¿Qué es un técnico de laboratorio?

Si te apasiona la ciencia y la búsqueda y disfrutas trabajando en equipo, puedes disfrutar de una carrera como técnico de laboratorio. Con una barrera de entrada baja, un puesto de técnico de laboratorio es una buena forma de aprender si quieres seguir formándote y desempeñar funciones más avanzadas en un laboratorio. Aprender lo que hace un técnico de laboratorio, el entorno de trabajo y los requisitos educativos puede ayudarte a decidir si este papel es para ti.

En este artículo, hablamos de las principales funciones de un técnico de laboratorio, de las habilidades requeridas, del salario medio y de los pasos que hay que dar para convertirse en técnico de laboratorio.

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¿Qué es un técnico de laboratorio?

Un técnico de laboratorio es una persona cualificada que ayuda a los científicos de la industria a realizar investigaciones, pruebas y experimentos. Suelen trabajar en estrecha colaboración con otros miembros de un equipo de laboratorio.

¿Qué hace un técnico de laboratorio?

Las responsabilidades específicas de un técnico de laboratorio varían en función del laboratorio y del sector específico en el que trabaje. Los técnicos de laboratorio de la industria farmacéutica pueden trabajar en la producción y la fabricación o en la investigación y el desarrollo, mientras que un técnico de laboratorio médico dedica su tiempo a realizar análisis de sangre, tejidos y otros fluidos corporales. Algunos ejemplos de las tareas que pueden realizar, independientemente de su sector, son:

  • Preparación de experimentos
  • Supervisar los experimentos mientras se llevan a cabo
  • Tomar notas precisas sobre lo que ocurrió durante el experimento y cuál fue el resultado final
  • Preparar y probar las muestras
  • Limpieza de equipos de laboratorio
  • Redactar informes sobre el trabajo que realiza el laboratorio
  • Mezclar compuestos
  • Establecer contacto con los proveedores cuando sea necesario

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¿Cuánto gana un técnico de laboratorio?

El salario medio nacional de los técnicos de laboratorio es de 21,37 dólares por hora, aunque el sueldo varía en función de la formación, la experiencia y la ubicación geográfica. Las ciudades mejor pagadas de Estados Unidos para los técnicos de laboratorio son San Diego (California), Memphis (Tennessee), Chicago (Illinois) y Austin (Texas).

Los técnicos de laboratorio que quieran obtener mayores ingresos deberían considerar la posibilidad de cursar estudios superiores, lo que podría posicionarles para desempeñar funciones más avanzadas dentro de un laboratorio. También podría considerar la posibilidad de trasladarse a una parte del país que pague salarios más altos a los técnicos de laboratorio.

Entorno laboral de los técnicos de laboratorio

Los técnicos de laboratorio suelen trabajar en entornos de laboratorio y suelen pasar muchas horas de pie. Están capacitados para trabajar con muestras infecciosas o humos potencialmente tóxicos y se les exige que sigan las medidas de seguridad adecuadas para minimizar el riesgo. Deben llevar guantes, máscaras y gafas para protegerse.

La mayoría de los técnicos de laboratorio trabajan a tiempo completo. Dado que muchos trabajan en laboratorios que funcionan en torno a la cerradura, es posible que tengan que trabajar por las tardes, las noches o los fines de semana, especialmente si están supervisando un experimento de investigación.

Perspectivas laborales de los técnicos de laboratorio

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, se espera que el empleo para los técnicos de laboratorio crezca un 11% entre 2018 y 2028, sustancialmente más rápido que la media estimada del 5% para todas las ocupaciones. Se espera que el creciente envejecimiento de la población cree una mayor necesidad de técnicos de laboratorio para apoyar a los laboratorios médicos que diagnostican los laboratorios médicos. También hay un aumento en las pruebas prenatales para las condiciones genéticas y los técnicos de laboratorio son necesarios para operar y mantener el equipo para el diagnóstico y el tratamiento.

