¿Qué es la certificación ISO y por qué es importante?

La certificación ISO garantiza que una entidad cumple con las normas mundiales para los negocios. Establece la credibilidad y la confianza con los consumidores, otros socios comerciales y otras partes. En algunos sectores, la certificación es casi obligatoria para hacer negocios.

En este artículo, analizamos qué es la ISO, por qué es importante y explicamos cómo obtener la certificación ISO.

¿Qué es la ISO?

La Organización Internacional de Normalización (ISO) es una organización sin ánimo de lucro que establece normas de calidad y eficiencia para productos, servicios y sistemas. Las normas establecidas por esta organización son valiosas para el comercio internacional, ya que exigen que los productos cumplan requisitos estrictos. Al aumentar el bienestar industrial en todo el mundo, esta organización se esfuerza por mejorar los niveles de seguridad para todos.

Se necesita dedicación e investigación para crear una norma bien definida. Los expertos en un tema concreto se reúnen para debatir las formas de mejorar. Al final de estos debates, un proceso de votación lleva a la organización a un consenso. El proceso completo dura una media de tres años. Para que la organización cree normas, deben darse las cuatro situaciones siguientes:

  • Una necesidad en el mercado
  • Una reunión de expertos mundiales
  • Desarrollo mediante un proceso de múltiples partes interesadas
  • Todas las partes llegan a un consenso

Historia y logros

A mediados del siglo XX, los delegados internacionales se reunieron en Londres para crear una nueva normalización para la cooperación y organización internacional. El resultado de estas reuniones condujo a la formación de la ISO. Sus esfuerzos llegaron a ser tan frecuentes a lo largo de las décadas que ahora cuentan con casi 23.000 normas publicadas en 164 países. Ahora, las empresas obtienen certificaciones ISO para demostrar sus estándares de calidad al mundo.

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¿Por qué son importantes las certificaciones ISO?

Obtenidas de terceros, las certificaciones ISO actúan como prueba de que una empresa cumple las normas establecidas por la Organización Internacional de Normalización. Infunden confianza a los clientes y otras partes interesadas en que una empresa se comporta de forma eficiente y con un alto nivel de calidad. Las certificaciones ISO también demuestran el compromiso de una empresa con importantes objetivos empresariales, como la satisfacción del cliente y la producción. Algunas entidades del sector público y privado incluso solicitan que una empresa tenga la certificación ISO antes de realizar cualquier negocio con ellas. Hay cuatro tipos comunes de certificaciones ISO:

ISO 9000

Una de las certificaciones más comunes es la ISO 9000. Esta agrupación de sistemas de gestión de la calidad (SGC) son normas que ayudan a las empresas a satisfacer las necesidades de los clientes y las partes interesadas. Actúa como la forma más básica de lo que la ISO se propuso lograr.

ISO 9001

Las empresas eligen la ISO 9001 para establecer la conformidad del producto con los requisitos estandarizados. En este caso, el producto también se refiere a los servicios, materiales, hardware y software. Esta certificación es una prueba más del producto que suministra una empresa que de la entidad en sí.

ISO 13485

La ISO 13485 es una certificación específica del sector de la automoción. En ella se describen las normas que deben cumplir los fabricantes y distribuidores de automóviles en materia de calidad y eficiencia. Estas normas son especialmente útiles en el envío internacional de vehículos.

ISO 14001

Conocida como Sistema de Gestión Ambiental (SGA), la ISO 14001 se ocupa del impacto de una empresa en el medio ambiente. Las entidades con esta certificación controlan su impacto en la flora y la fauna a través de sus actividades generales. Este tipo de certificación es más frecuente ahora debido a la opinión de los consumidores sobre el impacto de las empresas en el medio ambiente.

Otros tipos

A medida que aumenta la necesidad de normalización, también lo hacen las circunstancias en las que se aplican. El alcance de la ISO se ha ampliado para incluir múltiples áreas por las que terceros certifican a las empresas. Estas certificaciones adicionales incluyen OHSAS 18001, AS9100, ISO ITAR, Lean Manufacturing y la certificación R2.

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Cómo obtener la certificación ISO

La mayoría de las empresas que buscan certificaciones ISO son las que producen en masa y envían a nivel mundial. Tienen que lidiar con acuerdos comerciales y leyes en una variedad de países, lo que hace que la certificación de normas globales sea casi un requisito. Por ello, la ISO 9001 es una de las certificaciones más solicitadas. Sin embargo, hay requisitos específicos que una empresa debe cumplir antes de ponerse en contacto con un organismo certificador. Los siguientes pasos explican cómo una entidad puede obtener una certificación ISO 9001 junto con una auditoría oficial:

1. Desarrollar un sistema de gestión de la calidad

El primer paso para obtener una certificación ISO es desarrollar un sistema de gestión de la calidad exclusivo para la empresa. Identifique los procesos empresariales principales, estúdielos y determine dónde hay que introducir mejoras. Trabaje con los directivos y equipos de todos los niveles y documente sus procesos. A continuación, utilizando las normas establecidas por la ISO, desarrolle un SGC que funcione con la mayor eficacia. Cree un documento que describa el nuevo proceso y distribúyalo a todos los niveles de la empresa.

2. Implantar el nuevo sistema de gestión de la calidad

El siguiente paso es poner en marcha el nuevo SGC y supervisar su progreso. Asegúrese de que los procedimientos en todos los niveles se realizan tal y como se indica en la nueva documentación. Si el nuevo sistema requiere nuevos procesos, asegúrese de que los equipos reciben formación teniendo en cuenta las nuevas metodologías. Suele ser útil crear un sistema de informes para que los directores y los miembros individuales del equipo puedan presentar los problemas a medida que vayan surgiendo. Revise y aborde estas cuestiones según sea necesario.

3. Realizar una auditoría externa

Cuando haya pasado algún tiempo y se hayan solucionado todos los problemas, programe una auditoría con un organismo certificado. Un auditor experto evalúa el nuevo SGC a todos los niveles, busca posibles problemas y determina si cumple las normas ISO. Durante este tiempo, es posible que necesiten acceder a la documentación formal, comparándola con el trabajo real realizado.

4. Registrar el sistema de gestión de la calidad

Si la empresa pasa la inspección, registran su SGC para la certificación. Reúnen toda la documentación y la presentan a la parte certificadora para su revisión. Una vez que la documentación pasa la revisión, la empresa obtiene su certificación. Sin embargo, las normas suelen cambiar con el tiempo. Para mantener la certificación, el SGC requiere una auditoría cada tres años. Una vez superada, la empresa también obtiene la recertificación después de cada auditoría.