¿Qué es la ROM y en qué se diferencia de la RAM?

La ROM es un componente fundamental en la mayoría de los dispositivos informáticos. La ROM suele ser la responsable de permitir que los dispositivos arranquen y mantengan una información consistente cuando se desconectan. Aunque a menudo se asocia con la RAM, los dos tipos de memoria son distintos, y cada uno de ellos proporciona beneficios y capacidades únicas que el otro no puede. En este artículo, hablaremos de qué es la ROM y sus usos, en qué se diferencia de la RAM y de las diferentes ROM disponibles.

¿Qué es el ROM?

ROM es un acrónimo que significa memoria de sólo lectura. Es un tipo de memoria informática que suele permanecer inalterada una vez instalada en un dispositivo electrónico; sin embargo, algunos tipos de ROM permiten su alteración. La información almacenada en un chip de memoria ROM no se borra ni cambia cuando el dispositivo electrónico se apaga, y no se puede cambiar la mayoría de las formas de ROM sin herramientas especializadas o mientras el dispositivo está en uso.

¿Cómo se utiliza el ROM?

Un chip ROM está compuesto por una serie de circuitos y, al cambiar qué circuitos están activos, se puede modificar la información que se presenta cuando un dispositivo electrónico accede al chip ROM. Los chips ROM se encuentran en una amplia variedad de dispositivos electrónicos, entre ellos:

  • Ordenadores: La ROM de un ordenador almacena la información del sistema básico de entrada-salida, o BIOS, del ordenador. Esto proporciona al ordenador la información que necesita para arrancar y cargar un sistema operativo.

  • Videojuegos: La ROM se utiliza en la tecnología de los videojuegos tanto en las consolas que ejecutan los juegos como en los propios juegos de los sistemas que utilizan cartuchos.

  • Teléfonos inteligentes: Los smartphones modernos funcionan como ordenadores de mano. Suelen utilizar la ROM para las operaciones básicas de arranque del sistema.

  • Calculadoras: Las calculadoras gráficas que pueden almacenar programas y aplicaciones suelen utilizar la memoria ROM para estas funciones. Esto permite a la calculadora almacenar estas funciones sin necesidad de que la calculadora esté encendida.

  • Electrónica programable: Los dispositivos electrónicos de diversas formas pueden utilizar chips ROM programables para almacenar la información del programa. Esto permite a un usuario introducir su información, como los ajustes de la alarma o los preajustes funcionales, y almacenarlos permanentemente en el dispositivo para su uso repetido.

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Diferencias entre ROM y RAM

Los ordenadores utilizan tanto la memoria ROM como la RAM, al igual que muchos dispositivos electrónicos. Ambos estilos de memoria tienen un propósito específico y se combinan para proporcionar la máxima utilidad a un usuario. Sin embargo, existen diferencias entre ambas, como por ejemplo:

Tamaño

Los chips de memoria ROM no tienen un tamaño estándar y pueden variar significativamente en función de su uso y su capacidad de almacenamiento. La memoria RAM suele ser estándar para facilitar el ajuste de la memoria en un ordenador. La memoria RAM para las torres de los ordenadores de sobremesa suele tener una anchura de una pulgada y una longitud de 5 ½ pulgadas, mientras que la memoria RAM diseñada para los ordenadores portátiles comparte la misma anchura y sólo la mitad de la longitud.

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Poder

A nivel funcional, una de las diferencias más importantes entre la memoria ROM y la RAM es el requisito de permanecer alimentada. La memoria RAM no contiene alteraciones físicas que puedan perdurar entre sesiones. Cuando se corta la alimentación del dispositivo, se borra la memoria RAM y se empieza de nuevo la siguiente vez que se arranca.

Como la memoria ROM funciona alterando los circuitos de la tarjeta que están activos, no necesita permanecer conectada a una fuente de energía para mantener su información. Cuando se vuelve a encender el dispositivo, los mismos circuitos permanecen abiertos, creando una memoria estable que persiste entre sesiones. Por lo tanto, es preferible para funciones clave como la gestión del arranque, mientras que la RAM sirve de almacenamiento temporal para la información que sólo se necesita mientras se usa activamente el ordenador.

Almacenamiento

Dado que los equipos utilizan la ROM para unas pocas funciones, no es necesario que tenga una capacidad de almacenamiento tan elevada. Mientras que es común que un chip ROM posea sólo 4 u 8 megabytes de almacenamiento, la memoria RAM suele tener una capacidad significativamente mayor. La memoria RAM suele existir en tamaños que se miden en gigabytes, con tarjetas que comienzan en 1 GB y se amplían en factores de dos para los ordenadores que necesitan tarjetas más potentes.

Uso

La ROM existe dentro de un dispositivo electrónico principalmente para gestionar las funciones clave del sistema. La permanencia que proporciona permite un rendimiento constante del dispositivo electrónico. La memoria RAM, por el contrario, proporciona la capacidad de procesamiento que un usuario necesita para completar sus operaciones durante una sesión en el ordenador. Por ejemplo, cuando se abren varias pestañas en un navegador web, la información descargada de los sitios en el navegador se escribe en la memoria RAM del ordenador, donde éste puede acceder fácilmente a ella cuando la necesita, y luego se borra cuando se cierra la pestaña.

Tipos de ROM

Hay varios tipos de ROM disponibles para instalar en un ordenador o dispositivo electrónico. Las diferentes ROM proporcionan beneficios únicos a un usuario y pueden aumentar la funcionalidad de la memoria ROM de un dispositivo. Las diferentes ROM que se pueden instalar en un dispositivo son:

ROM

La forma más básica de las tarjetas ROM es la que no se puede alterar después de su creación. La información que transmite el chip de la ROM la fija el fabricante y es permanente. Aunque esta forma de ROM es inflexible, es menos costosa y sigue siendo una opción fiable para la información y los procesos que permanecen constantes durante todo el ciclo de vida del dispositivo en el que funcionan.

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PROM

La ROM programable llega lista para usar con todos sus circuitos activados. Con una herramienta especializada, se pueden quemar algunos circuitos para programar el chip. Como la programación se realiza quemando permanentemente los circuitos que no son necesarios para transmitir la información, no se puede volver a programar una PROM después de su programación inicial. Esto significa que puede personalizar los datos del chip sólo una vez.

EPROM

La ROM programable borrable ofrece una solución para aquellos que necesitan realizar ajustes en la información almacenada en sus chips ROM. Al igual que una ROM programable, una ROM programable borrable requiere herramientas especializadas para su programación. Lo que presenta una característica adicional es la capacidad de borrar el contenido de la EPROM proyectando una luz ultravioleta a través de una ventana de cuarzo en el chip. Al hacerlo, la EPROM se reinicia por completo y permite reprogramar desde un chip en blanco para actualizar la información almacenada.

EEPROM

La memoria ROM programable y borrable eléctricamente ofrece dos importantes ventajas que otras opciones no ofrecen. La primera ventaja de la ROM programable con borrado eléctrico es la posibilidad de cambiar su EEPROM sin necesidad de herramientas especializadas, lo que la convierte en una forma de ROM más accesible. En segundo lugar, es la única forma de ROM que se puede actualizar sin borrar completamente el contenido del chip primero. Esto significa que puedes cambiar tu chip EEPROM sin perder información importante almacenada en él.

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