¿Qué es un técnico de emergencias médicas (EMT)?

Si te interesa el campo de la medicina y ayudar a la gente, puedes considerar la posibilidad de convertirte en técnico de emergencias médicas. Estos profesionales sanitarios prestan asistencia inmediata a los pacientes en caso de emergencia antes de llevarlos a la atención de un médico. En este artículo explicamos qué es un técnico de emergencias médicas y cómo llegar a serlo.

¿Qué es un EMT?

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Un técnico de emergencias médicas, o EMT, es un primer interviniente formado en conocimientos y habilidades médicas básicas para proporcionar atención médica inmediata a los pacientes en caso de emergencia. A menudo son los primeros proveedores de servicios de emergencia que llegan al lugar de una crisis, como un accidente, una emergencia médica, un incendio o un desastre natural. La principal responsabilidad de un EMT es proporcionar atención médica básica y de emergencia para estabilizar a los pacientes en crisis antes de trasladarlos a un hospital donde puedan recibir más asistencia por parte de un médico.

Los paramédicos pueden tener varios niveles de responsabilidad y certificación, y cada uno de ellos tiene diferentes requisitos. Algunas áreas utilizan los niveles EMT-Básico y EMT-Intermedio o avanzado, mientras que otras clasifican los niveles de formación y certificación como respondedor médico de emergencias (EMR), técnico médico de emergencias y técnico médico de emergencias avanzado antes de avanzar al nivel de paramédico. Aunque muchos paramédicos trabajan en ambulancias privadas, también pueden trabajar para otros servicios de emergencia, como un cuerpo de bomberos o equipos de búsqueda y rescate.

Responsabilidades de la EMT

Entre las funciones habituales de un EMT se encuentran las siguientes:

  • Responder a las llamadas de emergencia
  • Evaluar las lesiones de los pacientes y determinar rápidamente un curso de acción
  • Realizar la RCP y la desfibrilación para reanimar a los pacientes
  • Realizar exámenes físicos
  • Controlar las hemorragias y taponar o vendar las heridas de los pacientes
  • Tratar heridas leves, como cortes y quemaduras
  • Abrir y mantener las vías respiratorias del paciente
  • Asistir al parto
  • Administrar oxígeno para ayudar a los pacientes a respirar
  • Administrar medicamentos
  • Tratar los síntomas del shock
  • Trasladar a los pacientes dentro y fuera de las ambulancias utilizando camillas y camillas
  • Confortar y tranquilizar a los pacientes en apuros
  • Conducir ambulancias hacia y desde los hospitales y las escenas de las emergencias
  • Comunicarse con los médicos receptores sobre el estado de los pacientes y los tratamientos administrados

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Sueldo medio de EMT

Los salarios de los paramédicos varían en función de su nivel de certificación, el empleador, la experiencia y la ubicación. El salario medio nacional en Estados Unidos es de 18 dólares por hora Mientras que algunos salarios oscilan entre los 7,25 y los 38,90 dólares. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haz clic en el enlace de salarios.

¿Trabajar como EMT te prepara para la facultad de medicina?

Aunque el proceso de formación de un técnico de emergencias médicas es diferente y mucho más corto que el de convertirse en médico, trabajar como EMT puede ayudarle a prepararse para la facultad de medicina. El trabajo ofrece una amplia preparación para las rotaciones clínicas y la oportunidad de ganar habilidades y experiencia en la comunicación con el paciente, así como en el cuidado del mismo. Si trabajas como EMT antes de ir a la facultad de medicina, puedes adquirir una valiosa experiencia y conocimientos sobre la profesión sanitaria, las emergencias y la forma de interactuar con los pacientes.

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Requisitos de la EMT

Los técnicos de emergencias médicas deben cumplir requisitos específicos para trabajar en este puesto, entre ellos:

Educación

Los aspirantes a EMT deben completar primero su educación secundaria, ya sea obteniendo un diploma, aprobando el GED u otro equivalente. A continuación, todos los técnicos de emergencias médicas deben obtener un certificado o diploma para su función, pero los requisitos educativos y el nivel de atención que pueden prestar los técnicos de emergencias médicas básicos e intermedios o avanzados difieren según la normativa estatal.

