¿Qué es un COTA? (Ventajas y desventajas de esta carrera)

Si te gusta ayudar a los demás, quizá quieras considerar una carrera en el sector sanitario. Un área de la sanidad que le permite acceder a la atención práctica de los pacientes es la terapia ocupacional. Aunque puedes convertirte en terapeuta ocupacional, también hay carreras gratificantes en las que prestas asistencia a estos profesionales de la medicina. En este artículo, explicamos qué es un COTA y cómo ayudan los terapeutas ocupacionales a tratar a los pacientes.

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¿Qué es un COTA?

Un COTA es un asistente de terapeuta ocupacional certificado. Proporcionan a los terapeutas ocupacionales la asistencia que necesitan para tratar adecuadamente a los pacientes. Pueden ayudar a desarrollar y aplicar planes de tratamiento, dirigir programas de actividades y llevar un registro de los progresos de los pacientes. Quienes desempeñan esta función ayudan a los pacientes a alcanzar sus objetivos de salud y a llevar una vida más cómoda y activa. Mientras que un terapeuta ocupacional supervisa la totalidad del plan de tratamiento de un paciente, un COTA proporciona la ayuda que necesitan los terapeutas ocupacionales para garantizar que los pacientes reciben la mejor atención.

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¿Qué hace un COTA?

Un COTA es responsable de las siguientes tareas:

  • Examinar a los pacientes para ver si son elegibles para los servicios de terapia ocupacional.
  • Aprender sobre los problemas de salud y las dolencias de los pacientes' al realizar valoraciones.
  • Asistir a los terapeutas ocupacionales en el tratamiento de los pacientes.
  • Apoyar a los terapeutas ocupacionales en su trabajo para mejorar la amplitud de movimiento de los pacientes, las habilidades de la vida diaria, las capacidades táctiles, las habilidades cognitivas, la fuerza, la resistencia, la coordinación y la comodidad.
  • Documentar los registros y el progreso de los pacientes.
  • Abastecerse de suministros y preparar la zona de tratamiento de los pacientes&apos.
  • Mantener los equipos en buen estado de funcionamiento solucionando problemas y solicitando reparaciones.
  • Ayudar a los pacientes y a sus familiares a entender sus planes de tratamiento.

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¿Qué habilidades necesita un COTA?

Si quieres convertirte en un COTA, necesitas tener las siguientes habilidades:

Comunicación

Tener fuertes habilidades de comunicación es una parte integral de ser un COTA exitoso. Durante sus turnos, usted se comunica constantemente con los terapeutas ocupacionales y los pacientes. Sus habilidades de comunicación pueden ayudarle a asegurarse de que sigue las órdenes de los terapeutas ocupacionales. También son útiles cuando tienes que enseñar a los pacientes un determinado ejercicio o darles consejos sobre su plan de tratamiento. Recuerde que algunos de sus pacientes pueden tener una capacidad de comunicación limitada, lo que hace que sea aún más importante ser un comunicador eficaz.

Empatía

Muchos de sus pacientes están luchando con algún tipo de problema de movilidad o de salud. Tener compasión y empatía puede ayudarle a establecer conexiones significativas con ellos y a proporcionarles una mejor atención. Aunque es importante crear algunos límites entre usted y su trabajo, también debe mostrar a los pacientes que entiende sus retos. Ser una figura comprensiva puede ayudar a los pacientes a sentirse más cómodos con su tratamiento y motivados para alcanzar sus objetivos.

2. Resistencia física

Cuando trabajes como COTA, vas a estar de pie la mayor parte del día. Es importante que entiendas que este trabajo requiere que estés activo. Tener resistencia física te asegura hacer bien tu trabajo durante todo el día. Los diferentes tratamientos pueden requerir que te muevas o que des masajes a los pacientes, lo que también requiere que tengas resistencia física al trabajar muchas horas.

Solución de problemas

Algunos pacientes pueden acudir a usted con síntomas o dolencias inusuales. Depende de usted y del terapeuta ocupacional utilizar sus habilidades de resolución de problemas para crear un plan de tratamiento adecuado. Utilizando una serie de pruebas físicas y verbales, puedes aprender mucho sobre lo que supone un reto para un paciente. Con la resolución de problemas, puedes ayudar a los pacientes a empezar a vivir más cómodamente.

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Profesionalidad

Dado que trabaja en estrecha colaboración con los pacientes, es importante que mantenga una sensación de profesionalidad durante todo el día. Esto significa utilizar un lenguaje adecuado con los pacientes y sus cuidadores, hablar con amabilidad al resto del personal y asegurarse de que se cumplen las órdenes. La profesionalidad también consiste en mantener la seguridad y la privacidad de los datos de los pacientes. Ser discreto con los servicios que se prestan garantiza el cumplimiento de importantes normas sanitarias.

