¿Qué es la interfaz de usuario?

Cuando las interfaces de usuario, o UI, están bien diseñadas, el usuario puede lograr sin esfuerzo objetivos y tareas dentro de una aplicación, sitio web o dispositivo. La interfaz de usuario de un producto o servicio determina en última instancia su eficacia y éxito. Por eso es tan importante que las empresas den prioridad a la estética y la funcionalidad de una aplicación. En este artículo, explicaremos qué es una interfaz de usuario, por qué es importante y las diferencias entre el diseño de la interfaz de usuario y el diseño de la experiencia del usuario. También analizaremos la importancia de la investigación en el campo de la interfaz de usuario, enumeraremos los distintos tipos de interfaces de usuario y ofreceremos algunos ejemplos.

¿Qué es una interfaz de usuario?

Una interfaz de usuario, comúnmente conocida como UI, es un término que describe el diseño gráfico de una aplicación. En pocas palabras, se refiere a cualquier elemento que permita al usuario interactuar y navegar por la información almacenada en un dispositivo. Esto incluye:

  • Botones clicables
  • Texto
  • Campos de entrada de texto
  • Deslizadores
  • Teclados
  • Ratones de ordenador
  • Aparatos de escritorio
  • Diseños de pantalla
  • Animaciones de interfaz
  • Transiciones entre pantallas

Los diseñadores de interfaz de usuario son esencialmente diseñadores gráficos especializados en el desarrollo de estas interfaces de usuario. Toman decisiones informadas sobre la estética general de una interfaz, o su aspecto y sensación. Toman una serie de decisiones aparentemente pequeñas sobre aspectos de la apariencia de un diseño, como por ejemplo

  • Esquemas de color
  • Formas de botones
  • Tipos de letra utilizados para el texto
  • Ancho de línea

Más allá de crear diseños visualmente atractivos y estimulantes, los diseñadores de interfaces de usuario deben asegurarse de que el tema represente adecuadamente la intención de la aplicación. Además, todos los elementos deben ser coherentes en cuanto a su aspecto, sensación y propósito.

Aunque el diseño de la interfaz de usuario suele referirse a las interfaces gráficas de usuario, comúnmente denominadas GUI, hay muchos tipos de interfaces que requieren un diseño. Con el desarrollo de nuevas tecnologías, surgen nuevas interfaces de usuario. Por ejemplo, la UI móvil está orientada al desarrollo de interfaces interactivas y accesibles para dispositivos móviles, como tabletas y smartphones. La accesibilidad y la popularidad de la web y las aplicaciones móviles han hecho que las empresas tengan que dar prioridad al diseño de la interfaz de usuario para mejorar la experiencia general de su público objetivo.

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¿Por qué es importante la interfaz de usuario?

El diseño de la interfaz de usuario es una parte importante de la creación de una experiencia de usuario positiva con un producto o servicio. La mayoría de los usuarios determinan si les gusta un producto o servicio muy rápidamente basándose en la apariencia y la accesibilidad del diseño. La principal responsabilidad de un diseñador es desarrollar interfaces que el usuario encuentre altamente eficientes y utilizables. Por ello, los diseñadores deben investigar para intentar comprender plenamente las necesidades del usuario y el contexto en el que interactuará con el producto.

Los usuarios deben ser capaces de cumplir sus objetivos y tareas con el menor esfuerzo posible cuando interactúan con el producto, además de disfrutar de la experiencia.

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Diseño UI vs. Diseño UX

Aunque son especialidades muy diferentes, una buena UI depende de una UX o experiencia de usuario eficaz, y viceversa. Ambas áreas deben estar cohesionadas y bien diseñadas para crear un producto eficaz y exitoso. Cuando ambas áreas están bien ejecutadas, el resultado es un producto realmente maravilloso y accesible.

Un diseñador de interfaz de usuario se encarga de desarrollar los aspectos visuales de una interfaz de usuario. La interfaz de usuario consiste en los aspectos de un diseño que permiten al usuario interactuar con un servicio o producto. La principal preocupación de un diseñador de interfaz de usuario es el aspecto general del producto final.

Un diseñador de UX, en cambio, desarrolla el funcionamiento de la interfaz de usuario. La principal preocupación de un diseñador de UX es cómo interactúa el usuario con un producto y qué obtiene de toda la experiencia. Durante el proceso de diseño, estos dos equipos suelen trabajar en estrecha colaboración. Su colaboración y comunicación constantes son fundamentales para crear una interfaz de usuario eficaz, intuitiva y atractiva.

Diseño e investigación de la interfaz de usuario

La investigación es un aspecto clave de cualquier tipo de diseño. Sin embargo, a la hora de desarrollar una interfaz de usuario eficaz, resulta especialmente útil conocer los aciertos y errores de diseños anteriores y relevantes. Al examinar productos similares, los diseñadores de interfaz de usuario pueden determinar qué aspectos de esos diseños funcionaron bien y cuáles fueron ineficaces.

Los diseñadores de interfaz de usuario intentan predecir las expectativas de los usuarios, por lo que un poco de investigación ayuda a informar de todo el proceso. Deben decidir un lenguaje visual que se adapte al contenido y a la clase de aplicación que se está desarrollando. Pueden ayudar en el proceso averiguando las preferencias y expectativas de los usuarios. Por ejemplo, la investigación puede revelar que el público objetivo prefiere las formas audaces a los iconos perfilados.

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Tipos de interfaces de usuario

Los diferentes tipos de interfaces de usuario incluyen:

  • Interfaz de usuario en lenguaje natural (LUI o NLUI): Esta interfaz permite a los usuarios interactuar con un dispositivo utilizando un lenguaje humano y no informático.
  • Interfaz de usuario basada en formularios: Las interfaces basadas en formularios presentan una lista de opciones o preguntas para que el usuario las complete, de forma muy parecida a un formulario tradicional en papel.
  • Interfaz de usuario por voz (VUI): Se trata de una interfaz de comandos de voz que utiliza el reconocimiento de voz para permitir a los usuarios interactuar con el dispositivo.
  • Interfaz de usuario táctil: Este tipo de interfaz permite a los usuarios interactuar con el dispositivo a través del tacto.
  • Interfaz de usuario basada en menús: El usuario interactúa con un dispositivo navegando por una serie de pantallas y menús.
  • Interfaz de línea de comandos (CLI): Se trata de una interfaz de usuario basada en texto que se utiliza para gestionar y visualizar archivos en un ordenador.
  • Interfaz gráfica de usuario (GUI): Este tipo de interfaz de usuario permite la interacción con dispositivos electrónicos mediante el uso de iconos gráficos.

Ejemplos de interfaces de usuario

Las interfaces de usuario pueden adoptar muchas formas. Aquí tienes algunos ejemplos de interfaces de usuario que es más que probable que hayas encontrado antes:

  • El velocímetro de un coche
  • Cajeros automáticos
  • Dispositivos de realidad virtual
  • Mandos a distancia
  • Ratones de ordenador

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