Los hospitales de medicina general y de cirugía son el mayor empleador de técnicos de laboratorio y son los que pagan los salarios más altos. Otros empleadores son los laboratorios médicos y de diagnóstico, los consultorios médicos, los colegios, las universidades y las escuelas universitarias y los centros ambulatorios.

¿Qué habilidades necesitan los técnicos de laboratorio?

Los técnicos de laboratorio deben poseer una serie de habilidades duras y blandas para tener éxito en sus funciones. Entre ellas se encuentran:

  • Resistencia: Los técnicos de laboratorio deben tener la resistencia necesaria para estar de pie todo el día sin perder la energía y la concentración. Dependiendo de la industria específica en la que trabajen, pueden necesitar tener la fuerza física para levantar o girar a los pacientes para obtener muestras.
  • Capacidad para utilizar equipos de laboratorio: Deben saber manejar los equipos informáticos del laboratorio.
  • Destreza: Los técnicos de laboratorio deben ser capaces de trabajar con precisión y utilizar las agujas y otros instrumentos de laboratorio con eficacia. Esto requiere que tengan una mano firme y una fuerte coordinación mano-ojo.
  • Gran atención a los detalles: Los técnicos de laboratorio deben ser detallistas para supervisar con éxito los experimentos de investigación y tomar notas sobre el experimento y sus resultados. También deben prestar mucha atención a los detalles para poder seguir las instrucciones exactas para realizar las pruebas y los procedimientos.
  • Habilidades de comunicación: Necesitan tener fuertes habilidades de comunicación escrita y verbal para poder crear con éxito registros sobre las actividades del laboratorio y comunicarse con otro personal del laboratorio. También necesitan una gran capacidad de escucha para entender las instrucciones de los tecnólogos del laboratorio y del resto del personal o para poder comprender las preocupaciones de los pacientes.

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Cómo convertirse en técnico de laboratorio

Si está interesado en seguir una carrera como técnico de laboratorio, estos son los pasos básicos que debe dar:

1. 3. Obtener un título de asociado's

Para optar a puestos de técnico de laboratorio, por lo general sólo se necesita un título de asociado en ciencias de laboratorio clínico. Por lo general, puede completar este programa en un colegio comunitario local y suele tardar dos años en obtener el título. Otra opción es obtener un certificado de un año en una escuela de formación profesional o técnica o en un hospital. El ejército también ofrece formación para técnicos de laboratorio.

Si todavía estás en la escuela secundaria, deberías tomar cursos de química, matemáticas y biología para prepararte para el trabajo de curso que completarías como parte de un programa de ciencias de laboratorio.

2. Conseguir la licencia

Aunque no es obligatorio en todos los estados, algunos exigen que los técnicos de laboratorio tengan una licencia. Los requisitos varían de un estado a otro, por lo que es importante ponerse en contacto con el departamento de salud de su estado o consultar a la Sociedad Americana de Ciencias de Laboratorio Clínico para averiguar cuáles son los requisitos de su estado.

3. Considere la certificación

Aunque no es necesaria para el puesto, una certificación puede ayudar a diferenciarle de otros candidatos para puestos vacantes y asegurar al empleador que usted tiene las habilidades para realizar el trabajo requerido para el puesto. En general, los empresarios prefieren contratar a técnicos de laboratorio certificados. Puede obtener la certificación a través de diferentes organizaciones, como la American Medical Technologists, la National Credentialing Agency for Laboratory Personnel o la Board of Registry of the American Society for Clinical Pathology.

4. Considera la posibilidad de una licenciatura's

Aunque en general no se exige una licenciatura para ser técnico de laboratorio, sí se requiere para funciones más avanzadas en un laboratorio. Continuar con la formación puede posicionarle para otras oportunidades y ayudarle a ganar un salario más alto. Una licenciatura en tecnología de laboratorio médico incluye cursos de microbiología, matemáticas, química, biología y estadística. Como parte del programa de grado, los estudiantes suelen completar los cursos y luego solicitar la parte clínica de su programa. Dependiendo de la cantidad de trabajo de curso anterior que se aplique, es posible que sólo tenga que completar tan sólo dos años más de educación para terminar una licenciatura.

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