8 Características de las buenas preguntas (con consejos)

Hacer preguntas es una práctica esencial en todas las áreas y niveles de la fuerza de trabajo. En las entrevistas, en la gestión, en los proyectos y en otros ámbitos, las preguntas te ayudan a obtener las respuestas que necesitas para tomar decisiones adecuadas o producir un trabajo de alta calidad. Cuanto mejores sean las preguntas, mejores serán las respuestas, por lo que es importante saber qué es una buena pregunta. En este artículo explicamos la importancia de hacer buenas preguntas, analizamos las características de las mismas y ofrecemos consejos para idear y formular buenas preguntas.

¿Por qué es importante hacer buenas preguntas?

Las preguntas son un componente integral de la comunicación, y hacer buenas y meditadas preguntas puede ayudar a las personas a comunicarse de forma más eficaz. Un interlocutor puede proporcionarle toda la información que cree que necesita, pero puede haber áreas de ambigüedad o confusión. Las preguntas indican al interlocutor que necesitas más información, especifican las áreas que necesitan aclaración y ayudan a cumplir las expectativas.

Por ejemplo, un comensal en un restaurante puede querer un filete pero no estar seguro de qué tipo de filete quiere. El camarero puede ayudar a orientar la elección del comensal preguntándole por el tamaño de su plato, el contenido de grasa que prefiere y cómo le gusta que le cocinen el filete. En función de las respuestas, el camarero puede recomendar cortes específicos disponibles en el menú. Estas preguntas pueden ayudar al comensal a conseguir exactamente lo que quiere.

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¿Qué es una buena pregunta?

La calidad de una pregunta suele depender del contexto en el que se formula. Por ejemplo, un profesor puede hacer una pregunta de calidad para ayudar a sus alumnos (los encuestados) a aprender algo, mientras que un candidato a un puesto de trabajo en una entrevista puede hacer una pregunta para obtener información para sí mismo.

Independientemente de quién haga la pregunta o en qué contexto, hay algunas características comunes de las buenas preguntas:

Propósito

Una buena pregunta es aquella que tiene una buena razón para hacerla, y la información que se espera de la respuesta debe guiarle en el esfuerzo que está tratando de lograr. Por ejemplo, si estás llevando a cabo un estudio de mercado cualitativo para determinar las características que más desean los consumidores en los electrodomésticos de cocina, te convendría preguntar qué electrodomésticos utilizan más los consumidores y por qué, mientras que las preguntas sobre la frecuencia o el lugar de uso podrían no servir a tu propósito.

Claridad

Las buenas preguntas no requieren que se las entienda. Deben ser evidentes y no ambiguas y abiertas a interpretaciones. Por ejemplo, al final de una entrevista, un candidato puede preguntar al entrevistador, "¿Cuándo suele terminar con el trabajo?" Esta pregunta carece de claridad porque el candidato no aclara lo que quiere decir con "usted," e incluso "terminar con el trabajo" está abierta a un par de interpretaciones. Una versión más clara de la pregunta podría ser: "¿Cuándo terminaría normalmente la jornada laboral para este puesto?"

Simplicidad

Las buenas preguntas suelen ser sencillas—no en el sentido de que sean fáciles de responder, sino que piden al encuestado que se centre en un solo tema a la vez. A menudo, hacer una pregunta multifacética es pedir demasiado al encuestado, ya que no sólo le exiges que responda a varias preguntas a la vez, sino que también tenga en cuenta las otras facetas de la pregunta mientras intenta responderla. Si tiene una pregunta multifacética, es una buena idea dividirla en varias preguntas, abordando cada una de ellas en profundidad.

Concisión

La concisión está relacionada con la claridad. Permite comprender con exactitud una cuestión eliminando detalles que podrían ser innecesarios. Imagínese que está trabajando en una presentación de diapositivas para un grupo y quiere saber cómo le gustaría al orador que se secuenciaran las diapositivas para conseguir una fluidez óptima. Lo mejor es evitar las referencias a secciones o diapositivas concretas. En su lugar, pregunte: «¿Cómo debo ordenar las secciones para que todo fluya sin problemas?» Luego puede hacer preguntas de seguimiento para aclarar.

Naturaleza abierta

Las buenas preguntas suelen ser abiertas, es decir, desafían las respuestas de sí o no y fomentan las respuestas largas y libres. Las preguntas abiertas suelen dar lugar a amplios debates que abordan no sólo el tema sino también cuestiones tangenciales. Sin embargo, tenga en cuenta que las preguntas cerradas son útiles para establecer o confirmar hechos, por lo que es una buena idea incluirlas en su interrogatorio.

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Pertinencia y buen momento

Una buena pregunta no debe parecer aleatoria. Por el contrario, debe ser evidente para el encuestado el motivo por el que se formula la pregunta. Por ejemplo, si el tema de discusión actual es una entrega específica para alcanzar un hito en un proyecto, parecería irrelevante hablar de una entrega totalmente distinta para otra parte del proyecto. Intente mantenerse dentro del tema. Si es necesario cambiar de tema, considera la posibilidad de señalar el cambio anunciando que te gustaría discutir un asunto distinto.

