Guía de la Tasa de Inflación

La inflación es una parte de cualquier economía que afecta a los salarios y al precio de los productos. Dado que puede tener un efecto sobre su salario, puede ser útil aprender más sobre las causas de la inflación. Entender la inflación puede ayudarle a visualizar cómo cambia su poder adquisitivo a lo largo del tiempo. En este artículo explicaremos qué es la inflación, sus causas y su función.

¿Qué es la inflación?

La inflación es una medida del aumento del precio medio de los bienes y servicios a lo largo del tiempo. Cuando la inflación aumenta, significa que habrá que gastar más dinero en el mismo artículo. La inflación disminuye el poder adquisitivo de las personas. Cuando los precios suben, la gente puede comprar menos. Algunas empresas conceden a sus empleados aumentos anuales por el coste de la vida para asegurarse de que sus salarios se ajustan a las tasas de inflación. Estos aumentos ayudan a los empleados a permitirse los mismos productos y bienes que pueden costar más debido a la inflación.

La inflación suele expresarse en forma de porcentaje para mostrar la tasa de aumento. La tasa de inflación muestra el aumento de los precios en un año o un mes. Una tasa de inflación aceptable suele estar en torno al 2%. Los gobiernos federales suelen tener varias leyes y políticas que ayudan a gestionar la inflación.

Tipos de índices de inflación

Un índice de inflación es una base de datos que los economistas utilizan para medir la inflación en función de diferentes factores. Los índices de inflación pueden ayudar a los analistas a identificar las causas de la inflación y a realizar predicciones económicas. Estos son algunos tipos de índice de inflación:

  • El índice de precios al consumo
  • El índice de precios de los gastos de consumo personal
  • El índice de precios al por mayor y el índice de precios al productor

El índice de precios al consumo

El IPC le informa de la tasa de inflación general. El IPC es una herramienta que utiliza la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos para medir la inflación. Recoge la información encuestando a los hogares sobre lo que compran.

El IPC sólo incluye los gastos en bienes y servicios que los hogares pagan directamente.

El índice de precios de los gastos de consumo personal

El PCE mide la inflación y se basa en encuestas sobre lo que venden las empresas. Lo publica la Oficina de Análisis Económico. Incorpora más bienes y servicios que el IPC. Por ejemplo, incluye la atención médica pagada por seguros como Medicaid o por los seguros del empleador, que el IPC excluye. La Reserva Federal utiliza el índice de precios PCE como medida de la inflación.

El índice de precios al por mayor y el índice de precios al productor

El IPM mide las fluctuaciones del precio de los bienes en etapas anteriores al nivel minorista. Por ejemplo, incluye el precio de las materias primas. En Estados Unidos se utiliza una variante del IPM: el IPP. El IPP mide las variaciones de los precios desde el punto de vista del vendedor.

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Causas de la inflación

Hay tres tipos de inflación:

  1. Inflación por atracción de la demanda
  2. Inflación de costes
  3. Inflación incorporada

1. Inflación de la demanda

La inflación por atracción de la demanda es el aumento de los precios provocado por la falta de oferta. Si la demanda de bienes aumenta más rápido que la capacidad de producción de estos bienes, se crea un desfase. Cuando la demanda es mayor que la oferta, los precios suben y esto contribuye a la inflación. La inflación por atracción de la demanda también se produce si la oferta monetaria aumenta. Al disponer de más dinero, los consumidores gastan más y aumentan la demanda, lo que provoca un aumento de los precios.

2. Inflación de costes

Cuando cuesta más producir un bien debido a un aumento de los salarios o de los precios de las materias primas, el resultado es una inflación por empuje de los costes. Otros factores de la inflación por empuje de los costes son que la demanda del producto sigue siendo la misma. Si no hay una mayor demanda de un producto, los fabricantes no necesitan producir más. Entonces, las empresas suben el precio del producto para que los consumidores compensen el aumento del coste de producción.

3. Inflación incorporada

Como consecuencia de la subida de precios, la mano de obra se adapta y exige un salario más alto para sostener su coste de vida. Este mayor salario induce un aumento del coste de los bienes y servicios. Se crea una espiral en la que un factor influye en el otro y viceversa.

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Cómo calcular la inflación

Calcular la inflación puede informarle sobre la evolución del precio de un producto a lo largo del tiempo y comprender cómo ha cambiado el poder adquisitivo de la moneda en ese periodo.

Esta es la fórmula básica de la inflación:

Inflación = Valor final del IPC / Valor inicial del IPC

Puedes encontrar tablas con datos del índice de inflación en muchos portales. En una de estas tablas, seleccione el IPC del periodo que esté consultando.

Ejemplo: Quiere saber la inflación entre julio de 1981 y julio de 1989.

En julio de 1981, el valor inicial del IPC era de 90,6 y para julio de 1989, el valor final del IPC es de 108,1. Utilizando la fórmula:

Inflación = (108,1/ 90,6) = 1,20

Esto significa que un dólar en 1981 tenía un valor de 1,20 dólares en 1989.

Si quieres calcular la tasa, utilizarás la fórmula:

([Valor del índice del IPC final-Valor del IPC inicial] / Valor del IPC inicial) x 100

Tasa de inflación = ([108,1-90,6] / 90,6) x 100 = 19,31%.

Los precios aumentaron un 19,31% en 8 años (entre 1981 y 1989).

También hay muchas calculadoras de inflación disponibles en línea que encuentran la información para las fechas que introduzcas.

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Ventajas de la inflación

La inflación tiene tres grandes ventajas:

  • Cuando los gobiernos saben gestionarla, la inflación puede impulsar el crecimiento económico. Cuando los precios bajan (inflación negativa o deflación), los consumidores tienden a retrasar sus compras porque esperan que los precios sigan bajando.
  • El aumento de la inflación puede incrementar indirectamente la productividad. Cuando los precios suben, las empresas aumentan su producción para ganar más dinero. La mano de obra trabaja más para mantener su poder adquisitivo.
  • Cuando la inflación es demasiado baja, la economía puede experimentar una recesión. Por lo tanto, si los países pueden elegir, prefieren la inflación a la deflación.

Desventajas de la inflación

Cuando las tasas de inflación son más altas de lo habitual, pueden provocar problemas económicos como:

  • La inflación puede provocar un descenso del salario real. Si los precios suben más rápido que los ingresos, se reduce el uso que uno puede hacer de su salario. Afecta más a los grupos de ingresos fijos, como los asalariados y los pensionistas, porque durante la inflación se reduce su poder adquisitivo.
  • La inflación puede desalentar la inversión y el crecimiento económico a largo plazo. Cuando hay inflación, los bancos centrales intentan reducir la oferta monetaria aumentando los tipos de interés. A las personas y a las empresas les resulta más caro pedir préstamos, y los que ya tienen se convierten en una carga más pesada.
  • La inflación puede hacer que un país sea menos competitivo. Por ejemplo, si sus precios son demasiado altos, no pueden' exportar tan bien como otros.
  • La inflación puede reducir el valor de los ahorros. Si la inflación es mayor que los tipos de interés, esto puede afectar a tus ahorros.

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