¿Qué es un trabajador social? Tipos de trabajadores sociales y entornos de trabajo social

Una carrera de trabajo social puede exponer a los profesionales a diferentes estilos de vida y ser una forma gratificante de ayudar a los niños, las familias y los ancianos. Si usted está considerando convertirse en un trabajador social es beneficioso para entender lo que hacen y qué áreas de la industria que pueden especializarse en. Este artículo trata de lo que es un trabajador social, los tipos de trabajadores sociales y los entornos en los que trabajan.

¿Qué es un trabajador social?

Un trabajador social es un profesional que ayuda a las personas y a las familias a mejorar su calidad de vida garantizando el acceso a necesidades básicas como la alimentación, la vivienda y la seguridad. Trabajan para conseguir una vida mejor para sus clientes analizando el entorno, las relaciones, los sistemas y las políticas que influyen en sus vidas. Los retos más comunes que los trabajadores sociales deben ayudar a sus clientes a superar son la pobreza, los abusos, el desempleo, las enfermedades mentales, las adicciones y los traumas. Los trabajadores sociales se reúnen con los clientes y establecen relaciones basadas en la confianza y la compasión. Identifican los problemas a los que se enfrentan sus clientes y ponen en práctica soluciones como la reubicación física, la terapia, la coordinación del tratamiento médico y la ayuda para el empleo.

Los trabajadores sociales atienden a personas con distintos niveles educativos, estatus socioeconómicos, orígenes culturales, religiones y discapacidades. Reconocen el modo en que los distintos antecedentes afectan al bienestar mental y emocional del cliente y pueden orientar la forma en que éste puede responder a los métodos de tratamiento. Los trabajadores sociales comprenden las necesidades únicas de los sectores de estilo de vida de su zona y se relacionan con sus clientes de forma culturalmente respetuosa.

Relacionado: Aprenda a ser un trabajador social

Tipos de trabajadores sociales

Los trabajadores sociales pueden trabajar en diversos ámbitos. Aunque todos los trabajadores sociales se esfuerzan por ayudar a las personas, cada tipo de trabajador social se centra en un área de necesidad específica. Los tipos de trabajo social más comunes son:

Hijos, familia y escuela

Los niños y sus familias que tienen problemas sociales o psicológicos en la escuela, en casa o en sus comunidades pueden buscar la ayuda de un trabajador social especializado. El trabajador social se encarga de evaluar la idoneidad del entorno educativo, del hogar y del barrio para el niño y sus padres. Trabaja con la familia y el personal escolar para resolver el problema. Los trabajadores sociales de la infancia y la familia colocan a los niños en régimen de acogida cuando es necesario, supervisan su bienestar y ayudan a los adultos en el proceso de adopción o de convertirse en padres de acogida. Este tipo de trabajador social puede ser contratado por escuelas, entidades gubernamentales y agencias de acogida.

Relacionado: Aprenda a ser un trabajador social escolar

Medicina y salud pública

Las personas que se enfrentan a problemas de salud o a enfermedades crónicas pueden trabajar con un trabajador social médico para que les ayude a resolver sus problemas médicos. El trabajador social ayuda proporcionando mecanismos de afrontamiento, asesoramiento y derivaciones médicas al paciente y su familia. También ayuda a los pacientes a navegar por los recursos públicos, como Medicare y Medicaid, y a coordinar sus numerosos servicios sanitarios. Un trabajador social de salud pública se esfuerza por limitar la propagación de enfermedades y ayuda a las comunidades a superar enfermedades y catástrofes generalizadas. Los trabajadores sociales médicos trabajan para hospitales, agencias gubernamentales y proveedores de atención sanitaria.

Salud mental y abuso de sustancias

Estos trabajadores sociales coordinan y proporcionan terapia, programas de rehabilitación y asesoramiento a adictos y pacientes con problemas de salud mental. Ayudan a encontrar centros de rehabilitación asequibles y conectan a los pacientes con un programa de asesoramiento adecuado en función de sus problemas. Este tipo de trabajador social también se encarga de los programas de divulgación y prevención para localizar a las personas que lo necesitan y proporcionarles una atención oportuna. Los trabajadores sociales de salud mental y abuso de sustancias pueden ser empleados por hospitales, centros de tratamiento residencial, organizaciones comunitarias y agencias gubernamentales.

Comunidad

Un trabajador social comunitario proporciona recursos y mejora el entorno de justicia social de un determinado barrio, pueblo o ciudad. Trabajan con un gran grupo de miembros de la comunidad, en lugar de uno a uno con los clientes. Los trabajadores sociales comunitarios se centran en organizar y desarrollar programas sociales para mejorar la calidad de vida en su zona. Suelen trabajar en organismos públicos locales.

Militares

Los miembros del servicio y sus familias se enfrentan a desafíos únicos en la transición hacia, durante y después de su servicio militar y pueden buscar la ayuda de un trabajador social militar que entienda sus necesidades. Estos trabajadores sociales evalúan el bienestar de los miembros del servicio, identifican el trastorno de estrés postraumático u otros problemas de salud mental y recomiendan un plan de tratamiento. También ayudan a las familias a afrontar el despliegue de sus familiares o las lesiones sufridas durante el servicio. Los trabajadores sociales militares suelen ser contratados por el gobierno para una rama de las Fuerzas Armadas de EE.UU., pero pueden trabajar en el sector privado para centros de salud que suelen atender a los militares.