Neutralidad

Las buenas preguntas están libres de prejuicios y permiten que el encuestado responda sin sugerencias u orientaciones por parte de quien las formula. Las preguntas neutras tienen más probabilidades de producir respuestas sinceras que conclusiones que el preguntador quiere oír. A menudo, las preguntas tendenciosas comienzan con frases como "cree que es cierto" o "estaría de acuerdo", que sugieren al encuestado cómo debe responder. Las buenas preguntas suelen evitar ese tipo de lenguaje y buscan la verdadera opinión del encuestado.

Perspectiva y compromiso

Las buenas preguntas pueden inspirar grandes respuestas porque suelen animar al encuestado a considerar un tema con mayor profundidad. Estas preguntas suelen preguntar por qué es algo o cómo funciona, lo que obliga al encuestado a pensar de forma crítica y a analizar las posibilidades en lugar de repetir los hechos. Las preguntas perspicaces también pueden ayudarte profesionalmente. En una entrevista, por ejemplo, hacer preguntas que estimulen la reflexión profunda puede ayudarle a ser más memorable para el entrevistador y mejorar así sus posibilidades de conseguir el trabajo.

Consejos para idear y hacer preguntas

La capacidad de hacer preguntas eficaces es una habilidad que se aprende. Como con cualquier habilidad, ayuda a saber cómo mejorar. He aquí algunos consejos para tener en cuenta a la hora de pensar en las preguntas que hay que hacer:

Conoce su objetivo

El propósito de hacer preguntas es obtener información, por lo que es útil determinar exactamente lo que quieres saber y por qué quieres saberlo. Por ejemplo, las instrucciones para una tarea de redacción pueden incluir el tema y las secciones que hay que incluir, pero el escritor puede querer saber desde qué perspectiva o ángulo escribir, ya que esta información puede ayudarle a crear un artículo más cohesionado.

Empezar positivamente

A veces, sus colegas pueden interpretar sus preguntas como una crítica, lo que hace que le respondan a la defensiva e impida su capacidad de obtener una respuesta precisa. Para evitar que se pongan a la defensiva, intente comenzar su pregunta con una afirmación positiva. Por ejemplo, si quieres que te aclare algo que un colega ha escrito o producido como parte de un proyecto, considera la posibilidad de elogiar primero su trabajo, especificando qué es exactamente lo que te gusta de él. Esto puede asegurar a tu colega que tienes buenas intenciones y hacer que sea más receptivo a tus preguntas.

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Hacer preguntas abiertas

Las preguntas abiertas permiten reunir más información por respuesta. Por ejemplo, si se entrevista para un puesto de redactor en una publicación, puede preguntar al entrevistador sobre un día típico de un redactor. Es probable que la respuesta del entrevistador incluya detalles sobre la hora de inicio, la hora de finalización, las funciones principales y las responsabilidades secundarias, pero también puede revelar información sobre asuntos tangenciales como el proceso editorial y los métodos de comunicación entre redactores y editores.

Saber cuándo hacer preguntas de sí o no

A veces, una pregunta de tipo «sí o no» es el mejor tipo de pregunta. Las preguntas de tipo «sí o no» son útiles para aclarar detalles y confirmar que se entienden los detalles de una respuesta anterior. Por ejemplo, si un encuestado introduce información compleja o esotérica, preguntar si estás en lo cierto en tu interpretación no sólo es aceptable sino también aconsejable.

1. Adecuar el lenguaje a la situación

Utilice una terminología que su interlocutor pueda entender. Cuando hable con un directivo, es aceptable utilizar jerga, ya que ambos pertenecen al mismo sector, pero es posible que alguien ajeno a su organización no sepa qué significan ciertos términos del sector. Intente sustituir los términos industriales por términos generales siempre que pueda. Si no es así, considere la posibilidad de reformular las preguntas para que su interlocutor las entienda.

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Centra tus preguntas

Centrar las preguntas significa reducir su alcance para que aborden un solo tema. Introducir varios temas en una pregunta puede confundir al encuestado, lo que puede dar lugar a respuestas ambiguas o incluso hacer que se olvide de ciertos elementos de su pregunta. Para preguntar sobre múltiples facetas de un mismo tema, haz varias preguntas.

Haz preguntas de seguimiento

Las preguntas de seguimiento ayudan a aclarar la información introducida en una respuesta. El propósito de hacer preguntas es obtener la mayor cantidad de información posible, y las preguntas de seguimiento son esenciales para ello. Por ejemplo, si su supervisor le pide que ajuste una sección de un informe, puede preguntar qué procesos "ajuste" implica. De este modo, podrás obtener el resultado deseado.

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Evitar las preguntas capciosas

Las preguntas capciosas incitan al encuestado a dar una respuesta predeterminada, pero esto no fomenta la claridad ni la comunicación eficaz. Un ejemplo de pregunta capciosa es: «¿Por qué cree que ésta es la mejor empresa del mundo?»; la pregunta ya determina que el trabajo es estupendo, lo que incita al encuestado a dar una respuesta positiva aunque piense negativamente sobre el tema. Para evitar preguntas como ésta, formula tus preguntas de forma neutral, sin calificativos fuertes. Para que la pregunta anterior sea neutra, podría preguntar: «¿Qué opina de esta empresa?

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