¿Qué es la microeconomía? Definición, usos y conceptos clave

La microeconomía es el estudio de cómo funcionan las economías y cómo las empresas fijan sus precios. La microeconomía estudia la interacción entre productores y consumidores. Los profesionales de la economía, la contabilidad, las finanzas y otros campos similares pueden beneficiarse de los conocimientos de microeconomía.

En este artículo, explicamos qué es la microeconomía, cómo se puede utilizar y algunos de sus conceptos clave.

¿Qué es la microeconomía?

El tema de la microeconomía es la asignación de recursos por parte de las empresas y los individuos. La oferta, o la cantidad de bienes que hay que producir, y la demanda, o la cantidad de bienes que hay que comprar y sus precios o valores, las determinan los productores y los consumidores, respectivamente. Dado que los compradores y los vendedores se benefician al trabajar juntos para formar mercados, que son intercambios de bienes y servicios por dinero, ambas partes se benefician al cooperar entre sí.

Los microeconomistas examinan la producción, el intercambio y el consumo de bienes y servicios en los mercados y cómo el comportamiento de productores y consumidores varía en función de factores como los incentivos, los métodos de producción y los impuestos. Esto contrasta con la macroeconomía, que estudia economías enteras, industrias, países y gobiernos en lugar de individuos o empresas individuales. Algunos conceptos básicos de la macroeconomía son el producto interior bruto y la inflación.

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¿Cómo se utiliza la microeconomía?

Las empresas utilizan la microeconomía para determinar cuántos bienes producir o servicios ofrecer y a qué precio a los clientes. Sus precios dependen del coste de los recursos, de los factores de producción como la tierra, la mano de obra y el capital, y de la cantidad de dinero que los clientes están dispuestos a gastar y pueden hacerlo. Las empresas suelen intentar crear una combinación de factores de producción y precios para maximizar sus beneficios. He aquí otros usos de la microeconomía:

  • Microeconomía positiva: Los productores y los inversores pueden utilizar la microeconomía de forma «positiva» para predecir lo que puede ocurrir en un mercado si se producen determinados cambios. Por ejemplo, una afirmación positiva podría ser que si hay escasez de lechuga, el precio de ésta aumentará. Este tipo de afirmaciones puede ayudar a las empresas a prepararse para situaciones de mercado inesperadas.
  • Microeconomía normativa: La microeconomía normativa son opiniones sobre lo que deberían hacer los individuos y las empresas en términos de elecciones económicas. Son afirmaciones subjetivas y dependen de los valores morales del individuo. Por ejemplo, una afirmación normativa podría ser que el precio de los productos debería ser lo suficientemente alto como para mejorar las condiciones de vida de los agricultores.

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¿Cuáles son los conceptos clave de la microeconomía?

Aquí hay 11 componentes importantes de la microeconomía:

1. Teoría de la utilidad

La teoría de la utilidad afirma que los consumidores compran bienes que maximizan su «utilidad» satisfacción o felicidad dentro de los límites de la cantidad de dinero que pueden gastar. Normalmente, los individuos y las empresas toman decisiones basadas en el interés propio. Esto significa que toman medidas que reducen los costes y aumentan los beneficios para ellos mismos.

2. Teoría de la producción

La producción tiene lugar cuando las empresas convierten los insumos, o materiales, en productos, o bienes para la venta. Una empresa suele decidir cuántos recursos utilizar y qué bienes producir para minimizar sus costes y maximizar sus beneficios.

Los productores determinan el precio de un bien en función de la cantidad, el tipo y el coste de los recursos utilizados para fabricarlo. Los siguientes son algunos factores de producción:

  • Tierra: La tierra puede incluir los bienes inmuebles que ocupa una granja, una fábrica u otro edificio de producción. También se refiere a los recursos naturales o materias primas que los productores utilizan para fabricar bienes, como el agua, el petróleo, el hierro, el cobre, el carbón, el gas natural y la madera de los bosques. Estos recursos pueden ser renovables, es decir, que pueden reponerse a sí mismos, o no renovables, es decir, que no pueden reemplazarse fácilmente.
  • Trabajo: La mano de obra es el trabajo que realizan los individuos para producir un bien o servicio. La mano de obra puede incluir la obtención de recursos y la fabricación, el envío y la entrega de bienes.
  • El capital: El capital son las herramientas o la maquinaria que utiliza una empresa para producir un bien. Pueden ser carretillas elevadoras, camiones, ordenadores y otras máquinas.

Aunque técnicamente no es un factor de producción, los impuestos pueden aumentar el coste de producción de las empresas y, por tanto, el precio del producto final. Los gobiernos cobran impuestos sobre las ventas a las empresas por vender bienes y servicios.

