¿Qué es un activo?

Un activo es algo que se posee y que tiene valor monetario. Hay muchos tipos diferentes de activos, tanto empresariales como personales, y comprender todos los activos que posee puede ayudarle a determinar su riqueza. En este artículo, analizamos los diferentes tipos de activos empresariales y personales.

Activos empresariales y personales

Un activo empresarial es un recurso que una empresa posee como resultado de una transacción y que piensa utilizar para generar flujo de caja, mejorar las ventas o reducir los gastos. Los activos personales son recursos valiosos que posee un individuo y que también generan más riqueza para esa persona. Ejemplos de activos son los edificios, los terrenos, el equipamiento, el mobiliario, las existencias, las cuentas por cobrar, los vehículos, las inversiones temporales y a largo plazo y el efectivo.

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¿Qué es un activo empresarial?

Los activos empresariales son los recursos de una empresa. Los activos que posee una empresa tienen valor económico, facilitan las operaciones diarias y determinan el valor monetario de la empresa. Los activos pueden presentarse como tangibles o intangibles y se clasifican en función de su valor y de la vida útil que se les supone.

Los activos de la empresa incluyen efectivo o equivalentes de efectivo, terrenos y edificios, inversiones y cuentas por cobrar. Un activo, independientemente de la forma que adopte, puede representar un valor en efectivo, generar futuros flujos de caja, reducir gastos o mejorar las operaciones.

Las empresas suelen considerar dos tipos principales de activos:

###Activos a corto plazo o corrientes

Se utilizan para facilitar las operaciones cotidianas y pueden convertirse en efectivo en un año de funcionamiento. Algunos de los ejemplos más comunes de los activos corrientes de una empresa son

  • Efectivo y equivalentes de efectivo: El efectivo y sus equivalentes pueden incluir cualquier activo líquido al que se pueda acceder inmediatamente para pagar nuevos recursos, reembolsar deudas o pagar dividendos a los accionistas.
  • Cuentas por cobrar: Las cuentas por cobrar son los pagos pendientes que se esperan de los clientes. Cuando los clientes pueden adquirir bienes o servicios a crédito, aceptan las condiciones de pago, incluido el tiempo que pueden tardar en pagar y los intereses que se calcularán.
  • Inversiones temporales: Inversiones que pueden y se convertirán en efectivo dentro del año fiscal.
  • Los inventarios: El inventario incluye los productos acabados y la mercancía que una empresa planea vender, ya sea fabricada por la empresa o comprada a un proveedor, así como las materias primas utilizadas para la fabricación de productos acabados.
  • 5. Certificados de depósito: A veces denominados 'depósitos a plazo fijo,' los certificados de depósito, o CD, son similares a una cuenta de ahorro en el sentido de que se realiza un depósito inicial y es tan bueno como el efectivo. Los CD, sin embargo, devengan intereses y no pueden retirarse sin penalización antes de la fecha de vencimiento. Los CD pueden adquirirse en diferentes incrementos de tiempo, como a tres meses, seis meses, un año y cinco años.
  • Capital social (o capital de los accionistas's): El capital social es una acción de la empresa, cuyas acciones se compran con capital de inversión. Si una empresa necesita dinero en efectivo de inmediato, a menudo puede vender algunas acciones de capital para obtener fondos, pero debe tener cuidado de no vender más de lo que permiten sus estatutos corporativos para que no se diluya el valor de las acciones de la empresa.

Activos fijos o a largo plazo

Estos activos se consideran a largo plazo cuando hay más de un año antes de su conversión en efectivo y se utilizan en la producción de bienes y servicios. Algunos ejemplos de activos fijos son:

  • Vehículos de la empresa: Esto engloba cualquier vehículo adquirido por la empresa para su uso. Esto puede incluir coches, camiones de reparto, furgonetas de la flota y otros vehículos homologados para la calle que sean propiedad de la empresa para usos relacionados con el negocio. Estos vehículos se consideran activos a largo plazo por su vida útil.
  • Terrenos y edificios: Todas las instalaciones, plantas de fabricación, aparcamientos, oficinas u otras estructuras propiedad de una empresa, así como los terrenos que ésta posea. Los edificios tienen una vida útil de varios años, o incluso décadas, por lo que se consideran activos fijos a largo plazo sujetos a depreciación, mientras que se supone que los terrenos tienen una vida útil ilimitada y no se deprecian.
  • Equipo: Maquinaria, ordenadores u otros dispositivos necesarios para las operaciones diarias que son propiedad de la empresa. A veces, los vehículos se incluyen en la categoría de equipos.
  • Muebles: A veces denominado FF&A, incluye mobiliario, instalaciones, suministros y accesorios. Mobiliario de oficina, iluminación, cableado (perteneciente a la empresa), archivadores y otros componentes necesarios utilizados en las operaciones diarias que la empresa ha comprado. Estos artículos se deprecian.

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Otros activos

Algunos activos no encajan fácilmente en las categorías actuales o a largo plazo debido a su naturaleza intangible. Estos activos incluyen:

  • Activos financieros: Esta clase de activos suele estar compuesta por las inversiones de una empresa, como acciones, participaciones preferentes, bonos corporativos y otros valores, y se valoran en función de la categoría individual del activo.
  • Activos intangibles: Los activos intangibles aportan valor económico pero no tienen presencia física. Los recursos intangibles, como una licencia o una patente, también pueden ser activos. Otros ejemplos son las marcas comerciales y los derechos de autor. Los activos intangibles se consideran la propiedad intelectual de una empresa, y ésta puede utilizarlos para generar ingresos con el tiempo.

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¿Qué son los activos personales?

Mientras que las empresas poseen activos comerciales, los individuos poseen activos personales. Se trata de elementos de valor con los que un individuo mide su riqueza. Para calcular su patrimonio neto personal, debe restar todo lo que debe (su pasivo) de todo lo que posee (su activo personal). Si sus activos personales son mayores que sus pasivos, su patrimonio neto es positivo. Los activos personales, como los activos empresariales, también pueden ser tangibles o intangibles.

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Ejemplos de bienes personales tangibles

Los siguientes se considerarían activos tangibles:

  • Dinero en efectivo
  • Bienes inmuebles y casas
  • Coches, barcos, aviones, bicicletas y motos
  • Joyería
  • Muebles y antigüedades
  • Colecciones de arte, esculturas y otros adornos decorativos
  • Ordenadores, portátiles e impresoras

Ejemplos de activos personales intangibles

Los siguientes elementos se considerarían activos intangibles:

  • Inversiones
  • Acciones y bonos
  • Planes de jubilación
  • Pólizas de seguro de vida

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