¿Qué es un osteópata?

Un osteópata, conocido como D.O. (doctor en medicina osteopática), es un médico titulado que utiliza la medicina alternativa, como el masaje y la manipulación de la columna vertebral, además de los tratamientos tradicionales. En este artículo explicamos lo que hace un osteópata, la formación necesaria y cómo llegar a serlo.

¿Qué es un osteópata?

Un osteópata es un médico titulado que utiliza preferentemente la terapia manual para mejorar el estado y/o la función del cuerpo. Además de la atención médica tradicional, el tratamiento osteopático suele incluir la palpación o manipulación de las articulaciones o la musculatura. A diferencia de los fisioterapeutas, que tratan lesiones o limitaciones físicas específicas, los osteópatas se centran en el tratamiento del cuerpo en su conjunto.

Funciones de un osteópata

Los osteópatas son médicos licenciados que tienen muchas de las mismas responsabilidades que un médico. Estas obligaciones laborales incluyen, entre otras, las siguientes:

  • Trata las articulaciones, la columna vertebral y la musculatura del cuerpo con el fin de aliviar el dolor, aumentar la movilidad o la función de las articulaciones
  • Evalúa el nivel actual de funcionamiento del paciente, diagnostica la enfermedad y desarrolla un plan de tratamiento
  • Desarrolla una clientela de pacientes a los que ver regularmente para citas rutinarias y para tratar problemas médicos crónicos o episódicos
  • Desarrolla un campo de especialidad, comúnmente la pediatría o la medicina familiar
  • Remite a los pacientes a otros profesionales o especialistas
  • Proporciona tratamiento médico moderno, ordena pruebas y toma de imágenes
  • Prefiere el uso de técnicas manuales "prácticas" en lugar de medicamentos o fármacos
  • Suele tratar afecciones como artritis, problemas digestivos, escoliosis, uso repetitivo y lesiones deportivas
  • Los osteópatas también son médicos licenciados, capaces de recetar medicamentos y realizar cirugías

Habilidades del osteópata

Dado el gran número de interacciones que los osteópatas tienen con los pacientes y otros cuidadores, su conocimiento del cuerpo humano y sus funciones y su especialización médica, los osteópatas de éxito deben poseer una amplia gama de habilidades.

  • Colaboración: Los osteópatas trabajan estrechamente con los pacientes y otros cuidadores, a menudo en entornos muy estresantes.
  • Liderazgo: Los osteópatas son los principales responsables de la toma de decisiones y deben poseer la capacidad de dirigir a otros.
  • Comunicación: Los osteópatas se relacionan con los pacientes, las enfermeras y otros profesionales, tanto verbalmente como por escrito. Los pacientes prefieren a los médicos que hablan con claridad y tienen un trato agradable.
  • Conocimientos de medicina: Los osteópatas conocen a fondo el cuerpo humano, sus disfunciones y los tratamientos tanto médicos como manuales.
  • Capacidad de análisis: Gran parte de lo que hacen los médicos consiste en resolver problemas, los osteópatas se basan en pruebas médicas, imágenes y experiencia personal para hacer un diagnóstico preciso.
  • Orientado al detalle: Los osteópatas prestan una atención meticulosa a las historias clínicas, las entrevistas con los pacientes, las imágenes y las pruebas médicas. Por ejemplo, fijarse en un pequeño detalle de la historia clínica puede conducir a un tratamiento exitoso.
  • Adaptable: La medicina es un campo basado en la tecnología. Los osteópatas de éxito están dispuestos a utilizar las nuevas tecnologías y tratamientos mientras aprenden de los nuevos avances en el campo.
  • 9. Profesionalidad: Los osteópatas se encuentran a menudo en situaciones estresantes; en lugar de sucumbir al estrés, los osteópatas mantienen la calma y la profesionalidad, sin dejar que nada afecte a su toma de decisiones.

¿En qué se diferencian los osteópatas de los demás médicos?

Estas son algunas de las diferencias clave entre los osteópatas y otros médicos:

Quiroprácticos

Los quiroprácticos son profesionales de la medicina que también se centran en la manipulación física para tratar el sistema muscular y esquelético, centrándose en la columna vertebral. Los quiroprácticos tienen un enfoque mucho más estrecho que los osteópatas, utilizando ajustes -manipulaciones de las articulaciones- para tratar el dolor, la pérdida de movilidad o el desequilibrio. De hecho, una sesión típica de quiropráctica puede consistir enteramente en realizar ajustes manuales. Algunos quiroprácticos afirman que estas técnicas tienen efectos positivos adicionales en el cuerpo.

Los osteópatas, en cambio, son médicos licenciados que asisten a la facultad de medicina, terminan una residencia y un internado. Aprueban una serie de exámenes exhaustivos llamados COMLEX. La mayoría abre una consulta de familia y trata muchas de las mismas afecciones que trataría un médico. Los osteópatas pueden remitir a los pacientes a especialistas, recetar medicamentos, realizar evaluaciones y diagnosticar enfermedades; los quiroprácticos no pueden hacerlo.

Medicina natural

Los defensores de la medicina natural creen que las curas naturales pueden tratar muchas enfermedades o patologías. Los doctores en medicina natural se llaman naturópatas. Los naturópatas asisten a la escuela de medicina, recibiendo la misma formación que los osteópatas y los médicos durante los dos primeros años. Durante los dos segundos años de la facultad de medicina, la formación de los naturópatas difiere de la de los osteópatas, centrándose en la nutrición, el asesoramiento y el uso de medicinas alternativas.

