¿Qué hace un terapeuta deportivo?

Ser terapeuta deportivo puede ser una carrera muy satisfactoria llena de oportunidades para trabajar junto a atletas con talento y apoyarlos en distintas etapas de su carrera. Mediante diversos mecanismos de tratamiento, los terapeutas deportivos ayudan a los atletas a recuperarse y a prevenir las lesiones deportivas, lo que les permite tener éxito en sus carreras. Si está considerando la posibilidad de ejercer la carrera de terapeuta deportivo, puede ser útil comprender las características particulares de la profesión y los factores que la diferencian de la fisioterapia. En este artículo, describimos qué es un terapeuta deportivo, qué hace, quiénes recurren a los terapeutas deportivos y qué estudian.

Cómo convertirse en terapeuta deportivo en 7 pasos

¿Qué es un terapeuta deportivo?

Un terapeuta deportivo, o un entrenador de atletismo, es un profesional que trabaja junto a atletas o personas muy activas. Los terapeutas deportivos trabajan para apoyar la salud de estas personas mediante una serie de métodos terapéuticos y de tratamiento. El campo de la terapia deportiva está orientado a prevenir las lesiones deportivas y a rehabilitar a los pacientes lesionados para que vuelvan a tener un alto nivel de funcionamiento atlético que les permita seguir participando en la actividad deportiva. Dependiendo de su especialización y de su función particular, los terapeutas deportivos pueden trabajar con atletas amateurs, atletas profesionales o atletas de un determinado grupo de edad.

A veces se confunde a los terapeutas deportivos con los fisioterapeutas, ya que ambos profesionales centran sus esfuerzos en la curación de lesiones corporales mediante medidas terapéuticas. Sin embargo, existen claras diferencias entre ambas funciones, incluyendo sus respectivas bases de clientes, entornos de trabajo y objetivos de sus esfuerzos profesionales. Los terapeutas deportivos trabajan específicamente con atletas, mientras que los fisioterapeutas trabajan con clientes de todo tipo. Además, los terapeutas deportivos suelen trabajar como profesionales itinerantes, desplazándose a menudo de un lugar a otro en función de las necesidades del cliente, mientras que los fisioterapeutas suelen trabajar en un entorno estándar de oficina o clínica.

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¿Qué hace un terapeuta deportivo?

Un terapeuta deportivo suele ser responsable de promover la salud del cliente mediante el diagnóstico, la identificación y el tratamiento de las lesiones. Puede llevar a cabo una serie de evaluaciones para comprender mejor la lesión corporal específica de un cliente y determinar el mejor camino a seguir en su tratamiento. El principal objetivo de un terapeuta deportivo es permitir que sus clientes vuelvan a entrenar y a participar activamente.

Además, los terapeutas deportivos suelen trabajar en el ámbito de la prevención, ayudando a los clientes a desarrollar estrategias para evitar lesiones potencialmente graves durante la práctica deportiva. Estos tratamientos preventivos incluyen el ejercicio terapéutico, el vendaje de los músculos, la hidroterapia, la terapia de calor, la electroterapia, la manipulación de las articulaciones, el masaje y otros. Estos tratamientos pueden ayudar a los clientes a mejorar su fuerza, su equilibrio, su resistencia, su control de la respiración y su tolerancia cardiovascular, lo que puede ayudarles a evitar lesiones que les impidan realizar actividades deportivas.

Los terapeutas deportivos suelen trabajar en una variedad de entornos y capacidades. Pueden ser responsables de realizar tareas de primeros auxilios en eventos deportivos, supervisar la actividad de los clientes durante las sesiones de entrenamiento y rehabilitar las lesiones deportivas tras diagnosticar a los clientes con afecciones musculoesqueléticas. En el día a día, un terapeuta deportivo puede realizar cualquiera de las siguientes tareas para garantizar que los clientes puedan participar con éxito en la actividad deportiva:

  • Diagnóstico de lesiones deportivas que afectan al sistema musculoesquelético
  • Realizar la atención preventiva y curativa de las lesiones deportivas
  • Respuesta a las emergencias médicas durante los eventos deportivos
  • Administración de primeros auxilios durante eventos deportivos según sea necesario
  • Desarrollar programas de ejercicio y tratamiento que minimicen el riesgo de lesiones
  • Empleando una variedad de técnicas para tratar el dolor de las lesiones deportivas
  • Seguimiento de la rehabilitación de los pacientes para ayudar a su recuperación cuando sea necesario
  • Enseñar a los atletas y a los equipos las estrategias para prevenir las lesiones deportivas
  • Decidir si los deportistas están en condiciones de volver a su nivel de actividad habitual
  • Completar el papeleo, como los informes sobre la condición médica de un atleta
  • Estar al día de las normas de tratamiento del sector
  • Garantizar que su tratamiento y programación cumplen las directrices federales

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¿Quién utiliza un terapeuta deportivo?

