¿Qué significa comercio al por mayor? (Además de cómo funciona, beneficios y ejemplos)

Si está interesado en mejorar el proceso de aprovisionamiento de su organización, puede considerar la posibilidad de aprender más sobre el comercio mayorista. Entender qué ofrecen los comerciantes mayoristas, a quiénes sirven y cómo completan las transacciones puede ayudarle a tomar una decisión informada para la empresa en la que trabaja. En este artículo, definimos lo que significa el comercio al por mayor, descubrimos sus beneficios, exploramos cómo funciona y proporcionamos tres ejemplos útiles.

¿Qué significa comercio al por mayor?

El comercio al por mayor es un método que consiste en comprar productos en grandes cantidades y revenderlos en cantidades más pequeñas a organizaciones como empresas u otros mayoristas. Suelen vender los productos a un precio más bajo que los vendedores comerciales, lo que puede ayudar a sus clientes a reducir los costes de material y aumentar los márgenes de beneficio. Los comerciantes mayoristas suelen almacenar sus productos en un almacén u oficina.

Aunque la mayor parte del comercio al por mayor se realiza en grandes cantidades, algunos mayoristas ofrecen lotes de productos con descuento para pequeñas empresas y emprendimientos que requieren menos inventario. Los comerciantes mayoristas también pueden ofrecer un servicio de intermediación para ayudar a una tercera empresa a ponerse en contacto con proveedores de materias primas, componentes de producción o bienes duraderos no destinados al consumo, como los materiales de embalaje.

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¿Quién utiliza el comercio al por mayor?

El comercio al por mayor se da en muchos campos, como la alimentación, los artículos domésticos, la electrónica, el equipamiento industrial, la fabricación, la publicación, la agricultura y la minería y la extracción de materiales. El uso del comercio al por mayor puede ayudar a una empresa a aumentar su inventario para satisfacer la demanda, gestionar el almacenamiento, supervisar el almacenamiento del inventario y cumplir los objetivos de distribución. El uso eficaz del comercio al por mayor puede mejorar la reputación pública de una organización al conservar la calidad de la mercancía mientras está almacenada, garantizar las entregas a tiempo y mantener un suministro adecuado. Estos son algunos tipos de organizaciones que se dedican al comercio al por mayor:

  • Mayoristas
  • Minoristas
  • Organizaciones industriales
  • Usuarios finales comerciales
  • Organismos públicos
  • Hospitales
  • Universidades

Beneficios del comercio mayorista

El comercio al por mayor puede beneficiar a una empresa de diversas maneras. Independientemente del sector, el uso del comercio al por mayor puede aumentar la eficiencia de los costes, proporcionar un acceso rápido a nuevos inventarios y ayudar a la organización para la que trabaja a alcanzar sus objetivos de ingresos. Considere las siguientes ventajas adicionales de implementar el comercio al por mayor:

  • Reducción de costes: Dado que los productos al por mayor suelen ser menos caros que sus homólogos comerciales, la ampliación de su inventario a través de un comerciante mayorista puede ayudar a su organización a limitar los costes de material al tiempo que aumenta los beneficios.
  • Gestión del inventario: Los comerciantes mayoristas suelen realizar entregas rápidas, mantener inventarios variados y ofrecer grandes cantidades. Esto puede ayudar a una organización a desviar la responsabilidad de almacenar el inventario al tiempo que se asegura de mantener un suministro adecuado de los productos más vendidos.
  • Relaciones públicas: Ser capaz de satisfacer las necesidades de los clientes con regularidad puede ayudar a una organización a construir una reputación positiva, lo que puede atraer a más clientes y aumentar las ventas.
  • 1. Red de proveedores: Al utilizar a los comerciantes mayoristas como intermediarios, las organizaciones pueden llegar a una red más amplia de proveedores y vendedores. Esto puede ayudar a una organización a ampliar su variedad de productos y servicios, lo que puede ayudar a una empresa a escalar atrayendo a nuevos clientes.

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Comercio mayorista frente a comercio de consumo

Para comprender mejor el comercio al por mayor, resulta útil compararlo con otro tipo de comercio común, el de consumo. A continuación se exponen algunas de las principales diferencias y similitudes entre estos dos tipos de comercio:

Mercado

El comercio de consumo, también conocido como comercio comercial o comercio al por menor, se centra en la comercialización al usuario final de un producto concreto. Por ejemplo, una zapatería puede publicar anuncios en los periódicos, en las redes sociales y en las vallas publicitarias para atraer a clientes individuales. Por el contrario, el comercio mayorista se centra en los clientes empresariales, así como en los clientes no consumidores, como las universidades, las instituciones gubernamentales y los usuarios finales industriales. Por ejemplo, un mayorista puede ofrecer cien tipos de zapatos de la misma marca, que las zapaterías pueden comprar para reponer sus existencias.

Productos

Aunque los comerciantes mayoristas proporcionan una gama de productos, también pueden ofrecer materiales para la producción. Por ejemplo, un mayorista puede vender madera a un fabricante de sillas. En cambio, los comerciantes de consumo comercian con mercancía terminada que está lista para que los consumidores se la lleven a casa. Por ejemplo, un comerciante de consumo puede ofrecer diferentes tipos de muebles de madera como sillas, mesas y estanterías.

