¿Qué es el comercio electrónico? Con definiciones y ejemplos

El comercio electrónico ha cambiado el mundo de la venta al por menor, facilitando la vida tanto de las empresas como de los particulares. En realidad, hay muchos tipos diferentes de comercio electrónico, cada uno de los cuales rige sus respectivos tipos de transacciones. Sin embargo, por muy bueno que sea, el comercio electrónico tiene sus inconvenientes. En este artículo, analizamos qué es el comercio electrónico, sus seis tipos y exploramos sus numerosas ventajas e inconvenientes.

¿Qué es el comercio electrónico?

El comercio electrónico es el uso de una red electrónica para comprar y vender bienes o realizar transacciones. El concepto de comercio electrónico comenzó en los años 60 con el intercambio electrónico de datos (EDI). Las empresas lo utilizaban para comunicarse electrónicamente, enviándose información como papeles y facturas. En la actualidad, existen múltiples tipos de transacciones de comercio electrónico, como las de empresa a empresa (B2B), empresa a consumidor (B2C) y consumidor a empresa (C2B).

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Tipos de comercio electrónico

Al igual que ocurre con las operaciones de los negocios físicos, los negocios online tienen enfoques similares para sus ventas. Estos son los diferentes tipos de transacciones que se producen en línea:

  • De empresa a empresa
  • Negocio a consumidor
  • De consumidor a consumidor
  • De consumidor a empresa
  • Comercio electrónico C2B es cuando los consumidores venden productos y servicios a las empresas.
  • Del consumidor a la administración

De empresa a empresa

El negocio entre empresas (B2B) es un tipo de transacción que sólo se produce entre empresas. Por ejemplo, un mayorista puede vender productos a un fabricante. Internet proporciona una plataforma sólida para que se produzcan estas transacciones. Con la codificación adecuada y otras medidas de seguridad, estas transacciones pueden permanecer privadas. Ejemplos de transacciones entre empresas son la ayuda de terceros en la comercialización y otros esfuerzos comerciales y la compra de materias primas en las bolsas de suministros.

Comercio entre empresas y consumidores

El negocio a consumidor (B2C) es un tipo de transacción que implica la venta de productos y servicios a los consumidores finales. La venta de productos a mercados amplios se ha hecho más fácil con Internet. Personas de todo el mundo pueden comprar productos y recibirlos en la puerta de su casa. Un ejemplo de transacción entre empresas y consumidores es la compra que un consumidor hace a un minorista en línea.

De consumidor a consumidor

El consumidor a consumidor (C2C) es un tipo de transacción que facilita la compra y la venta entre particulares. Estas transacciones se realizan casi siempre a través de una plataforma segura de terceros, lo que mantiene a salvo tanto al comprador como al vendedor. Algunos ejemplos son las subastas en línea y los anuncios clasificados en línea.

De consumidor a empresa

Las transacciones entre consumidores y empresas (C2B) son lo contrario de las transacciones B2C. Se producen cuando los particulares ponen a la venta bienes o servicios valiosos para las empresas. Sin embargo, las transacciones C2B no siempre son tan sencillas. Por ejemplo, un consumidor puede recibir un producto y escribir sobre él en su blog. En este caso, el consumidor ofrece esfuerzos de marketing y publicidad, que tienen valor.

Empresa-Administración

Las transacciones entre empresas y administraciones (B2A) implican el trato entre los sectores público y privado. Lo que las empresas pueden proporcionar a las oficinas del gobierno local y federal puede variar. Algunos ejemplos de intercambios son las finanzas, los empleados, la documentación legal y otros.

Consumidor-administración

Las transacciones entre consumidores y administraciones (C2A) implican tratos entre el sector público y los particulares. En este caso, los consumidores proporcionan una oferta a los organismos públicos. Algunos ejemplos de intercambios son el ofrecimiento de formas de ayuda en situaciones de crisis, la asistencia en caso de necesidad durante la temporada de impuestos y la asistencia durante el proceso de votación.

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Ventajas

La llegada del comercio electrónico llevó al mundo al futuro de las ventas. Con él llegan multitud de ventajas. Entre las ventajas se encuentran:

  • Facilidad de búsqueda de productos
  • Tiendas abiertas 24/7
  • Sin limitaciones de distancia
  • Es fácil iniciar un negocio de comercio electrónico

Facilidad de búsqueda de productos

Cuando los consumidores se encuentran con problemas en su vida cotidiana, piden soluciones a un buscador. A menudo encuentran un gran número de proveedores que ofrecen soluciones a esos problemas. Con la ayuda de artículos informativos y vídeos, los consumidores pueden identificar los productos que más les convienen, completando sus averiguaciones en poco tiempo desde la comodidad de su hogar.

