¿Qué es una startup? Todo lo que hay que saber sobre las startups

Una startup es un tipo de negocio que desarrolla un nuevo producto o servicio único y lo introduce en el mercado. En este artículo, hablamos de lo que es una startup, de las diferencias entre este tipo de empresa y un pequeño negocio y ofrecemos consejos para ayudarle a decidir si trabajar para una startup es lo adecuado para usted.

¿Qué es una startup?

Una startup es un nuevo negocio que pretende ofrecer un servicio o producto—a menudo en un mercado grande o en crecimiento—para resolver un problema específico y a veces difícil. Estas empresas se fijan como objetivo lograr un impacto significativo para sus clientes o consumidores en un corto periodo de tiempo y ampliar la producción rápidamente.

Empresa emergente vs. pequeña empresa

Las startups comparten similitudes con las pequeñas empresas, entre las que se incluyen a menudo la financiación limitada, el personal mínimo y la incertidumbre sobre el éxito cuando empiezan. Pero también hay muchas diferencias que las diferencian, por ejemplo:

  • Industrias
  • Mercado objetivo
  • Crecimiento
  • Inversión financiera
  • Longevidad

Industrias

Pueden existir pequeñas empresas en casi todos los sectores, pero las nuevas empresas se concentran con mayor frecuencia en ciertos sectores, entre ellos:

  • Tecnología emergente
  • Empresa a empresa (B2B)
  • Software como servicio (SaaS)
  • Comercio electrónico y bienes de consumo
  • Tecnología financiera
  • Sanidad

En muchos casos, las startups pueden combinar las tendencias de dos o más de estas industrias para abordar necesidades específicas dentro de un mercado objetivo. Por ejemplo, algunas startups pueden combinar las tendencias y funciones de la tecnología emergente para desarrollar un producto SaaS para el campo de la salud.

Mercado objetivo

Tanto las startups como las pequeñas empresas pueden variar en cuanto a los mercados a los que se dirigen en función de la ubicación, el sector, la rentabilidad, la competencia y otros factores. Dependiendo de la oferta de la startup, es probable que:

  • Busque resolver problemas concretos en un mercado con mucho potencial de crecimiento, viabilidad financiera y demanda de los consumidores
  • Llegar a un mercado geográfico más amplio en su inicio
  • Tener una propuesta única que les permita competir con otras empresas, incluso con las más grandes o consolidadas

Dependiendo de la oferta de la pequeña empresa, puede ser:

  • Perseguir oportunidades de negocio fuera del interés personal del propietario
  • Seleccionan su mercado objetivo en función del lugar donde se encuentran y de los problemas que pueden resolver o las necesidades que pueden satisfacer en esa zona geográfica
  • Limitar su alcance de mercado a su zona geográfica porque no son capaces de competir con empresas más grandes y bien establecidas en otros lugares.

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Crecimiento

Dependiendo de lo nueva que sea una empresa y de las partes interesadas que proporcionen recursos para apoyarla, las nuevas empresas y los pequeños negocios pueden tener limitaciones en términos de financiación, personal o producción.

Aunque una startup puede comenzar como una empresa pequeña en términos de personal o financiación, uno de los principales objetivos de una startup es expandirse rápidamente, lo que lleva a implementar estrategias desde el principio que promuevan el aumento de la producción, la financiación, el personal y el alcance del mercado.

Por el contrario, las pequeñas empresas suelen tener la opción de seguir siendo pequeñas sin dejar de tener éxito o recibir ofertas de inversión o de compra que les permitan ampliar la producción, la plantilla y el alcance del mercado si deciden aceptarlas.

Inversión financiera

Muchas empresas de nueva creación comienzan con un emprendedor que desarrolla una idea, crea un plan de negocio y busca inversores que le proporcionen la financiación que le ayude a contratar al personal necesario, comenzar a producir los bienes o servicios y pagar otros gastos generales o de fabricación. Las pequeñas empresas pueden comenzar con la inversión personal del propietario y/o un préstamo empresarial para financiar la contratación de personal, la producción, la búsqueda de un local para operar el negocio y otros gastos generales o de fabricación.

