¿Qué es una aplicación web? Cómo funciona, ventajas y ejemplos

Las aplicaciones web son programas que permiten una mejor comunicación entre las empresas y sus clientes. Con el creciente uso de Internet, las empresas cambian su forma de trabajar y adoptan más aplicaciones web. Entender qué es una aplicación web puede ayudarle a darse cuenta de su importancia en nuestro día a día. En este artículo, explicamos qué es una aplicación web, sus ventajas y su funcionamiento.

¿Qué es una aplicación web?

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Una aplicación web es un programa informático que utiliza un navegador web para realizar una función determinada. También se llama aplicación web. Las aplicaciones web están presentes en muchos sitios web. Un ejemplo sencillo es un formulario de contacto en un sitio web.

Una aplicación web es un programa cliente-servidor. Esto significa que tiene un lado del cliente y un lado del servidor. El término "cliente" se refiere aquí al programa que el individuo utiliza para ejecutar la aplicación. Forma parte del entorno cliente-servidor, en el que muchos ordenadores comparten información. Por ejemplo, en el caso de una base de datos, el cliente es el programa a través del cual el usuario introduce los datos. El servidor es la aplicación que almacena la información.

Las empresas necesitan intercambiar información y realizar transacciones con sus clientes objetivo. Internet puede ser un canal excelente y barato para ese fin, siempre que haya una forma de capturar y almacenar todos los datos necesarios y mostrar los resultados a los usuarios. Gracias a las aplicaciones web, los usuarios pueden interactuar con la empresa mediante carros de la compra o sistemas de gestión de contenidos.

Las aplicaciones web pueden desarrollarse por muchos motivos diferentes y ser utilizadas por empresas o particulares. Los particulares la necesitan para facilitar su comunicación o comprar cosas online. Además, los empleados pueden colaborar en proyectos y trabajar en documentos compartidos con aplicaciones web. Pueden crear informes, archivos y compartir información desde cualquier lugar y con cualquier dispositivo.

Las aplicaciones web han evolucionado desde su invención. Una de las primeras aplicaciones, Perl, un popular lenguaje de scripting del lado del servidor, se desarrolló en 1987. Eso fue antes de que Internet se hiciera realmente popular fuera de los círculos académicos y tecnológicos. Las primeras aplicaciones web eran relativamente sencillas y se hicieron más sofisticadas a finales de los años 90. Hoy forman parte de la vida cotidiana de millones de estadounidenses.

Beneficios de las aplicaciones web

Una aplicación web tiene muchas ventajas, entre ellas:

  • No es necesario instalarlo en el disco duro, por lo que no provoca limitaciones de espacio.
  • Requiere menos soporte y mantenimiento por parte de la empresa y menos requisitos técnicos por parte del usuario's de la computadora.
  • Una aplicación web reduce los costes tanto para el usuario final como para la empresa.
  • Las aplicaciones web están siempre al día porque las actualizaciones se aplican de forma centralizada
  • Todos los usuarios pueden acceder a la misma versión, por lo que se eliminan los problemas de compatibilidad.
  • Puede acceder a las aplicaciones web en cualquier lugar con un navegador web.
  • Siempre que el navegador sea compatible, las aplicaciones web pueden funcionar en múltiples plataformas, independientemente del sistema operativo o del dispositivo.
  • Las aplicaciones web descargan al desarrollador de la responsabilidad de construir un cliente compatible con un tipo específico de ordenador o un sistema operativo concreto.
  • Las aplicaciones web reducen la piratería de software en las aplicaciones web basadas en la suscripción.

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¿Cuáles son algunos ejemplos de aplicaciones web?

Algunos ejemplos de aplicaciones web son el correo electrónico, los procesadores de texto y las hojas de cálculo. La edición de vídeo y fotos, la conversión de archivos y el escaneo de archivos también son aplicaciones. Los programas de correo electrónico más populares, como Yahoo y Gmail, y los servicios de mensajería instantánea también son aplicaciones web.

Las aplicaciones web que permiten a los miembros del equipo trabajar juntos en el mismo documento incluyen Google Docs, Google Slides, Google Sheets y el almacenamiento en la nube. Compartir calendarios en línea también es una aplicación web.

Las aplicaciones web evolucionan para responder a la creciente necesidad de uso de la web móvil. Los desarrolladores crean cada vez más aplicaciones móviles que se conectan a Internet. Un ejemplo de esta evolución es la aplicación de Dropbox o la de Facebook que puedes descargar y utilizar en tu teléfono o tableta. Otros ejemplos son los carros de la compra, las ventas minoristas en línea, las subastas en línea, los wikis y la banca en línea.

Las aplicaciones web son diferentes de las aplicaciones nativas. Las apps nativas son aplicaciones desarrolladas para una plataforma concreta o un dispositivo específico. Requieren ser instaladas en ese dispositivo. Algunas aplicaciones combinan las dos características. Los informáticos las llaman aplicaciones híbridas. Las aplicaciones híbridas funcionan como las aplicaciones web, pero se instalan en el dispositivo como una aplicación nativa. Las aplicaciones híbridas también pueden utilizar recursos específicos del dispositivo en su beneficio. Las aplicaciones nativas pueden funcionar a veces sin conexión a Internet. Las aplicaciones web y las híbridas no pueden.

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¿Cómo funciona una aplicación web?

Todo lo que necesitas para acceder a una aplicación web es una conexión a Internet. Se utiliza un navegador web como Safari, Mozilla Firefox o Google Chrome para conectarse a la aplicación. Hay tres elementos que la aplicación web necesita para funcionar: un servidor web para gestionar las peticiones del cliente, un servidor de aplicaciones para ejecutar las tareas solicitadas y una base de datos para almacenar la información.

Los desarrolladores codifican las aplicaciones web en dos tipos de lenguajes. Una aplicación web suele utilizar una combinación de scripts del lado del servidor y del lado del cliente para funcionar. El script del lado del servidor se ocupa de almacenar y recuperar la información y requiere lenguajes como Python o Java. Los desarrolladores programan el lado del servidor para crear los scripts que utilizará la aplicación web. El script del lado del cliente requiere lenguajes como JavaScript, hojas de estilo en cascada (CSS) y HTML5. Estos lenguajes dependen del navegador para ejecutar el programa. Son lenguajes soportados por el navegador. El script del lado del cliente se ocupa de la presentación de la información al usuario.

La mayoría de las aplicaciones web tienen ciclos de desarrollo cortos y pueden ser creadas por equipos pequeños. Algunas de las aplicaciones requieren un procesamiento del lado del servidor. Se denominan «dinámicas». Otras no necesitan procesamiento en el lado del servidor y son estáticas.

Así es como funciona una aplicación web:

  1. El usuario crea una solicitud al servidor web a través de Internet mediante la interfaz de usuario de la aplicación.
  2. El servidor web envía esta petición al servidor de la aplicación web.
  3. El servidor de la aplicación web ejecuta la tarea solicitada y luego genera los resultados de los datos requeridos.
  4. El servidor de la aplicación web devuelve esos resultados al servidor web (información solicitada o datos procesados).
  5. El servidor web lleva la información solicitada al cliente (tableta, dispositivo móvil o escritorio).
  6. La información solicitada aparece en la pantalla del usuario.

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