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3. Oferta y demanda

La demanda es la cantidad de bienes, productos o servicios que los consumidores están dispuestos y pueden comprar a determinados precios. La ley de la demanda dice que la cantidad de productos básicos demandados por los consumidores varía de forma inversa a los precios de los productos básicos cuando todos los demás factores se mantienen constantes. Por ejemplo, si el precio de la mercancía aumenta, la demanda de la misma disminuirá. Los consumidores suelen querer minimizar lo que pagan por los productos y servicios.

La oferta es el número de productos que una empresa está dispuesta a producir y vender a determinados precios. Según la ley de la oferta, la cantidad de productos básicos suministrados por las empresas tiene una relación directa con el precio de los productos básicos cuando todos los demás factores se mantienen constantes. Si el precio de la mercancía aumenta, la oferta aumentará porque los productores suelen querer maximizar sus beneficios.

4. Equilibrio&

El punto de equilibrio es el punto de intersección entre la curva de la demanda y la de la oferta, o cuando la oferta de una empresa y la demanda de los consumidores coinciden. Esto ocurre cuando un bien tiene un precio de equilibrio y una cantidad de equilibrio, que es un punto en el que tanto los compradores como los vendedores están satisfechos.

Si el precio de un bien sube por encima del equilibrio, habrá una disminución de la demanda. Debido a esto, habrá un excedente, es decir, un exceso de oferta. Los productores venderán a precios más bajos, provocando una mayor demanda, y el mercado se moverá hacia un punto de equilibrio. En la teoría de los precios, si el precio demandado por los productores es el mismo que el de los consumidores, el mercado ha alcanzado el equilibrio económico.

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5. Economía laboral

La economía laboral estudia a los empleados y a los empleadores, los patrones de los salarios, el empleo y los ingresos. La mano de obra es uno de los factores más importantes de los mercados.

6. Coste de oportunidad

El coste de oportunidad es el valor de la siguiente mejor alternativa económica disponible. Cada vez que un individuo o una empresa toma una decisión, existe un coste de oportunidad. Un coste de oportunidad es la pérdida o el beneficio que un individuo podría haber experimentado si hubiera hecho otra elección. Tener en cuenta el coste de oportunidad puede ayudar a los individuos y a las empresas a hacer el uso más eficiente de unos recursos escasos.

7. Escasez

En economía, la escasez se refiere al hecho de que los recursos son escasos, lo que significa que su disponibilidad es limitada. Hay una cantidad finita de recursos humanos y no humanos, lo que significa que hay un límite en la cantidad de bienes que las empresas pueden producir. Los individuos y las empresas tratan de tomar decisiones que asignen de forma eficiente los recursos escasos, como el agua y el petróleo, para satisfacer las necesidades humanas.

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8. Coste hundido

El coste a fondo perdido, a veces llamado coste fijo, es el dinero que una persona o empresa ya ha gastado y no puede recuperar. Lo contrario del coste hundido es el coste prospectivo, que es un coste potencial que podría evitarse. En lugar de pensar en los costes irrecuperables, las empresas suelen centrarse en las decisiones que pueden tomar actualmente y que podrían tener un impacto positivo en el futuro.

9. Elasticidad

En microeconomía, la elasticidad suele referirse al cambio en la demanda del consumidor en función de un cambio en el precio de un producto o servicio, el nivel de ingresos o la disponibilidad de sustitutos. Si uno de estos factores cambia y la demanda del consumidor no lo hace, la demanda es inelástica. Un ejemplo de bien inelástico es la gasolina, ya que aunque el precio aumente, los consumidores siguen necesitando comprarla para utilizar sus coches. Un ejemplo de bien elástico son los refrescos. Dado que no son una necesidad para los consumidores, un aumento pronunciado del precio podría hacer que la demanda disminuyera.

10. Incentivos

Los incentivos son factores que motivan a los individuos a tomar determinadas decisiones económicas o financieras. Por ejemplo, los incentivos fiscales son reducciones de impuestos que el gobierno hace sobre ciertos bienes para motivar a los consumidores a comprarlos. Los empresarios también pueden ofrecer incentivos para motivar a sus empleados para que trabajen más, incluyendo aumentos y bonificaciones.

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11. Estructura del mercado

La estructura del mercado se refiere al grado de competencia entre las empresas de un mercado. La competencia perfecta o pura se da cuando todas las empresas venden productos idénticos, y las empresas pueden entrar y salir fácilmente de los mercados. Un ejemplo de competencia imperfecta es un monopolio, en el que una empresa produce un producto único sin sustitutos cercanos. Esta empresa tiene el control de la oferta de este producto y de su precio, y otras empresas pueden tener dificultades para entrar en el mercado.