¿Qué es un proveedor?

Muchas empresas necesitan bienes para funcionar y tener éxito. Los proveedores desempeñan un papel muy importante en el proceso de la cadena de suministro para las empresas que venden bienes. Saber qué es un proveedor y cómo trabajan los proveedores puede ayudarle a entender el proceso de la cadena de suministro.

En este artículo, hablamos de todo lo que necesitas saber sobre los proveedores, incluyendo por qué son importantes y cómo funcionan.

¿Qué es un libro blanco?

Un proveedor es una persona o empresa que suministra bienes y servicios a empresas o consumidores. Los vendedores también se denominan comúnmente proveedores. Se podría considerar que los minoristas son proveedores porque suministran productos directamente a los consumidores. Sin embargo, el término «vendedor» suele utilizarse únicamente para describir al vendedor inmediato de bienes o servicios.

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¿Por qué son importantes los proveedores?

Los proveedores son importantes porque suministran a las empresas tanto los bienes que utilizan dentro de su negocio como los que venden a los consumidores. Muchos grandes minoristas trabajan con varios proveedores diferentes. Hay varios tipos de proveedores que entran en diferentes categorías de la cadena de suministro, por lo que es importante que las empresas sepan quiénes son sus proveedores y mantengan buenas relaciones de trabajo con ellos. Unas relaciones sólidas con los proveedores pueden ayudar a una empresa a tener éxito haciendo que el proceso de la cadena de suministro sea más eficiente y rentable para el comprador.

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Tipos de vendedores

Hay varios tipos de proveedores que tienen diferentes funciones en el proceso de la cadena de suministro. Los tipos de proveedores y sus funciones son los siguientes:

Fabricantes

Un fabricante es una persona o empresa que investiga, desarrolla y produce bienes a partir de materias primas para su venta. Los bienes elaborados por los fabricantes suelen distribuirse a los mayoristas o minoristas, que luego los venden a los consumidores, que se convierten en los usuarios finales del producto.

Mayoristas

Un mayorista es una persona o empresa que vende bienes a otras empresas. Los bienes que venden los mayoristas suelen venderse a los minoristas en grandes cantidades a precios reducidos.

Minoristas

Un minorista es una persona o empresa que vende bienes a consumidores individuales que se convierten en usuarios finales del producto. Los minoristas pueden comprar sus productos directamente al fabricante o a un mayorista. A continuación, el minorista aumenta el precio al que se venderán los productos a los consumidores para poder obtener un beneficio de la venta.

Proveedor de servicios y mantenimiento

Los proveedores de servicios y mantenimiento venden la prestación de servicios o el mantenimiento a una empresa. Algunos ejemplos de servicios que puede ofrecer un proveedor de servicios o mantenimiento son la contabilidad, el paisajismo, la limpieza, la banca, la consultoría, los seguros y el transporte.

Proveedores independientes y representantes de ferias

Un vendedor independiente es un individuo o una empresa que vende productos a consumidores individuales directamente. Un representante de ferias es un individuo que crea artesanías o productos que vende directamente a los consumidores en las ferias.

¿Cómo trabajan los vendedores?

Dado que los distintos tipos de proveedores tienen diferentes funciones en el proceso de la cadena de suministro, el proceso de funcionamiento de un proveedor varía en función del tipo de proveedor. El siguiente proceso de proveedores explica el proceso típico de un proveedor que es un fabricante o mayorista, un comprador que es un minorista y los consumidores individuales:

Se hace un pedido de compra

El primer paso en el proceso de suministro al proveedor es que el comprador que adquiere los bienes del proveedor presente una orden de compra al proveedor. La orden de compra contendrá información sobre los bienes o servicios que el comprador desea adquirir del proveedor, incluyendo el precio, la información de envío, la fecha de entrega y otras condiciones de compra. Las órdenes de compra se suelen cursar al proveedor por teléfono, fax o Internet.

Entrega de bienes o servicios:

El siguiente paso es que el proveedor cumpla con la orden de compra. El proveedor reunirá los bienes solicitados por el comprador y le entregará los bienes o servicios de acuerdo con las condiciones establecidas en la orden de compra.

Se entrega la factura al comprador

Normalmente, el vendedor entrega una factura al comprador al mismo tiempo que entrega los bienes o servicios que se pidieron.

El comprador revisa y paga la factura

Una vez que el comprador ha recibido los bienes o servicios que pidió y la factura del pedido, comparará la factura con la orden de compra y el informe de recepción. A continuación, el comprador paga la factura una vez que ha confirmado que los datos de la factura son correctos.

Los bienes o servicios se utilizan o se venden al usuario final

El comprador utilizará los bienes o servicios que pidió al proveedor para su propio negocio o venderá los bienes o servicios a consumidores individuales que serán los usuarios finales de los bienes o servicios. Por ejemplo, un comprador minorista puede recurrir a un proveedor para adquirir material de oficina que utilizará en su tienda, pero también puede recurrir a otro proveedor para adquirir bienes o servicios que venderá a los consumidores a través de su tienda minorista. Si el comprador vende los bienes o servicios a otro individuo o empresa, entonces el comprador original puede convertirse en el proveedor.

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Ejemplos de proveedores

He aquí algunos ejemplos de diferentes tipos de proveedores:

Ejemplo de proveedor fabricante

Los fabricantes actúan como vendedores de los mayoristas y minoristas. Por ejemplo, un fabricante primero investiga, desarrolla y produce un producto a partir de materias primas. A continuación, el fabricante actúa como vendedor vendiendo el producto en grandes cantidades a un mayorista.

Ejemplo de proveedor mayorista

Los mayoristas compran grandes cantidades de mercancías a granel directamente a los fabricantes. A continuación, el mayorista almacena los productos y los vende a los minoristas a un precio superior. Un ejemplo de mayorista es una empresa que compra diferentes tipos de productos alimenticios a varios fabricantes y luego los vende a un minorista en cantidades más pequeñas.

Ejemplo de vendedor minorista

Los minoristas son los vendedores que suministran los bienes o servicios que adquiere el usuario final del producto. Un ejemplo de minorista es una gran cadena de tiendas de descuento que vende alimentos, ropa, decoración del hogar y otros bienes personales directamente a los consumidores.

Ejemplo de proveedor de servicios o mantenimiento

Un ejemplo de proveedor de servicios es una floristería de propiedad individual que crea arreglos florales personalizados para utilizarlos en eventos o para venderlos directamente a los consumidores.

Ejemplo de proveedor independiente

Un ejemplo de vendedor independiente es un puesto de mercado independiente de agricultores que vende frutas y verduras frescas. El puesto de mercado de un agricultor independiente puede vender sus alimentos tanto a propietarios de pequeñas empresas, como restaurantes y panaderías locales, como a consumidores individuales.

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