¿Qué son Six Sigma y Lean? Diferencias y cómo funcionan

Six Sigma y Lean son términos que quizás haya escuchado en su organización. Estas palabras se refieren a métodos utilizados por las empresas. Es mucho más que programas de reducción de costes o de mejora de procesos, es una filosofía. Este artículo puede ayudarle a entender qué son Six Sigma y Lean y cómo funcionan ambas metodologías juntas.

¿Qué es Six Sigma?

Six Sigma es una metodología que proporciona a las organizaciones herramientas para mejorar los procesos empresariales. Utiliza el análisis estadístico para controlar la variación de los procesos, lo que da lugar a procesos empresariales más predecibles y rentables. También permite reducir los defectos, mejorar la moral de los empleados y la calidad de los productos o servicios.

Hay varias certificaciones que se pueden obtener en la metodología Six Sigma, que se otorgan mediante títulos de cinturón como Cinturón Negro o Cinturón Verde. Obtener un cinturón Six Sigma puede demostrar su conocimiento de la metodología y cómo mejorar los procesos organizativos, y es muy valorado por los empleadores.

Six Sigma tiene un Cuerpo de Conocimientos para cada cinturón destinado a definir el conjunto de directrices y competencias básicas requeridas. La norma principal de cada Cuerpo de Conocimiento es que todo el trabajo significa procesos que pueden ser definidos, medidos, analizados, controlados y mejorados. El término "Calidad Six Sigma" se utiliza generalmente para indicar que un proceso está bien controlado.

DMAIC es un enfoque de resolución de problemas utilizado en las prácticas de Six Sigma. DMAIC significa:

  • Definir: Identifique el reto o el objetivo del proyecto. En este primer paso, definirá el alcance, los recursos y las partes interesadas.
  • Medida: Determine cómo supervisar el rendimiento y el progreso. Encontrará su línea de base y luego decidirá cómo medir las mejoras.
  • Analizar: Reconocer la causa principal de un reto. Este paso implica encontrar todas las cuestiones que rodean a un proyecto y determinar el problema fundamental. El análisis ayuda a recoger y eliminar todas las cuestiones superficiales.
  • Mejorar: Aplicar una solución. Mejorar incluye probar diferentes métodos y soluciones para encontrar la mejor. El ciclo planificar-hacer-comprobar-actuar es útil en la fase de mejora.
  • Control: Mantener las mejoras. Cuando controlas un entorno, te aseguras de que las mejoras que has promulgado funcionan y contribuyen al éxito del proyecto o de la empresa.

Para cada cinturón, DMAIC se desglosa en diferentes responsabilidades y requisitos necesarios para obtener la certificación.

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¿Qué es Lean?

Lean es una filosofía empresarial que se centra en maximizar el valor para el cliente y minimizar los residuos. Los residuos son procesos y procedimientos que no aportan valor añadido, entre otros:

  • Defectos
  • Sobreproducción
  • Esperando
  • Talento no utilizado
  • Transporte
  • Inventario
  • Movimiento
  • Extraprocesamiento

Para lograr su objetivo, el pensamiento Lean cambia el enfoque de la dirección de vertical a horizontal. No considera los departamentos y las tecnologías por separado, sino los flujos de valor horizontales entre los departamentos y los clientes. La reducción de los residuos a lo largo de todo el flujo de valor y no en puntos aislados reduce el esfuerzo humano, el capital, el tiempo y el espacio necesarios para fabricar productos y servicios. En comparación con los sistemas empresariales tradicionales, una organización Lean es más rentable. Las empresas pueden adaptarse a los deseos cambiantes de los clientes más rápidamente y con una entrega de alta calidad. Lean es una forma de pensar y actuar para toda una organización.

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Diferencias entre Lean y Six Sigma

Aunque las dos disciplinas tienen un objetivo común, lo abordan desde un ángulo ligeramente diferente:

  • Lean se centra en reducir los residuos, mientras que Six Sigma se concentra en reducir la variación.
  • Six Sigma logra sus objetivos utilizando el análisis estadístico de datos, la comprobación de hipótesis y el diseño de experimentos. Lean utiliza herramientas menos técnicas, como la organización del lugar de trabajo y los controles visuales.
  • El objetivo de Lean es maximizar el valor para el cliente utilizando el menor número de recursos posible. Six Sigma se esfuerza por conseguir resultados casi perfectos que reduzcan los costes y consigan mayores niveles de satisfacción del cliente.
  • Six Sigma se concentra en lograr resultados consistentes, mientras que Lean trata de aumentar el flujo.

¿Cómo colaboran Six Sigma y Lean?