A diferencia de los naturópatas, los osteópatas tienen una formación adicional. Los osteópatas licenciados tienen la misma capacidad para ejercer la medicina que los médicos, incluida la realización de cirugías, la prescripción de medicamentos, la solicitud de exámenes o pruebas y la derivación a especialistas.

MDs

La principal diferencia entre los médicos y los osteópatas es que los primeros ofrecen un tratamiento y un diagnóstico basados en los síntomas. Los osteópatas se centran en tratar las afecciones de forma holística. Los osteópatas y los médicos tienen una formación médica similar y declaran una especialidad después de estudiar medicina. Ambos utilizan tratamientos similares para los pacientes, incluyendo la prescripción de medicamentos y la cirugía. Sin embargo, los osteópatas también utilizan técnicas manuales, muy parecidas a las de un quiropráctico, para tratar los sistemas muscular y óseo. Estos tratamientos manuales, utilizados para tratar dolores o limitaciones en el movimiento de las articulaciones, no son realizados por médicos.

Requisitos para ser osteópata

Convertirse en osteópata requiere comprometerse con varios años de educación, formación, aprobación de una serie de exámenes, declaración de una especialidad médica y realización de prácticas. Estos son los principales requisitos para convertirse en osteópata:

Educación

El primer paso para convertirse en doctor en medicina osteopática implica obtener una licenciatura en una universidad acreditada. Los estudios suelen incluir un enfoque en ciencias -especialmente química y biología- así como en inglés. A medida que los estudiantes se acercan al final de sus estudios, tendrán que realizar las pruebas de admisión a la universidad médica (MCAT) un año antes de solicitar el ingreso en la facultad de medicina. Tras ser aceptados en una facultad de medicina, los estudiantes pasarán dos años completando los cursos. Los dos últimos años incluyen experiencias de campo en un entorno clínico. Posteriormente, los osteópatas seleccionan una especialidad y realizan un periodo de prácticas.

Formación

Los médicos osteópatas reciben la mayor parte de la formación preliminar durante los dos últimos años de la facultad de medicina, durante las experiencias clínicas. Las primeras fases de estas experiencias sirven principalmente para que los estudiantes observen las prácticas médicas. Con el tiempo, los estudiantes asumen mayores responsabilidades, incluyendo la formación y supervisión de los estudiantes menos experimentados. La formación continúa después de la facultad de medicina e incluye un periodo de prácticas en el campo de especialidad seleccionado por el estudiante. Después de obtener la licencia médica, los osteópatas deben continuar su formación para futuras renovaciones. La cantidad y los tipos de formación continua requeridos para la renovación son específicos de la junta médica de cada estado.

Certificaciones

Los osteópatas deben aprobar el Examen Integral de Licencias Médicas Osteopáticas (COMLEX-USA), una serie de tres exámenes.

  • Los osteópatas realizan la primera sección del COMLEX-USA mientras asisten a la escuela de medicina -normalmente durante el segundo año de estudio.
  • Los osteópatas completan la segunda sección del COMLEX-USA al año siguiente.
  • Los osteópatas completan la tercera y última sección del COMLEX-USA durante su residencia.
  • Tras aprobar el COMLEX-USA, los osteópatas seleccionan una especialidad, como la pediatría.
  • A continuación, los osteópatas deben realizar un período de prácticas que dura entre tres y ocho años, dependiendo de la especialidad; puede haber exámenes adicionales para las especialidades que ofrecen una certificación de la junta

Cómo convertirse en osteópata

Debido a la complejidad de la medicina moderna, el camino para convertirse en osteópata implica mucha educación y formación. Es muy deseable tener conocimientos de ciencias, especialmente de biología y química. Este campo es competitivo, por lo que los promedios de calificaciones universitarias y las puntuaciones de los exámenes ayudan a los solicitantes a destacar entre los demás.

  1. Obtén una licenciatura's. El acceso a la facultad de medicina osteopática no está limitado a ninguna carrera universitaria. Sin embargo, hay una fuerte preferencia por los solicitantes que han completado con éxito los cursos de ciencias y matemáticas de alto nivel.
  2. Realizar el examen de admisión a la universidad de medicina (MCAT). Los futuros estudiantes de la escuela de medicina osteopática realizarán esta prueba durante su tercer año, o un año antes de planear asistir a la escuela de medicina. Obtener una buena puntuación en el MCAT aumenta las posibilidades de ser aceptado en una facultad de medicina.
  3. Completa la escuela de medicina osteopática. Los estudiantes pasarán aproximadamente cuatro años en la escuela de medicina. Los dos primeros años se centran en el trabajo en clase. Los estudiantes pasan los dos últimos años de la facultad de medicina en entornos clínicos asumiendo una responsabilidad cada vez mayor.
  4. Realizar el examen COMLEX. La obtención de la licencia requiere la aprobación del Examen de Licencia Médica Osteopática Integral. Este examen tiene tres componentes que se realizan en varias etapas de la escuela de medicina -la mayoría de las veces en el segundo año, el tercer año y durante la residencia.
  5. Completar la formación médica. Después de la facultad de medicina, los osteópatas seleccionan un campo de especialidad: la medicina familiar, por ejemplo. A continuación, realizan un periodo de prácticas en la especialidad que dura entre tres y ocho años.
  6. Termina los requisitos de la licencia. Los últimos pasos para convertirse en un osteópata en ejercicio son aprobar los exámenes de licencia del estado, obtener la certificación de la junta y desarrollar un plan para completar los puntos de referencia de educación continua regulados por el estado.

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