Tiendas abiertas 24/7

No hay necesidad de empleados en una tienda online. Los sitios web se gestionan por sí mismos, manejando las transacciones en cualquier momento, de día o de noche. Al ser una tienda online, los propietarios pueden vender productos a un público internacional. Una tienda de ladrillo y mortero sólo puede llegar a un pequeño número de consumidores locales.

Sin limitaciones de distancia

Las tiendas online envían productos a todo el mundo. No están atadas a una ubicación física, y personas de todo el mundo pueden visitarlas. Se abren muchas posibilidades si el propietario de una tienda ofrece un producto que tiene demanda a escala mundial.

Simplificación de la puesta en marcha de un negocio

Abrir una tienda tradicional requiere un pago inicial para el alquiler de un local, contratar empleados, establecer nóminas y obtener licencias o permisos locales. Iniciar un negocio de comercio electrónico sólo requiere una plataforma para alojar su tienda y, si es necesario, una licencia comercial. Además, los propietarios pueden contratar a diseñadores web para crear un sitio de comercio electrónico personalizado. Los particulares pueden optar por alojar su propia tienda en un sitio web desarrollado por ellos mismos. Otros pueden elegir que un tercero aloje su tienda. Las personas suelen basar su elección en la cantidad de mantenimiento que quieren gestionar por su cuenta.

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Desventajas

Las transacciones de comercio electrónico pueden facilitar y hacer más cómoda la vida tanto de los particulares como de los empresarios. Pero algunas desventajas potenciales pueden ser:

  • Comerciantes deshonestos
  • La calidad puede no estar garantizada
  • La funcionalidad de la tienda está sujeta a un mantenimiento adecuado
  • Carece de fidelidad de los clientes
  • Las transacciones pueden no ser seguras

Comerciantes deshonestos

Debido a la facilidad de iniciar un negocio en línea, casi cualquiera puede abrir una tienda de comercio electrónico. Este tipo de entorno abre la puerta a muchas estafas. Las tiendas online de todo el mundo suelen anunciar productos falsos, engañosos o robados bajo el disfraz de un negocio legítimo.

La calidad puede no estar garantizada

Las tiendas independientes no tienen forma de garantizar la calidad de sus productos. Suponiendo que sean una empresa de confianza, las mercancías siguen necesitando ser transportadas. Una vez que esos bienes están en manos de un servicio de envío de terceros, las tiendas ya no pueden garantizar su estado. Si la tienda es un negocio fraudulento, los consumidores pueden no recibir sus mercancías.

La funcionalidad de la tienda está sujeta a un mantenimiento adecuado

Para las tiendas grandes y pequeñas, su sitio web de comercio electrónico utilizado por los consumidores debe mantenerse en todo momento. Las pruebas y el mantenimiento regulares garantizan una experiencia de usuario siempre positiva. Todos los artículos disponibles deben aparecer en el sitio web y todas las transacciones deben completarse con éxito. En momentos de mucho tráfico en la tienda, como el lanzamiento de un nuevo producto, el host puede bloquearse. Cuando esto ocurre, los artículos del sitio web pueden no estar disponibles durante un breve periodo de tiempo o el propio sitio web puede estar temporalmente fuera de servicio, lo que provoca una pérdida de ventas potenciales.

Falta de fidelidad de los clientes

Para los nuevos propietarios de negocios en línea, la fidelidad de los clientes puede ser difícil de ganar. En muchos casos, el contacto directo con el cliente a lo largo del proceso de transacción es escaso o nulo. Los consumidores compran por su cuenta, lo que hace que las tiendas pierdan valiosas oportunidades de establecer relaciones.

Las transacciones pueden no ser seguras

Al hacer compras en línea, los consumidores no tienen una persona física a la que entregar sus fondos. Es el sistema de transacciones electrónicas el que debe procesar el pago con éxito y seguridad. Cuando no se toman las medidas de seguridad adecuadas, los procesos de transacción se vuelven susceptibles a los hackers. Esto crea un espacio inseguro en el que los consumidores no confiarán su información financiera.

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