Entorno profesional del trabajo social

Los trabajadores sociales suelen trabajar en varios lugares. Tienen una oficina, pero también trabajan regularmente sobre el terreno, visitando a los clientes en sus hogares, escuelas o centros de salud. Dependiendo del tipo de trabajo social en el que se especialicen, también pueden reunirse con los clientes en su oficina. Un trabajador social contratado por una escuela, una clínica de salud o un centro de rehabilitación realiza su trabajo desde su oficina y dentro de las instalaciones del empleador. Supervisan el entorno de su centro, programan reuniones con personas que están pasando por un momento difícil y se reúnen regularmente con los pacientes de rehabilitación para garantizar un progreso continuo.

Los trabajadores sociales gubernamentales y comunitarios suelen trabajar sobre el terreno, visitando zonas de riesgo, hogares de clientes o escuelas. Estos trabajadores sociales se centran en los problemas a los que se enfrenta el cliente dentro de su comunidad o entorno, por lo que deben ser capaces de ver el entorno y hacer una recomendación informada para mejorar la calidad de vida del cliente.

La naturaleza del trabajo social requiere que los profesionales ayuden a las personas que atraviesan dificultades extraordinarias. El trabajador social debe ser capaz de manejar una variedad de retos relacionados con los niños, las familias, los ancianos, la adicción y el abuso de una manera tranquila, profesional y compasiva. Son responsables de comunicar los planes de atención a sus clientes, a los proveedores de atención médica y a otros colegas.

Relacionado: Habilidades de comunicación: Definiciones y ejemplos

Lista de empleos de trabajo social

Los trabajadores sociales pueden ser contratados por diversas entidades públicas y privadas. A menudo se especializan en un área específica, para poder atender mejor a sus clientes. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haz clic en el enlace del salario medio nacional para cada puesto de trabajo que aparece a continuación. Estos son algunos de los puestos de trabajo social más comunes:

Profesional de apoyo directo

Salario medio nacional: 62.473 dólares al año

Funciones principales: Los profesionales de apoyo directo ayudan a las personas con discapacidad intelectual y del desarrollo. Ayudan al cliente a realizar las tareas cotidianas, como las tareas domésticas, la cocina, la limpieza, las compras y la asistencia a las citas. Los profesionales de apoyo directo proporcionan asesoramiento, prevención de crisis e intervención según sea necesario a sus pacientes. Son responsables de seguir las normas estatales de atención y de garantizar que los pacientes tengan un entorno de vida seguro.

Trabajador del caso

Salario medio nacional: 45.692 dólares al año

Tareas principales: Los asistentes sociales ofrecen asesoramiento y asistencia a clientes de comunidades de riesgo. Establecen objetivos alcanzables para sus clientes y los controlan regularmente para asegurarse de que progresan continuamente hacia una mayor calidad de vida. Los asistentes sociales realizan visitas a domicilio para evaluar el entorno vital de sus clientes y aconsejarles sobre cómo crear un hogar más seguro y saludable.

Gestor de casos

Salario medio nacional: 38.788 dólares al año

Tareas principales: Los gestores de casos organizan las opciones de atención del cliente, facilitan el tratamiento y se aseguran de que el plan de atención mejore continuamente la salud mental, física y emocional del cliente. Se encargan de la admisión de los pacientes evaluando sus necesidades, determinando el plan de atención óptimo y comunicando su recomendación al paciente, a su familia y a los proveedores de atención sanitaria pertinentes. Los gestores de casos siguen defendiendo las necesidades de sus pacientes a lo largo de su atención para garantizar su evolución.

Coordinador del programa

Salario medio nacional: 47.250 dólares al año

Tareas principales: Los coordinadores de programas trabajan para una serie de organizaciones sociales, como centros sanitarios, educativos y de asistencia. Se encargan de tareas administrativas, como la elaboración de presupuestos, la programación de los empleados y la organización de programas especiales para el centro. Los coordinadores de programas se encargan de revisar las políticas para garantizar su cumplimiento y de aplicar nuevos procedimientos cuando sea necesario para mejorar la calidad de la atención y la eficiencia.

Trabajador social en la escuela

Salario medio nacional: 59.903 dólares al año

Funciones principales: Los trabajadores sociales escolares se especializan en ayudar a los estudiantes, los padres y el profesorado del centro a identificar los problemas que perturban el aprendizaje de los alumnos. Trabajan para garantizar que todos los estudiantes tengan acceso a un entorno de aprendizaje sano y seguro, ayudando a los niños a resolver sus problemas emocionales, sociales y académicos. Los trabajadores sociales escolares colaboran con los padres y los profesores para identificar a los niños con dificultades y ofrecerles asesoramiento para ayudarles a tener éxito académica y emocionalmente.

Te recomendamos

¿Qué es la prueba de rendimiento? (con tipos e importancia)

¿Qué es la gestión de activos digitales?

7 Factores psicológicos del marketing que influyen en el comportamiento del consumidor

Cómo realizar una reorganización de la empresa sin problemas

Cómo fomentar la comunicación eficaz en el lugar de trabajo

7 técnicas de venta con ejemplos