Tanto Lean como Six Sigma proporcionan a los clientes la mejor calidad, entrega y coste posibles. Recientemente, las empresas han empezado a adoptar ambos métodos y a combinarlos, llamándolos "Lean Six Sigma". Lean Six Sigma es una filosofía de mejora basada en datos y hechos que valora más la prevención de defectos que su detección. Reduce la variación y el despilfarro al tiempo que fomenta el uso de la estandarización y el flujo de trabajo.

Las implantaciones exitosas suelen comenzar con el enfoque Lean. Reduce los residuos y utiliza mapas de flujo de valor para mejorar la comprensión. Transforma un lugar de trabajo para hacerlo lo más eficiente posible. A continuación, si siguen existiendo problemas en los procesos, se pueden aplicar las herramientas estadísticas de Six Sigma. Lean Six Sigma puede aplicarse en cualquier lugar donde existan desperdicios y variaciones, y todos los empleados deben participar en su aplicación.

Certificaciones Six Sigma

Para mejorar sus conocimientos prácticos del método Six Sigma, puede obtener una certificación. Hay diferentes organizaciones que ofrecen certificaciones y los requisitos para obtener un cinturón varían según la titulación y la institución. Los tres principales organismos que ofrecen certificaciones Six Sigma son la Asociación Internacional para la Certificación Six Sigma, el Consejo para la Certificación Six Sigma y la Sociedad Americana para la Calidad.

Dependiendo de la organización que elija para obtener su certificación, es posible que tenga que cumplir ciertos requisitos de experiencia. Las certificaciones suelen exigir la realización de un curso de formación y la superación de un examen práctico. También tendrá que renovar su certificación de acuerdo con las normas de la organización.

Esta es una lista de las certificaciones Six Sigma existentes:

  • Cinturón Blanco Seis Sigma
  • Six Sigma Yellow Belt
  • Cinturón verde Six Sigma
  • Seis Sigma Cinturón Negro
  • Maestro Seis Sigma Cinturón Negro

Seis Sigma Cinturón Blanco

Aquellos que deseen tener una visión básica de Six Sigma pueden obtener un Cinturón Blanco. No ofrecido por todas las instituciones, el Cinturón Blanco es para profesionales que no trabajan en un entorno Seis Sigma pero que quieren aprender sobre las prácticas. Los Cinturones Blancos entienden las prácticas de Six Sigma y Lean, pueden identificar y reducir los desperdicios y conocen los fundamentos de DMAIC.

Six Sigma Yellow Belt

El Six Sigma Yellow Belt es para aquellos que son nuevos en el mundo de Six Sigma y necesitan aprender los fundamentos. Los cinturones amarillos son empleados de nivel de entrada que quieren mejorar su entorno o trabajar en un papel de apoyo a otros titulares de cinturones Six Sigma. También pueden ser ejecutivos que necesitan una visión general de Six Sigma y del modelo DMAIC.

Six Sigma Green Belt

El Six Sigma Green Belt asiste o trabaja bajo la supervisión de un Six Sigma Black Belt. Los cinturones verdes participan en proyectos de mejora de la calidad. Analizan y resuelven problemas de calidad y pueden participar sólo en algunos proyectos Six Sigma. Los Cinturones Verdes tienen al menos tres años de experiencia laboral y quieren demostrar su conocimiento de las herramientas y procesos de Seis Sigma.

Six Sigma Brown Belt

Six Sigma Brown Belt es una certificación intermedia que los profesionales pueden obtener mientras trabajan para obtener su Black Belt, pero que aún necesitan terminar un proyecto Six Sigma. Algunas organizaciones no ofrecen un Brown Belt, por lo que es útil revisar las diferentes instituciones para ver si forma parte de sus niveles.

Six Sigma Black Belt

El Cinturón Negro de Seis Sigma puede explicar las filosofías y principios de Seis Sigma, incluyendo las herramientas y sistemas de apoyo. Un Cinturón Negro demuestra el liderazgo del equipo y asigna a cada miembro del equipo algunas responsabilidades. Los Cinturones Negros tienen un conocimiento profundo del modelo DMAIC. Conocen los conceptos básicos de la empresa Lean, pueden identificar el despilfarro (elementos y actividades sin valor añadido) y utilizan herramientas específicas para una gestión eficaz de los proyectos.

Six Sigma Master Black Belt

Un Master Black Belt es la certificación más alta de Six Sigma que un profesional puede alcanzar. Los Master Black Belts tienen una amplia experiencia en Six Sigma y a menudo son mentores o forman a otros empleados de Six Sigma. A menudo actúan como consultores de organizaciones que necesitan ayuda para implantar prácticas Lean Six Sigma. Los Master Black Belts suelen necesitar al menos cinco años de experiencia como Black Belt o la prueba de haber completado al menos 10 proyectos Six Sigma.

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