¿Qué es un PA?

Hay muchas carreras satisfactorias en la industria de la salud, incluyendo el papel de un asistente médico (PA). Estos profesionales de la medicina completan una formación especializada y experiencia para proporcionar una atención de alta calidad a los pacientes en una serie de entornos sanitarios. Si está interesado en trabajar en el sector sanitario, considere la posibilidad de convertirse en un asistente médico. En este artículo, exploramos lo que hace un AP, los requisitos para seguir este camino y cómo se diferencian de los enfermeros profesionales.

¿Qué es un asistente médico?

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Un asistente médico es una persona que examina, diagnostica y trata a un paciente bajo la supervisión de un médico titulado. Algunos estados de EE.UU. les permiten recetar medicamentos. Algunos asistentes médicos pueden especializarse en un campo médico concreto, como la obstetricia, la ginecología o la pediatría.

Aunque puede estar supervisado por un médico titulado, no es necesario que el médico esté presente cuando trabaje con un paciente. En algunas ubicaciones geográficas, como en las zonas rurales, los AP pueden trabajar sin supervisión y pueden derivar los casos que no puedan atender a un médico titulado para que les preste una atención más completa. Otros AP pueden trabajar de forma independiente, proporcionando servicios de atención primaria y recetando medicamentos según lo permitido por las leyes de su estado.

Responsabilidades de un asistente médico

El papel de un AP es a la vez colaborativo y versátil, y sus responsabilidades suelen incluir:

  • Revisan y actualizan los historiales médicos de los pacientes, incluidos los registros de vacunas, los antecedentes familiares y otros
  • Diagnosticar y crear un plan de tratamiento para un paciente basado en la historia clínica
  • Realizar exámenes físicos a los pacientes para conocer su perfil de salud
  • Pedir pruebas e interpretar los resultados
  • Asistir en cirugías y otros procedimientos complejos
  • Realización de investigaciones clínicas
  • Educa a los pacientes en materia de cuidados preventivos, a menudo en entornos clínicos o comunitarios

Requisitos para convertirse en asistente médico

Un pediatra necesita una combinación de educación, formación y procedimientos de autorización para ejercer. Los requisitos son los siguientes:

Educación

Para convertirse en asistente médico, hay que obtener una licenciatura en una ciencia sanitaria, como biología, química o enfermería. Los cursos de ciencias de laboratorio y de comportamiento son beneficiosos. Durante tus estudios o como profesional de postgrado, completa al menos 3000 horas de contacto directo con pacientes, trabajando como asistente médico, paramédico, entrenador de atletismo u otro profesional médico.

Después de terminar los estudios universitarios y adquirir experiencia laboral, hay que matricularse en un programa de grado de asistente médico de tres años. Durante los tres años de estudio, asistirás a clases de anatomía humana, patología, fisiología, medicina clínica, farmacología y leyes y ética médicas.

Un camino educativo alternativo para convertirse en un asistente médico es obtener una licenciatura en un programa de asistente médico (BA-PA). En este camino, se pasa por un programa de licenciatura mientras se completa el programa de postgrado que los califica para convertirse en un PA. Esta ruta puede ser más rápida y más barata porque se obtiene la cualificación necesaria de una sola vez. La Comisión de Revisión de Acreditación para la Educación del Asistente Médico (ARC-PA) debe acreditar las escuelas que ofrecen el programa de asistente médico para que el certificado sea reconocido.

Formación

La formación de un asistente médico incluye unas 2.000 horas obligatorias de rotaciones clínicas durante los estudios de posgrado. Durante las funciones de rotación clínica, atienden a los pacientes a través de una serie de disciplinas médicas, como la medicina interna, la medicina de familia, la psiquiatría, la pediatría, la medicina de urgencias y la obstetricia y la cirugía general. Además, algunos programas de asistente médico también ofrecen un programa de seguimiento o prácticas para ayudar a los estudiantes a recuperar las horas de interacción directa con los pacientes u obtener más experiencia práctica.

Certificación

Al final del programa de formación de AP, se realiza el Examen Nacional de Certificación de Asistentes Médicos (PANCE) para evaluar sus conocimientos sobre las mejores prácticas y técnicas de atención al paciente. Este examen consta de una prueba de 5 horas de duración y 300 preguntas de opción múltiple que evalúan los conocimientos de los estudiantes sobre procedimientos médicos y quirúrgicos básicos.

Aprobar este examen es un requisito para que estos profesionales puedan obtener la licencia de AP. Para mantener la certificación, el asistente médico realiza 100 horas de formación médica continua (CME) cada dos años. Los asistentes médicos necesitan recertificarse cada 10 años.

