Gestión de la liberación: Definición, ciclo de vida y metodologías

En el sector de las tecnologías de la información (TI), las empresas suelen lanzar nuevos productos o actualizaciones del software existente para ofrecer funcionalidades avanzadas y mejorar la experiencia de los usuarios finales. Ofrecer fiabilidad y coherencia a lo largo del lanzamiento de un producto puede permitir a las empresas alcanzar objetivos relacionados con la programación, el presupuesto y la satisfacción del usuario final. Para cultivar este nivel de éxito a lo largo del despliegue del producto, las empresas pueden agilizar todas las actividades relacionadas empleando procesos estratégicos de gestión de versiones. En este artículo, describimos qué es la gestión de versiones, qué implica su ciclo de vida, en qué se diferencia de la gestión de cambios y cómo funciona dentro de las metodologías ágiles y en cascada.

Cómo crear un plan de producto (con un consejo para planificar productos)

¿Qué es la gestión de la liberación?

El término gestión de versiones se refiere a los procesos de despliegue de productos y de implementación de iniciativas de cambio en el ámbito de las tecnologías de la información. La gestión de versiones se ha popularizado por la necesidad de planificar deliberadamente la entrega de nuevos productos de software. Mediante esfuerzos estratégicos, los profesionales pueden utilizar la gestión de versiones para programar las tareas pertinentes en todos los departamentos de una organización. Esto puede agilizar las diversas e interconectadas actividades de planificación, construcción, prueba, preparación y despliegue relacionadas con la introducción de nuevos productos de software tanto interna como externamente. A partir de aquí, las organizaciones pueden lanzar con tacto productos de alto rendimiento en el momento oportuno, dentro de un presupuesto predeterminado y con efectos menores en los usuarios finales.

Los sistemas de gestión de versiones de éxito permiten a las empresas y equipos de TI introducir mayores niveles de transparencia y eficiencia en el curso general del desarrollo y despliegue de productos. Dado que la mayoría de las empresas de este sector cuentan con varios equipos que trabajan en proyectos de forma simultánea, es habitual que dichos proyectos requieran comunicación y colaboración interdepartamental, lo que puede suponer un reto sin un plan. La gestión de lanzamientos presenta una solución a estos retos al mantener un proceso de despliegue intencionado, estructurado y visible para todas las partes implicadas. Desde aquí, todas las partes interesadas en el proyecto pueden acceder a una hoja de ruta central y bien documentada para todos los procesos necesarios para alcanzar los objetivos de lanzamiento del software.

Relacionado: Guía para la gestión de la liberación

Ciclo de vida de la gestión de la oferta

A menudo, diferentes equipos de una organización trabajan en las numerosas actividades que abarca el ciclo de vida de la gestión de versiones. Estos equipos interdepartamentales combinan sus esfuerzos para establecer objetivos, estandarizar el desarrollo de productos y crear un calendario de despliegue eficaz bajo la supervisión de un gestor de lanzamientos. A continuación se describen las distintas actividades que forman parte del ciclo de vida de la gestión de versiones:

Identificación de las necesidades de la empresa

Cuando se planifica el lanzamiento de un producto, es importante evaluar primero las necesidades de la empresa. En el sector de las TI, las necesidades de la empresa suelen estar relacionadas con la capacidad de satisfacer a los clientes, comúnmente denominados usuarios finales. A través de este proceso, se puede crear un esquema de las características de un producto y sus beneficios potenciales para los usuarios finales. A partir de aquí, se puede forjar más fácilmente un proyecto para cumplir con las normas para proporcionar tales beneficios.

Planificación del lanzamiento

Después de identificar las necesidades de negocio asociadas a la liberación de un producto, se puede abordar la fase de planificación de la liberación. Esta etapa del ciclo de vida de la gestión es crucial, ya que finaliza un alcance adecuado para el lanzamiento e identifica los objetivos principales del proyecto, el flujo de trabajo previsto, los posibles desafíos y los riesgos del lanzamiento. Mediante una planificación eficaz de la versión, se puede fomentar una comprensión más tangible de las características o los beneficios para el usuario que conlleva una versión y las dependencias relacionadas con cada una de ellas.

Construcción y pruebas

Una vez determinadas las características, sus dependencias y los riesgos potenciales, los desarrolladores y operadores pueden empezar a construir el software y optimizarlo para su lanzamiento. Esta etapa del ciclo de vida suele conllevar las distintas actividades relacionadas con el diseño de un producto, su construcción y su prueba. Normalmente, estas actividades forman parte de un proceso iterativo orientado a evaluar la eficacia de un producto y perfeccionarlo para que se ajuste más a los objetivos.

