¿Qué es un optometrista?

Un optometrista es un médico que puede proporcionar una variedad de servicios de cuidado de los ojos. Se diferencia de otros profesionales del cuidado de los ojos, como los ópticos y los oftalmólogos. Un optometrista podrá ofrecer más servicios que un óptico, y un oftalmólogo podrá ofrecer más servicios que un optometrista. En este artículo, hablamos de lo que hacen los optometristas y de las diferencias entre ópticos, oftalmólogos y optometristas.

¿Qué es un optometrista?

Un optometrista es un profesional del cuidado de los ojos que ha obtenido el título de Doctor en Optometría (OD) y está capacitado para la salud ocular en general. Los optometristas pueden examinar los ojos para corregir la visión y los problemas de salud. Pueden recetar lentes de contacto y gafas para corregir errores de refracción y pueden detectar defectos de la visión, lesiones oculares, anomalías oculares y problemas de salud como la diabetes y la hipertensión. Los optometristas también pueden realizar evaluaciones de salud y ofrecer asesoramiento clínico a los pacientes.

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¿Qué hacen los optometristas?

Un optometrista puede realizar una serie de tareas que van más allá de las pruebas oculares y la adaptación de gafas. A continuación, una lista de lo que hacen los optometristas:

  • Detecta los defectos de la visión: Los optometristas están capacitados para examinar los ojos para detectar signos de lesiones y defectos de la visión.
  • Realiza exámenes oculares y pruebas de visión: Los optometristas pueden realizar pruebas de visión y exámenes oculares para identificar errores de refracción.
  • Realiza evaluaciones de salud: A partir de un examen ocular, un optometrista puede realizar evaluaciones de salud, como el diagnóstico de diabetes e hipertensión.
  • Prescribe gafas y lentes de contacto: Un optometrista corrige los errores de refracción recetando y adaptando gafas y lentes de contacto.
  • Trata las afecciones: Los optometristas pueden tratar afecciones como el astigmatismo, la miopía y la hipermetropía.
  • Proporciona terapia visual: Un optometrista puede prescribir una terapia visual para ayudar a mejorar las habilidades visuales y rehabilitar la vista.
  • Prescribe medicamentos: Un optometrista está autorizado a recetar medicamentos que pueden tratar enfermedades relacionadas con los ojos.

¿En qué se diferencian los optometristas de los demás oftalmólogos?

Hay diferencias significativas entre los profesionales de la salud visual y las capacidades que posee cada uno. A continuación se exponen las similitudes y diferencias en cuanto a formación, licencias y servicios ofrecidos entre los tres tipos de profesionales de la visión:

  1. Optometrista
  2. Oftalmólogo
  3. Óptico

1. Optometrista

Un optometrista es un doctor en optometría (O.D.) que presta servicios de atención ocular.

Educación

La obtención del título de doctor en optometría (O.D.) lleva entre siete y nueve años. Un aspirante a optometrista comienza su formación completando tres o cuatro años de universidad, con énfasis en las asignaturas de pre-medicina, y obteniendo una licenciatura. A continuación, debe aprobar el Examen de Admisión a la Optometría (OAT), que determina su nivel de habilidad en razonamiento cuantitativo, comprensión lectora, ciencias y física.

Tras aprobar el OAT, el aspirante a optometrista debe completar cuatro años de formación en una escuela de optometría acreditada para obtener su DO. Además, pueden completar una residencia clínica de un año para adquirir experiencia en una especialidad como las enfermedades oculares o la rehabilitación de la baja visión. Después de nueve años, un optometrista puede dar el siguiente paso de presentarse a un examen de licencia estatal.

Licencia

Una vez que un optometrista obtiene un título de OD, el médico debe aprobar un examen realizado por la Junta Nacional de Examinadores de Optometría para obtener la licencia en su estado. Algunos estados pueden requerir que un optometrista pase exámenes adicionales relacionados con la práctica clínica.

Servicios ofrecidos

Un optometrista autorizado puede prestar servicios que incluyen la prescripción de medicamentos, la provisión de terapia visual, el tratamiento de afecciones oculares, la prescripción de gafas y lentes de contacto, la realización de evaluaciones de salud, la realización de exámenes oculares y pruebas de visión y la detección de signos de lesiones y defectos de la visión.

2. Oftalmólogo

Un oftalmólogo es un doctor en medicina (M.D.) que proporciona atención médica y quirúrgica a los ojos.