El primer nivel de educación para los EMT es un programa de certificado o diploma de EMT-B. Estos programas se ofrecen en las escuelas técnicas y universidades de dos años y puede tomar de seis meses a dos años para completar, dependiendo de la institución, los cursos, los requisitos del estado y el horario del estudiante. Muchos programas de EMT están diseñados para personas que ya tienen trabajo, por lo que suelen ser clases nocturnas o de fin de semana.

En el programa básico, los estudiantes aprenden habilidades como el tratamiento de heridas, el entablillado de huesos rotos, el manejo de las vías respiratorias y la reanimación cardiopulmonar (RCP). Los cursos suelen incluir medidas de soporte vital básico, cómo responder a las emergencias, fundamentos de la tecnología médica de emergencia y obstetricia y ginecología. La formación básica de EMT suele requerir entre 110 y 150 horas de curso. Estos profesionales de nivel básico pueden proporcionar tratamiento médico no invasivo (no pueden poner inyecciones, dar puntos de sutura ni nada que requiera romper la piel) y ayudar a los pacientes a tomar los medicamentos que se les hayan recetado previamente, pero no pueden administrar ningún medicamento nuevo.

Los paramédicos pueden pasar del nivel básico al intermedio (EMT-I) si continúan su formación hasta completar entre 200 y 400 horas de curso. Algunos estados se refieren a este nivel como avanzado en lugar de intermedio, mientras que otros reservan la designación "avanzada" para los paramédicos. Además de los cursos de EMT-B, estos profesionales estudian cómo administrar medicamentos y vías intravenosas, electrocardiogramas y dispositivos complejos para las vías respiratorias. El nivel de atención que pueden prestar los EMT intermedios varía según la normativa estatal; en algunos estados, pueden administrar hasta 20 medicamentos diferentes y dar cuidados invasivos, y en otros, no pueden administrar medicamentos.

Los programas de EMT están acreditados por la Commission on Accreditation of Allied Health Education Programs.

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Formación

Los paramédicos reciben la mayor parte de su formación durante sus programas educativos. Los programas suelen incluir escenarios simulados para ayudar a los aspirantes a EMT a practicar sus habilidades y requieren experiencia clínica. La experiencia clínica suele consistir en un número determinado de horas en una ambulancia observando a los paramédicos formados en su trabajo.

Algunos empleadores pueden exigir a los nuevos técnicos de emergencias que tengan hasta seis meses de experiencia como auxiliares antes de permitirles trabajar sin supervisión.

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Certificaciones

Los paramédicos deben obtener la licencia estatal en los 50 estados de Estados Unidos, pero cada estado regula cómo se obtiene esa licencia. Los requisitos típicos son:

Certificación RCP

Todos los paramédicos deben estar formados en reanimación cardiopulmonar. Algunos programas exigen esta certificación antes de entrar, mientras que otros la enseñan en el programa. La Cruz Roja Americana, la Asociación Americana del Corazón y el Consejo Nacional de Seguridad ofrecen formación en RCP a través de sus sitios web. La mayoría de las certificaciones de RCP deben renovarse cada dos años.

Certificación del Registro Nacional de Técnicos de Emergencias Médicas

Esta organización ofrece exámenes de certificación a nivel nacional para los paramédicos, pero después de obtener la certificación, los paramédicos aún deben cumplir los requisitos de su estado para obtener la licencia estatal antes de trabajar. La certificación NREMT consiste en un examen cognitivo y un examen psicomotor. El examen cognitivo es una evaluación por ordenador diseñada por el NREMT que proporciona a la persona que realiza la prueba varios escenarios que debe responder correctamente. El examen psicomotor requiere que los solicitantes demuestren su capacidad para realizar varias habilidades de emergencia, como detener una hemorragia, inmovilizar la columna vertebral, manejar el shock y proporcionar ventilación.

Habilidades

Los paramédicos necesitan una serie de habilidades para tener éxito en este puesto de alto estrés, entre ellas:

Pensamiento rápido

Dado que los paramédicos responden a emergencias y crisis, deben tener la habilidad y la agudeza mental necesarias para evaluar rápidamente una situación y tomar las medidas adecuadas. Deben ser capaces de analizar el estado de un paciente y determinar rápidamente el curso de acción.

Solución de problemas

Estos profesionales pueden encontrarse con una gran variedad de situaciones, por lo que necesitan una excelente capacidad de resolución de problemas para decidir cómo ayudar mejor a sus pacientes.