A medida que los desarrolladores construyen un producto, pueden ponerlo a prueba para evaluar sus puntos fuertes e identificar cualquier problema de funcionalidad, como los errores, que puedan afectar al rendimiento del producto para los usuarios finales. A partir de aquí, el equipo de desarrollo puede trabajar en la búsqueda de soluciones para resolver esos problemas y reconfigurar el producto para que tenga éxito. La etapa de construcción y pruebas puede pasar por múltiples iteraciones antes de que una versión reciba la aprobación.

Pruebas de aceptación del usuario

Después de que una versión reciba la aprobación de las partes interesadas del proyecto, pasa a la fase de pruebas de aceptación del usuario (UAT) del ciclo de vida de la gestión. Esta etapa abarca la evaluación final de un producto y su eficacia por parte de los usuarios reales. A través de esta evaluación, los usuarios pueden dar su opinión e identificar cualquier problema con el software. A partir de aquí, los desarrolladores y otros miembros del equipo pueden analizar los comentarios de los usuarios, rectificar los problemas planteados por éstos y rediseñar los componentes del software para lograr un mayor nivel de rendimiento.

Preparación de

Una vez que el producto ha pasado por la fase de UAT, los miembros del equipo pueden prepararlo para su lanzamiento. La etapa de preparación suele conllevar procesos de garantía de calidad (QA) a través de los cuales los miembros del equipo pueden asegurarse de que el producto cumple con los estándares de calidad y las necesidades empresariales previamente determinadas en el plan de lanzamiento. A partir de aquí, los miembros del equipo pueden finalizar la construcción del producto y prepararlo para su despliegue en el entorno de los usuarios.

La implementación de

En esta etapa del ciclo de vida, los gerentes y los miembros del equipo pueden mover la versión a través de la producción, desplegarla y hacerla disponible en el entorno de usuarios reales. Sin embargo, además de poner el producto a disposición de los usuarios, la fase de despliegue también incluye actividades esenciales como informar a los usuarios sobre las actualizaciones o cambios del producto y evaluar el rendimiento de la versión. A partir de aquí, los miembros del equipo pueden evaluar cualquier problema de funcionalidad restante, documentarlo y establecer planes para rectificarlo en la próxima actualización del producto.

Planificación futura

La mayoría de los sistemas de gestión de versiones, como se ha mencionado anteriormente, existen como parte de un proceso iterativo y tienen como objetivo la mejora. Una vez que un equipo lanza un producto, normalmente debe establecer planes para evaluar la capacidad de la versión de satisfacer las necesidades del negocio y las expectativas de los usuarios a lo largo del tiempo. Además, pueden evaluar la eficacia del sistema de gestión. A partir de aquí, el equipo puede empezar a planificar futuras versiones analizando los datos, reconociendo las áreas de mejora y optimizando el sistema de gestión en consecuencia.

Relacionado: Las fases de las pruebas de software: Explicación y pasos

Gestión de la liberación frente a la gestión del cambio

La gestión de lanzamientos y la gestión del cambio son procesos similares y en cierto modo complementarios que las organizaciones pueden utilizar para implementar cambios. La expresión gestión del cambio se refiere a los métodos por los que una empresa describe, introduce, estandariza y aplica un cambio a las operaciones internas y externas. Las organizaciones suelen utilizar la gestión del cambio como herramienta para apoyar a las partes interesadas a lo largo de las transiciones y mitigar los retos relacionados con la interrupción del flujo de trabajo o la calidad del servicio.

A continuación, explicamos brevemente las principales diferencias entre la gestión de la liberación y la gestión del cambio:

Objetivos

Los profesionales utilizan los procesos de gestión de la liberación y de la gestión del cambio para alcanzar diferentes objetivos. En la mayoría de los casos, la gestión del cambio es útil para guiar a las partes interesadas de la organización, como los empleados, a través de transiciones importantes y estandarizar los métodos que los equipos pueden utilizar en el futuro. Con ello, la gestión del cambio puede permitir a las organizaciones integrar los procesos recién desarrollados en sus operaciones existentes. Por el contrario, la gestión de lanzamientos es útil para implementar cambios en un entorno de preproducción. La gestión de lanzamientos permite a las organizaciones desarrollar lanzamientos exitosos de productos a través del despliegue estratégico de cambios dentro de la producción de TI.

