz de la cadena de suministro es el aumento de los beneficios a través de la mejora de la satisfacción del cliente y la reducción del coste de la actividad empresarial. Los beneficios son más saludables cuando los costes se controlan y se reducen siempre que sea posible. Los costes de explotación bajan cuando se reducen los costes de las materias primas y la producción.

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Un ejemplo de gestión de la cadena de suministro

He aquí un ejemplo de dos empresas que adoptan enfoques diferentes en la gestión de la cadena de suministro, lo que da lugar a beneficios diferentes:

Viewpoint Tech examina detenidamente cada paso de la cadena de suministro y determina que aproximadamente el 90% de sus gastos están relacionados con la cadena de suministro. El equipo directivo se centra en mejorar su eficiencia, y el resultado es una cadena de suministro de alto rendimiento, que le permite negociar mejores precios con los proveedores de las materias primas necesarias para producir bienes. Como puede producir los bienes por menos, Viewpoint Tech obtiene más beneficios de sus bienes, lo que le permite aumentar los ingresos a un ritmo que supera la media del sector sin bajar los precios.

Por el contrario, New Image Tech es una empresa que presta muy poca atención a su cadena de suministro, lo que se traduce en una menor eficacia. Sin comprender el poder de la cadena de suministro y su efecto en las operaciones, es menos probable que New Image Tech pueda negociar precios más baratos y que pueda competir con Viewpoint Tech.

Viewpoint Tech y New Image Tech podrían ser pequeñas empresas individuales o corporaciones internacionales y el resultado sería el mismo. La importancia de la cadena de suministro para el éxito empresarial tiende a ser constante en todas las empresas, grandes y pequeñas.

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