Los terapeutas deportivos tratan específicamente a los atletas o a quienes se lesionan por participar en actividades deportivas. Esto se debe a que la función principal de los terapeutas deportivos es facilitar la participación saludable en el atletismo y ayudar a los atletas a curarse de las lesiones para que puedan volver al campo manteniendo un nivel óptimo de rendimiento. Aunque los terapeutas deportivos pueden tratar a otras personas que sufren lesiones físicas, estos clientes suelen acudir a fisioterapeutas generales para sus necesidades. En algunos casos, los equipos de atletismo o los clubes deportivos contratan a terapeutas deportivos para que actúen como especialistas internos que puedan apoyar la salud general y supervisar el entrenamiento de sus atletas.

En estas funciones, los terapeutas deportivos pueden colaborar con otros entrenadores y preparadores físicos para desarrollar programas específicos de prevención de lesiones. También pueden especializarse en la mejora de las rutinas de entrenamiento orientadas a integrar el tratamiento preventivo en las actividades de entrenamiento habituales de los deportistas. A partir de aquí, pueden asistir a las sesiones de entrenamiento y a las competiciones o partidos para observar detenidamente las actividades de los deportistas y asegurarse de que realizan la actividad con las técnicas adecuadas. Los terapeutas deportivos también pueden ser profesionales autónomos que trabajan para una combinación de organizaciones para cumplir un horario a tiempo completo.

Pueden actuar como consultores de diversos equipos u organizaciones que sólo necesitan un terapeuta deportivo a tiempo parcial. Este es un acuerdo común iniciado por los terapeutas deportivos que trabajan con una variedad de equipos deportivos de secundaria o universitarios. Además, los terapeutas deportivos pueden desempeñar otras funciones relacionadas con el deporte para complementar su carrera profesional. Al poseer un profundo conocimiento de la actividad atlética y su impacto en el cuerpo humano, los terapeutas deportivos suelen ser excelentes entrenadores, entrenadores personales, instructores de fisioterapia, profesores de educación física, líderes de fitness e investigadores deportivos.

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¿Qué estudia un terapeuta deportivo?

Los terapeutas deportivos suelen ser profesionales con un alto nivel de estudios y formados con las habilidades específicas necesarias para apoyar y promover la salud de los deportistas. La mayoría de los terapeutas deportivos obtienen una licenciatura y otros se matriculan para obtener credenciales avanzadas en su campo, incluido el título de Doctor en Fisioterapia (DPT). Algunos terapeutas deportivos también centran sus estudios en una vía pre-sanitaria siguiendo los requisitos educativos de profesionales médicos como terapeutas ocupacionales, asistentes de médicos, entrenadores de atletismo, quiroprácticos, nutricionistas, enfermeros o médicos.

El tipo de programa educativo que elige un estudiante para convertirse en terapeuta deportivo suele depender de sus intereses particulares y del papel específico que le gustaría desempeñar después de graduarse. Hay varios programas de grado disponibles para los futuros terapeutas deportivos, pero muchos aspirantes a profesionales eligen estudiar disciplinas como la medicina deportiva, la kinesiología, la ciencia del ejercicio o el entrenamiento atlético. Cada uno de estos programas permite a los estudiantes desarrollar competencias en áreas de contenido similares, que incluyen, entre otras, las siguientes:

  • Anatomía
  • Análisis matemático
  • Fisiología
  • Psicología
  • Física
  • Aprendizaje motorizado
  • Fisiología del deporte
  • Pruebas de aptitud física
  • Biomecánica
  • Biología
  • Nutrición
  • Educación física
  • Bioquímica
  • Ciencias del comportamiento

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Habilidades de un terapeuta deportivo

Los terapeutas deportivos deben poseer un conjunto de habilidades diversas para tener éxito como profesionales en su campo. Si estás considerando una carrera como terapeuta deportivo o eres un profesional actual que busca desarrollarse profesionalmente, deberías centrarte en perfeccionar las siguientes habilidades:

  • Habilidades interpersonales: Los terapeutas deportivos trabajan habitualmente con atletas, entrenadores y otros preparadores físicos para desarrollar planes de ejercicio específicos y eficaces. Para hacerlo con éxito, los terapeutas deportivos deben poseer una gran capacidad de trabajo interpersonal.
  • Capacidad para tomar decisiones: Dado que los terapeutas deportivos suelen tener la tarea de desarrollar planes de tratamiento para apoyar a los atletas' la recuperación de las lesiones deportivas, deben ser capaces de formar juicios sólidos, diagnosticar lesiones y tomar decisiones de tratamiento fuertes.
  • Habilidades técnicas: Los terapeutas deportivos deben poseer ciertas habilidades técnicas para tener éxito en su campo. Por ejemplo, los terapeutas deportivos deben comprender cómo funcionan la anatomía y la fisiología humanas, cómo la medicina del ejercicio puede informar sobre su tratamiento, etc.

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