Relacionado: 6 pasos para una estrategia de gestión de proyectos de control de cambios integrada

Usos

Los procesos de gestión del cambio y de gestión de las versiones tienen usos diferentes. Las organizaciones pueden utilizar los procesos de gestión del cambio cuando introducen nuevas iniciativas, cambios de procedimiento u otros cambios importantes que pueden afectar a las actividades de las partes interesadas. La gestión del cambio puede ayudar a las organizaciones a mitigar los riesgos asociados a estas transiciones y a mantener un cierto nivel de calidad de servicio, al tiempo que se conduce a los miembros del equipo hacia la estandarización. Sin embargo, en comparación, las organizaciones suelen utilizar los procesos de gestión de versiones para agrupar una serie de cambios interdependientes en un entorno de TI previo a la producción y agilizar su implementación. De este modo, las organizaciones pueden fomentar una mayor proactividad, previsibilidad y visibilidad a la hora de implementar cambios multifacéticos.

Actividades

Los procesos de gestión de versiones y de gestión de cambios abarcan actividades distintas. Como se ha mencionado anteriormente, el proceso de gestión de versiones incluye actividades como la planificación del negocio, la planificación de la versión, el diseño, la construcción, las pruebas y el despliegue. Estas actividades se centran principalmente en el establecimiento de un calendario del proyecto, la incorporación de diversos cambios, la planificación de la ejecución del proyecto y la gestión de la publicación. Por otro lado, la gestión de cambios incluye actividades como la evaluación, la autorización, la solicitud y la revisión de los cambios. Estas actividades se centran esencialmente en aprobar e introducir cambios en entornos internos o externos.

Relacionado: Metodología de gestión del cambio: 13 metodologías para gestionar el cambio

Gestión de la liberación en diferentes metodologías

Existen varias metodologías de gestión de proyectos que los gestores de lanzamientos y los equipos de TI pueden utilizar para estructurar las actividades relacionadas con el despliegue del producto. Tanto las metodologías en cascada como las ágiles pueden ser útiles a la hora de gestionar las liberaciones. A continuación se explica brevemente cómo puede funcionar la gestión de lanzamientos dentro de estas diferentes metodologías:

Cascada

La cascada es una metodología de gestión de proyectos que se centra en proporcionar una progresión detallada y lineal desde el inicio de un proyecto hasta su final. La cascada se centra en la anticipación del proceso de gestión de proyectos mediante la planificación estratégica, la documentación exhaustiva y la ejecución sucesiva de las tareas. Por lo tanto, esta metodología se basa en gran medida en la capacidad de los miembros del equipo del proyecto para identificar y comprender los requisitos del proyecto por adelantado. El proceso en cascada consta de cinco etapas clave, que incluyen la definición de los requisitos del proyecto, el diseño, la implementación, la verificación y el despliegue.

En la gestión de lanzamientos, la metodología en cascada funciona con mayor eficacia cuando se configuran lanzamientos de productos de software con requisitos bien definidos. Los gestores de versiones pueden utilizar el enfoque en cascada para alinear las necesidades de la empresa con las de TI. A partir de ahí, pueden coordinar el calendario del proyecto y las tareas secuenciales en función de factores como la disponibilidad de recursos y el presupuesto.

Relacionado: Uso de la metodología de gestión de proyectos ágil

Ágil

Agile es una metodología de gestión de productos que se centra en la iteración y la optimización. Mediante este enfoque, los requisitos, planes, objetivos y resultados del proyecto se someten a una reevaluación continua para garantizar que el producto final sea altamente eficaz. Con esta metodología, los miembros del equipo del proyecto entregan su trabajo y completan las tareas en pequeños incrementos llamados sprints. A partir de ahí, el equipo puede lanzar una iteración del proyecto, permitir a las partes interesadas o a los clientes que lo prueben, recibir comentarios y utilizarlos para determinar el siguiente paso en la ejecución del proyecto. A diferencia de la metodología en cascada, la metodología ágil no es lineal y no depende de una clara predeterminación de los requisitos del proyecto.

Por lo tanto, en la gestión de lanzamientos, la metodología ágil puede aplicarse mejor a los lanzamientos con requisitos poco definidos o a los que dependen de la retroalimentación constante de los usuarios para el desarrollo exitoso del producto. Esto se debe a que el enfoque ágil se centra en las pruebas beta y permite a los equipos responder rápidamente a los comentarios que reciben sobre las iteraciones, lo que aumenta su capacidad para evaluar las necesidades del negocio con el tiempo y desplegar una versión final de alto rendimiento. Además, los gestores de lanzamientos pueden utilizar el enfoque ágil para proporcionar a los equipos de proyecto flexibilidad y capacidad de colaboración al tiempo que reducen el riesgo y maximizan la satisfacción del cliente.

Te recomendamos

Diseñar un experimento: Una guía de cómo hacerlo

Cómo convertirse en una secretaria en 6 pasos

Cómo obtener el W-2 de un empleador anterior: Pasos y consejos

Consejos para calcular el coste de la fórmula de inventario

5 Beneficios de la práctica basada en la evidencia en enfermería

P&R: ¿Qué es la comunicación asertiva?