Trabajo en equipo

Este trabajo requiere mucha colaboración y trabajo en equipo. Como vas a asistir al terapeuta ocupacional, tendrás que acostumbrarte a trabajar a su lado cada día. El trabajo en equipo puede ayudaros a ambos a descubrir qué es lo mejor para el paciente. También puede ayudaros a ti y a tu equipo a saber cómo delegar adecuadamente el trabajo entre vosotros.

Gestión del tiempo

A lo largo de un día de trabajo, usted' va a reunirse con todo tipo de pacientes. Tener habilidades de gestión del tiempo puede ayudarte a garantizar que cada paciente reciba el tiempo que merece. Llevar la cuenta de cuánto tiempo puede durar el tratamiento puede ayudarte a construir un mejor horario para ti y para el terapeuta ocupacional al que estás asistiendo.

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Pros y contras de convertirse en un COTA

Convertirse en un COTA puede ser una carrera gratificante. Esto es especialmente cierto si te gusta ayudar a los demás y quieres trabajar directamente con los pacientes. A la hora de decidirse por una carrera, es importante conocer tanto sus ventajas como sus inconvenientes. Así podrás tomar una decisión más informada. Conoce cuáles son los pros y los contras de convertirse en COTA:

Pros

Aquí están los beneficios de convertirse en un COTA:

6. Interacciones prácticas con los pacientes

Cuando trabajas como COTA, tienes que interactuar con los pacientes a diario. Si te gustan las personas, ésta puede ser una buena carrera para ti. Dado que un terapeuta ocupacional es responsable de la mayor parte del papeleo y la evaluación de los pacientes, es posible que pases más tiempo que ellos con los pacientes. Ten en cuenta que cuando un paciente te pida un tratamiento adicional u otras preguntas, tendrás que consultar con el terapeuta ocupacional antes de tomar cualquier decisión final.

Menos escolaridad requerida

La mayoría de los centros sanitarios exigen que los COTAs tengan al menos un título de asociado. Se trata de una formación considerablemente menor que la de terapeuta ocupacional. Además de ahorrarte el dinero asociado a la matrícula y los gastos universitarios, puedes empezar tu carrera antes. Con menos estudios, tienes más tiempo para averiguar si esta es la carrera adecuada para ti. Incluso puede decidir que, después de unos años de trabajo, quiere convertirse en un terapeuta ocupacional autorizado.

Buenas perspectivas de trabajo

Al mirar las perspectivas de trabajo de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS) para los COTAs, se puede ver que está creciendo mucho más rápido que las perspectivas de trabajo para los terapeutas ocupacionales. De 2019 a 2029, el BLS espera que las perspectivas de trabajo para los COTAs crezcan un 32%, lo que es significativamente más alto que el promedio para todas las ocupaciones. Al observar las perspectivas de trabajo de los terapeutas ocupacionales para este mismo período, la tasa de crecimiento es del 16%. Aunque sigue siendo más rápido que la media, la demanda de COTAs es mucho mayor.

Un buen salario medio

El salario medio nacional de un COTA es de 29,56 dólares por hora. Se trata de un buen salario teniendo en cuenta que esta carrera requiere dos años de estudios. Mientras que un terapeuta ocupacional puede ganar más, hay que tener en cuenta el tiempo y el dinero que gastan en la escolarización. Entre los beneficios más comunes que recibe un COTA se encuentran un horario flexible, la equiparación del 401(k) y programas de recomendación.

Contras

Aquí están los retos de convertirse en un COTA:

Menos oportunidades de carrera

Cuando se trabaja como COTA, hay poco margen para avanzar en la carrera a menos que se decida volver a estudiar terapia ocupacional. Una vez que completes tu programa de asistente de terapia ocupacional de dos años, estarás listo para empezar a trabajar como COTA. Con este título, éste es el único trabajo para el que estás cualificado en un entorno de terapia ocupacional.

Horario de trabajo irregular

En lugar de trabajar las mismas horas todos los días, el horario de un COTA depende de su terapeuta ocupacional y de sus pacientes. Esto significa que puede tener que trabajar por la mañana temprano, por la noche y los fines de semana. Si eres una persona a la que le gusta tener un horario predecible, esto podría ser un reto potencial. Podrías encontrar un horario más consistente si trabajas como COTA en una residencia de ancianos, un hospital o una escuela.

Autoridad limitada

Como COTA, trabajas directamente bajo las órdenes de un terapeuta ocupacional que toma todas las decisiones finales. Antes de pedir una prueba, completar una evaluación o aconsejar al paciente, tienes que conseguir que todo sea aprobado por el terapeuta ocupacional. Aunque te guste tener menos responsabilidades, esta carrera te ofrece el reto de tener una autoridad limitada.

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