Educación

Para convertirse en oftalmólogo es necesario obtener el título de doctor en medicina (M.D.) y se tarda entre 12 y 14 años en completarlo. Un aspirante a oftalmólogo comienza su viaje educativo completando cuatro años de universidad y obteniendo una licenciatura. A continuación, debe aprobar el examen de admisión a la facultad de medicina (MCAT), que determina su nivel de habilidad en razonamiento crítico y ciencias médicas.

Una vez que el aspirante a médico aprueba el MCAT, comienza la carrera de medicina. Durante los cuatro años que dura la carrera de medicina, deben superar dos pruebas. Los dos primeros años de la facultad de medicina incluyen clases y experiencia práctica. A continuación, hay que aprobar el USMLE (US Medical Licensing Exam) Paso 1. Tras dos años de prácticas y rotaciones, deben aprobar el USMLE Step 2. Una vez completados los cuatro años de la facultad de medicina, además de aprobar el USMLE Step 1 y 2, el aspirante a médico pasa a su periodo de prácticas.

Las prácticas acreditadas por el Consejo de Acreditación para la Educación Médica de Postgrado (ACGME), de un año de duración, son prácticas de atención directa al paciente. Una vez completado, el médico obtiene la certificación de la Junta Americana de Oftalmología (ABO) y puede pasar a su residencia.

La residencia dura entre tres y cuatro años y también debe estar acreditada por el ACGME. Una vez completada la residencia, el médico pasa a estar plenamente acreditado para ejercer la medicina como médico autorizado. Este proceso de formación, pruebas, prácticas y residencia dura entre 12 y 14 años para convertirse en un médico plenamente autorizado. Incluso entonces, el médico puede decidir continuar su formación y educación con una beca que puede durar otro año o más.

Licencia

La licencia de doctor en medicina (M.D.) se obtiene una vez que se ha obtenido la certificación de la ABO tras la finalización de las prácticas de un año. Sin embargo, un doctor en oftalmología sólo está plenamente autorizado para ejercer la medicina una vez que ha completado con éxito su residencia.

Servicios ofrecidos

Un oftalmólogo es un doctor en medicina (M.D.) con licencia completa y puede proporcionar servicios completos de cuidado de los ojos. Además de poder prestar todos los servicios que puede ofrecer un optometrista, un oftalmólogo puede ofrecer estos servicios adicionales:

  • Atención médica ocular para el glaucoma, las quemaduras químicas y la iritis
  • Diagnóstico y tratamiento de enfermedades como la diabetes y la artritis
  • Atención quirúrgica de los ojos cruzados, cataratas, glaucoma y traumatismos
  • Cirugía plástica para alisar las arrugas o levantar los párpados caídos

3. Óptica

Un óptico es un profesional de la salud visual que se encarga de rellenar las recetas y ajustar las gafas.

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Educación

Convertirse en un óptico toma entre dos y cinco años para completar. Un aspirante a óptico empezará por completar dos años de estudios universitarios para obtener un certificado o un título asociado. Esta educación incluye clases, trabajos de laboratorio y formación práctica.

Tras obtener un certificado o un título de asociado en óptica, el siguiente paso es el aprendizaje, que dura unos dos años. Algunos estados no exigen un aprendizaje en absoluto, mientras que otros exigen una cantidad específica de años y horas de trabajo.

Licencia

Una vez que un óptico completa su aprendizaje, debe obtener la licencia estatal en muchos estados. Las juntas de autorización pueden utilizar los exámenes de certificación de la American Board of Opticianry (ABO) y de la National Contact Lens Examiners (NCLE). Algunos estados pueden exigir además un examen práctico.

Una vez que un óptico obtiene la licencia estatal, un óptico obtendrá las certificaciones de ABO y NCLE para convertirse en un óptico certificado.

Servicios ofrecidos

Los ópticos son profesionales del cuidado de los ojos que pueden proporcionar servicios de gafas y lentes de contacto. Esto es lo que puede hacer un óptico:

  • Comprobar las prescripciones de las lentes
  • Toma de medidas faciales
  • Ayuda a los clientes a elegir lentes y monturas
  • Proporciona gafas y lentes de contacto
  • Ajusta y repara gafas y lentillas
  • Realiza pedidos de gafas, lentillas y lentes de contacto

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