Diferencias entre un asistente médico y un enfermero profesional

El asistente médico y la enfermera practicante (NP) ejercen bajo la supervisión de otros profesionales sanitarios, como médicos y cirujanos. Son alternativas para las personas que quieren dedicarse a una profesión sanitaria, pero tienen claras diferencias que repercuten en su enfoque de la atención al paciente, entre ellas

  • Enfoque de la atención al paciente: Un asistente médico colabora con los médicos colegiados para diagnosticar enfermedades, pedir pruebas, crear planes de tratamiento y, a veces, recetar medicamentos a los pacientes a su cargo. Los enfermeros profesionales se centran en la gestión de las condiciones de salud de las personas y en la prevención de enfermedades mediante la educación sobre el bienestar general. Los PN también proporcionan apoyo emocional y asesoramiento como parte de su atención al paciente.
  • La formación: Un PA se requiere para obtener un título de asistente médico de nivel de postgrado que toma de dos a tres años de cursos de ciencias médicas pertinentes y rotaciones clínicas en una variedad de disciplinas médicas. Los profesionales de la enfermería obtienen una Licenciatura en Ciencias de la Enfermería (BSN) y luego un Máster en Ciencias de la Enfermería (MSN), y algunos pueden incluso obtener un título de Doctor en Práctica de la Enfermería (DNP).
  • Formación clínica: Tanto los AP como los PN realizan horas de rotación clínica como parte de sus estudios de posgrado. Los PN deben completar 1.000 horas de práctica clínica supervisada antes de graduarse de su programa de maestría. Además, estos profesionales tienen al menos un año de experiencia profesional previa trabajando como enfermeros registrados.
  • Especialización: Los AP se forman como generalistas, lo que les permite tratar a todo tipo de pacientes y en todas las franjas de edad. Pueden formarse para tratar a una población específica de personas, como familias, adultos/gerontología, neonatología, pediatría y salud de la mujer. Los enfermeros profesionales pueden formarse como generalistas, pero también tienen la opción de especializarse en medicina de familia y pediatría, así como en anestesiología como enfermeros anestesistas certificados.
  • Regulación de la práctica: Tanto los AP como los PN ejercen bajo la supervisión de médicos colegiados, pero ambos pueden ejercer de forma independiente, dependiendo de la normativa de su estado. Aunque los AP tienen normas sobre la prescripción de medicamentos, muchos gozan de los mismos o similares privilegios que los médicos para hacerlo según el plan de tratamiento del paciente. Algunos estados permiten a los PN recetar medicamentos, tanto en la práctica independiente como bajo la supervisión de un médico.
  • Mantenimiento de la certificación: Los AP deben aprobar el examen PANCE y obtener una licencia de su junta estatal antes de poder ejercer. La licencia de AP se mantiene realizando 100 horas de formación médica continua cada dos años y hay que recertificar al final de cada 10 años. Los AP sólo tienen una junta de certificación a través de la cual mantienen su cualificación. Los enfermeros no necesitan recertificarse, pero realizan 100 horas de formación médica continua cada dos años y 1000 horas de horas clínicas cada 5 años para mantener su licencia. También pueden hacer un examen en lugar de las 1000 horas clínicas. Los profesionales de la enfermería pueden elegir entre seis juntas de certificación, a menudo en función de la especialidad elegida.

Carreras relacionadas

Si estás interesado en seguir la carrera de medicina, considera también estas funciones:

1. Enfermera titulada

Salario medio nacional: 33,83 dólares por hora

Tareas principales: Este profesional médico asiste a los médicos y a otros profesionales médicos de alto nivel en la administración de la medicación, la supervisión de las constantes vitales del paciente y la garantía de su recuperación y curación. Los enfermeros titulados también realizan pruebas preliminares, como análisis de la presión arterial, y proporcionan apoyo emocional a los pacientes y sus familias para ayudarles a mantenerse tranquilos y cómodos durante su experiencia.

2. Logopeda

Salario medio nacional: 71.509 dólares al año

Funciones principales: Este profesional de la medicina se especializa en pacientes con afecciones que afectan a sus patrones de habla, a su capacidad para hablar y a otras funciones generales de la boca y la garganta. Pueden realizar pruebas de diagnóstico y evaluar las capacidades de los pacientes para desarrollar mejor un plan de tratamiento. El tratamiento puede incluir ejercicios de fisioterapia y la práctica del habla con determinados sonidos o palabras.

3. Médico

Salario medio nacional: $199,699 por año

Funciones principales: Estos profesionales de la medicina diagnostican las afecciones de los pacientes, solicitan pruebas, analizan los resultados, prescriben medicamentos y tratamientos, además de supervisar la curación. Los médicos suelen especializarse en una disciplina médica, como la medicina de familia, la pediatría, la oncología, la obstetricia y la ginecología y otras. En su especialidad, atienden a pacientes que padecen determinadas afecciones o pertenecen a una población de cierta edad y les proporcionan educación, tratamiento y medicación especializados.

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