Longevidad

Las startups también son conocidas por ser menos predecibles en términos de éxito, especialmente a largo plazo. Esto se debe probablemente al hecho de que están muy centradas en la expansión. Por ejemplo, pueden configurarse como una posible oportunidad de inversión en la que una empresa más grande del mismo sector o mercado compra la startup y absorbe su producción, ingresos, patentes, personal y otros componentes.

Las pequeñas empresas también suelen tener incertidumbre en términos de éxito, pero este tipo se centra más en acumular estratégicamente recursos, como personal cualificado e ingresos constantes, y crecer lentamente con el tiempo. Esta estrategia puede ayudar a los propietarios de pequeñas empresas a asegurarse de que son capaces de ofrecer productos o servicios a su mercado durante mucho tiempo.

Cómo saber si una startup es el trabajo adecuado para ti

Hay muchas oportunidades de trabajar para una empresa emergente en una variedad de industrias y en una serie de capacidades profesionales. Puede que incluso te interese seguir el papel de emprendedor para desarrollar tu propia idea y encontrar inversores para financiar tu propia startup. He aquí algunos elementos que hay que tener en cuenta a la hora de buscar trabajo en una startup o de decidirse a crear la suya propia:

  1. Determine su equilibrio ideal entre el trabajo y la vida privada.
  2. Decida la duración de su compromiso.
  3. Comprender las limitaciones y oportunidades financieras.
  4. Estudia el mercado objetivo.
  5. Selecciona un papel que se ajuste a tu personalidad y ética de trabajo.

1. Determine su equilibrio ideal entre vida y trabajo

Muchas startups suelen exigir a los propietarios y empleados de la empresa que trabajen muchas horas. Esto se debe al hecho de que las startups se centran en producir y crecer rápidamente, lo que significa que los implicados deben acomodarse a esos ambiciosos objetivos.

Al considerar la posibilidad de crear o unirse a una empresa de nueva creación, averigüe si se compromete a trabajar muchas horas seguidas para alcanzar los objetivos y los plazos. Determina si tus compromisos personales te permitirán horarios de trabajo largos o imprevisibles.

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2. Decidir la duración de tu compromiso

Las startups suelen ser negocios a corto plazo en los que los propietarios y los empleados trabajan duro para alcanzar los objetivos y crear un activo que las empresas más grandes puedan comprar al cabo de unos años. Si estás interesado en un papel intensivo pero breve, trabajar para una startup puede ser una buena opción para ti. Si eres un posible propietario de un negocio que busca practicar el liderazgo de la empresa o ayudar a convertir una idea en una oportunidad financiera vital, considera la posibilidad de crear una startup que otros inversores y empresas puedan seguir desarrollando hasta convertirla en una empresa a largo plazo.

3. Comprender las limitaciones y oportunidades financieras

Dado que una startup puede entrañar un riesgo financiero importante, lo mejor es determinar si tu vida profesional y personal actual puede acomodarse a ese riesgo. Como posible propietario, es posible que tengas que calcular las posibles ganancias financieras y desarrollar un argumento sólido para atraer a los inversores para que apoyen tu idea. Como posible empleado, puede considerar la posibilidad de investigar a los propietarios y a los interesados para determinar su experiencia y el éxito que han tenido en proyectos anteriores. En ambos casos, entender lo que se puede ganar y lo que se puede perder puede ayudarte a determinar si este tipo de negocio es el mejor para tus objetivos personales y profesionales.

4. Estudiar el mercado objetivo

Al investigar el producto o servicio de la startup, asegúrate de determinar la viabilidad del mercado objetivo. Este paso puede ayudarte a comprender las limitaciones financieras y los riesgos asociados a la empresa. Utiliza esta información para decidir si la startup tiene la suficiente estabilidad como para que te sientas cómodo profesional y financieramente en el puesto.

5. Seleccione un papel que se adapte a su personalidad y ética de trabajo

Además de las largas horas de trabajo, a los propietarios de empresas o a los que trabajan en ellas se les puede exigir que produzcan grandes cantidades de trabajo en plazos rápidos. Si prefieres los entornos de trabajo de alta presión y ritmo rápido, una startup puede ser un lugar de trabajo ideal para ti.

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