Comunicación

La comunicación verbal efectiva es una habilidad esencial para los EMT, ya que deben ser capaces de obtener información de los pacientes o testigos en situaciones de gran tensión, así como de comunicar la información médica de forma clara y rápida al personal médico al que entregan a sus pacientes. Los paramédicos también necesitan habilidades de comunicación escrita para mantener registros precisos.

Compostura bajo presión

Los paramédicos suelen trabajar en condiciones de alta presión. Su función requiere la capacidad de mantener la calma y tomar las medidas apropiadas bajo intensas cantidades de estrés, como situaciones de vida o muerte, la interacción con miembros de la familia o amigos angustiados y condiciones peligrosas.

Resistencia física

Estos profesionales trabajan muchas horas, levantan a los pacientes para transportarlos, llevan equipos médicos pesados y pueden tener que trabajar con materiales pesados para sacar a los pacientes en el lugar de una emergencia. Necesitan resistencia física para realizar estas tareas bien y repetidamente.

Entorno de trabajo de la EMT

Un paramédico se encuentra regularmente con situaciones de vida o muerte y debe estar preparado para cualquier escenario. Los paramédicos pueden verse en condiciones peligrosas cuando responden a las emergencias. Pasan tiempo conduciendo ambulancias, viajando en ambulancias y dando tratamientos médicos en ambulancias, así como trabajando en las escenas de las emergencias para proporcionar atención. Trabajan en cualquier lugar y con cualquier tipo de clima, y pasan mucho tiempo de pie, de rodillas, agachados y levantando objetos.

Los paramédicos suelen trabajar a tiempo completo. Pueden hacer turnos de ocho o diez horas, turnos nocturnos y de fin de semana, o pueden trabajar en un horario rotativo, como estar de guardia durante 24 horas y no trabajar durante 48 horas. Su horario puede ser imprevisible y pueden trabajar regularmente más de 40 horas a la semana. Pueden tener períodos de poca actividad intercalados con períodos de intensa actividad.

Otros elementos de su entorno de trabajo, incluyendo el uso de una variedad de equipos médicos y herramientas de emergencia, así como teléfonos y registros informáticos.

Cómo llegar a ser un EMT

Si estás interesado en convertirte en un técnico de emergencias médicas, puedes utilizar estos pasos para seguir esta carrera:

1. Graduarse en el instituto

Los paramédicos necesitan un diploma de bachillerato o su equivalente, como un certificado GED, antes de poder entrar en un programa de formación.

2. Elegir un nivel de EMT

Hay varios niveles de certificación para los EMT, y cada uno tiene diferentes requisitos. Algunas áreas utilizan los niveles EMT-Básico y EMT-Intermedio o avanzado, mientras que otras, incluyendo el NREMT, clasifican los niveles de formación y certificación como respondedor médico de emergencia (EMR), técnico médico de emergencia y técnico médico de emergencia avanzado. Investiga las designaciones de nivel típicas, las responsabilidades y los requisitos estatales en tu zona para determinar qué camino quieres seguir. Podrías obtener una certificación de nivel inferior y seguir formándote para avanzar en tu carrera mientras adquieres experiencia laboral.

3. Obtener el certificado de RCP

Aunque esta certificación está incluida en algunos programas de formación, otros esperan que ya esté formado en técnicas de reanimación cardiopulmonar antes de entrar.

4. Completar un programa de formación

Los cursos y la experiencia requeridos variarán en función del nivel de certificación que se desee obtener y de los requisitos estatales. Los programas pueden durar entre seis meses y dos años y se ofrecen en la mayoría de las escuelas técnicas y en las universidades.

5. Ganar experiencia relevante

Aunque la mayoría de los programas de formación proporcionan cierta experiencia clínica, los empleadores pueden exigir más horas de experiencia directa como primer interviniente. Investiga para determinar si necesitas obtener más horas de formación o ganar experiencia haciendo prácticas con paramédicos profesionales.

6. Obtenga una licencia estatal

Todos los estados de EE.UU. requieren que los paramédicos tengan una licencia estatal, pero los requisitos varían según el estado. Es probable que tenga que pasar el examen cognitivo NREMT, examen psicomotor y aplicarlo a su junta estatal de servicios de emergencia.

7. Crear un currículum y solicitar

Elabore un currículum sólido incluyendo su nivel más alto de educación, habilidades y experiencia relevantes, así como sus certificaciones y licencias estatales. Escribe una carta de presentación para cada puesto al que te presentes, incorporando palabras clave de la descripción del trabajo.

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