Relaciones con los clientes

Dependiendo del sector, los comerciantes de consumo pueden establecer relaciones con sus clientes a través de la publicidad o el marketing. Suelen estar interesados en aumentar su base de clientes, y los esfuerzos de marketing suelen dirigirse a los clientes potenciales. Por el contrario, los comerciantes mayoristas atraen a nuevos clientes a través de la creación de redes, el conocimiento del sector y las llamadas de ventas. Aunque atraer a nuevos clientes puede beneficiar a los comerciantes mayoristas, éstos suelen concentrarse en mantener las relaciones con los clientes a largo plazo.

¿Cómo funciona el comercio mayorista?

Comprender mejor el proceso de funcionamiento del comercio mayorista puede ayudarle a determinar si es la opción adecuada para las necesidades de su organización. El comercio al por mayor suele seguir este proceso:

Compras al por mayor

Dependiendo del sector en el que opere un mayorista, puede comprar una gran cantidad de mercancías listas para la venta al por menor, materias primas, componentes de distribución, bienes duraderos o suministros de producción. Los comerciantes mayoristas almacenan sus existencias en un entorno de fácil acceso y mantenimiento, como un almacén. Los comercios mayoristas se especializan en un área concreta, como el material de oficina, la electrónica o la ropa de hombre. Según la norma del sector, los mayoristas se aseguran de que su inventario contenga sólo materiales no competitivos. Si una organización comercial almacena productos creados por la competencia, como diferentes marcas de zapatos, se considera un distribuidor y no un mayorista.

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Vender a las organizaciones

En el comercio de consumo, un minorista u otro establecimiento comercial se centra en las necesidades del cliente y ofrece productos que satisfacen esa demanda. Mientras que el comercio mayorista se concentra en las relaciones entre empresas (B2B), los mayoristas ocupan un papel de intermediarios en el proceso de comercio de consumo. Los mayoristas establecen relaciones comerciales con sus clientes, entre los que se encuentran comerciantes de consumo, organismos gubernamentales, instituciones educativas y otros usuarios finales. Al ofrecer sistemáticamente materiales más baratos que el coste de venta al público, los comerciantes mayoristas ayudan a las empresas a obtener más ingresos, lo que a menudo anima a los clientes a seguir pidiendo más mercancía.

Cumplir con los pedidos

Los comerciantes mayoristas suelen ofrecer un servicio de cumplimiento que incluye la entrega de los bienes que el cliente ha comprado. Al proporcionar entregas rápidas, los comerciantes mayoristas se aseguran de que sus clientes mantengan efectivamente la cantidad adecuada de inventario, lo que puede ayudarles a satisfacer las necesidades de sus clientes. Esto puede mejorar la reputación de un comerciante mayorista en la industria, lo que puede aumentar su base de clientes y aumentar los márgenes de beneficio.

Mantener las relaciones

A diferencia de los minoristas, los comerciantes mayoristas suelen centrarse en el sector B2B en lugar de dirigirse al público en general. En lugar de exponer la mercancía en una tienda en la que los clientes puedan entrar y hacer una compra, los comerciantes mayoristas realizan las transacciones por teléfono, durante una visita de ventas, por correo electrónico o a través del sitio web de su empresa. A diferencia de los clientes minoristas, que pueden realizar una compra en respuesta a un anuncio, los clientes mayoristas suelen iniciar la transacción.

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Ejemplos del proceso de comercio al por mayor

Aquí tienes tres ejemplos de comercio mayorista en acción para ayudarte a entender el proceso:

Ejemplo de comercio al por mayor en la venta al por menor

Whole Goods es una empresa mayorista especializada en productos perecederos, como productos agrícolas y carne. Se abastece de los agricultores de la región, incluyendo productos orgánicos, de gran consumo y de descuento. Para garantizar que los productos estén frescos cuando los clientes los reciban, Whole Goods mantiene un gran almacén con control climático. Los clientes a largo plazo llaman a Whole Goods para establecer un pedido adecuado para su tienda de comestibles. Después, Whole Goods entrega el producto y se pone en contacto con el cliente en el plazo de una semana para comprobar si está interesado en hacer otro pedido.

Ejemplo de comercio al por mayor en la industria manufacturera

Stone Materials es un comerciante mayorista que ofrece materias primas a los fabricantes. Está especializada en tipos de piedra locales, como el granito y la pizarra de una cantera cercana. Para atraer a una amplia gama de clientes, Stone Materials almacena materiales de piedra básicos, de gama media y de alta calidad. Algunas existencias de primera calidad pueden permanecer almacenadas durante mucho tiempo, por lo que Stone Materials mantiene un entorno libre de humedad para evitar la erosión.

Los clientes de la empresa suelen comprar suministros en el sitio web de Stone Materials. Cuando el mayorista recibe un pedido de un nuevo cliente, envía una muestra al fabricante. Cuando el cliente aprueba la muestra, Stone Materials le entrega el material y se pone en contacto con él después para hablar de su próximo pedido.

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Ejemplo de comercio al por mayor en la educación

Brilliant Books es una organización comercial mayorista centrada en libros y materiales de estudio para clientes del sector educativo. El comerciante suele trabajar con colegios y universidades, por lo que colabora con las editoriales para adquirir libros de texto y medios educativos actuales para asegurarse de que su inventario está al día. Brillant Books almacena su inventario en un almacén seco y bien ventilado para mantener el estado de su inventario.

Los clientes del sector educativo discuten los requisitos de los libros de texto con el profesorado y, a continuación, se ponen en contacto con Brilliant Books para realizar un pedido adecuado para su biblioteca o librería universitaria. A continuación, el comerciante mayorista realiza el pedido y hace un seguimiento antes del siguiente trimestre para programar otro envío.

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