¿Qué son los activos corrientes? Definición y ejemplos

Los activos corrientes de una organización pueden ser un aspecto importante del balance. El efectivo, las existencias y las cuentas por cobrar que pueda tener la empresa son ejemplos de activos corrientes. Además, los activos corrientes pueden separarse de los activos a largo plazo cuando se evalúa la liquidez a corto plazo de una organización. Además, los activos corrientes de una organización pueden ser también un indicador de su salud financiera general.

En este artículo, aprenderá qué es un activo corriente, cómo calcular los activos corrientes, los tipos de activos corrientes y un ejemplo de lo que representan los activos corrientes en una empresa.

¿Qué son los activos corrientes?

Los activos corrientes, que incluyen el efectivo y otros activos que pueden convertirse en efectivo en el plazo de un año, se consideran activos a corto plazo si el ciclo operativo de la empresa es superior a un año. Los activos de la empresa que pueden convertirse en efectivo dentro del ciclo de explotación se consideran activos corrientes si el ciclo de explotación es superior a un año.

Además, los activos corrientes suelen presentarse como las primeras partidas del balance de una empresa, ordenadas según su liquidez. El activo circulante de una empresa también puede ser una parte fundamental del capital circulante y del coeficiente de solvencia. Los activos corrientes se diferencian de los activos a largo plazo, que describen los activos de una empresa que no pueden convertirse en efectivo en el plazo de un año a partir del balance. Los activos a largo plazo pueden incluir propiedades y edificios, equipos o derechos de autor.

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Componentes clave del activo circulante de una empresa

Por lo general, los activos corrientes de una empresa pueden incluir el efectivo, las inversiones a corto plazo, las cuentas por cobrar corrientes o el capital de los accionistas. Hay otros componentes clave que conforman el activo circulante de una empresa:

Efectivo y equivalentes de efectivo

El efectivo y los equivalentes de efectivo de una empresa representan la cantidad de divisas, así como el dinero que se mantiene en las cuentas corrientes, la caja chica y algunas letras del tesoro de Estados Unidos.

Inversiones temporales o a corto plazo

Las inversiones temporales y a corto plazo son activos corrientes que pueden liquidarse en el plazo de un año a partir de la fecha del balance de la empresa. Por ejemplo, una empresa puede tener inversiones temporales en forma de valores negociables líquidos.

Cuentas corrientes por cobrar

Las cuentas corrientes por cobrar representan activos en forma de dinero que se debe a una empresa por bienes o servicios previamente entregados. Estas cuentas son equivalentes de efectivo que los clientes aún no han pagado. Los servicios de suscripción, los retiros recurrentes para la entrega de productos y las cuotas semestrales son algunos tipos de cuentas por cobrar con los que una empresa puede contar como parte de sus activos corrientes.

Inventario

Los activos corrientes en forma de inventario tangible pueden incluir materias primas, piezas de productos y productos acabados, así como servicios. Aunque el inventario puede ser un activo corriente vital, la liquidez del inventario de una empresa puede depender del producto y del sector. Por ejemplo, una empresa que vende maquinaria pesada puede tener pocas garantías de que cada máquina se venda durante un año, mientras que una empresa que fabrica trajes de baño puede tener muchas posibilidades de vender grandes calidades de trajes de baño durante la temporada de verano.

Recursos y suministros

Los activos corrientes en forma de recursos y suministros pueden incluir herramientas de producción, materiales para el desarrollo de productos y cualquier suministro tangible necesario para las operaciones de la empresa.

Gastos de prepago

Los gastos pagados por adelantado representan los pagos anticipados de una empresa por productos o servicios que está previsto recibir en el futuro. Sin embargo, estos activos corrientes se diferencian de los demás componentes en que los gastos pagados por adelantado pueden no convertirse en efectivo, aunque son gastos que se han cubierto para que la empresa evite gastos más importantes más adelante. Un ejemplo de gasto prepagado puede ser los pagos a planes de seguros.

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Cómo calcular el activo circulante

Calcular el activo circulante puede ser relativamente sencillo y se consigue en unos pocos pasos clave.

1. Sumar todo el efectivo y los equivalentes de efectivo

El primer paso para calcular el total del activo circulante es sumar toda la caja chica y el dinero que se tiene en las cuentas corrientes. Por ejemplo, si una empresa tiene 35.000 dólares en caja chica y 112.500 dólares en cuentas corrientes, su importe total en efectivo y equivalentes de efectivo es de 147.500 dólares.

2. Combinar todas las inversiones a corto plazo

El siguiente paso es encontrar el total de todas las inversiones temporales y a corto plazo. Por ejemplo, si su empresa tiene 50.000 dólares en acciones, esto representaría la cantidad total en inversiones a corto plazo.

3. Encuentre el total de las cuentas corrientes por cobrar

Después de combinar el efectivo y las inversiones a corto plazo, puedes calcular el total de cuentas por cobrar actuales. Suma las cantidades que los clientes deben a la empresa. Por ejemplo, si una marca de revistas calcula que se le deben 67.000 dólares en concepto de cuotas de suscripción, así como las cuotas semestrales de los socios, que suman 93.200 dólares, el total de cuentas por cobrar de la empresa de revistas sería de 160.200 dólares.

4. Sumar todo el inventario, los suministros y los gastos pagados por adelantado

El último paso antes de calcular el activo circulante total es sumar todos los activos tangibles, como las existencias de la empresa, los suministros y los gastos pagados por adelantado. Por ejemplo, un proveedor de servicios de contenido en línea puede no tener inventario tangible, por lo que la empresa puede calcular cualquier recurso como los derechos de autor o los dominios del sitio web, así como cualquier gasto prepagado como el alojamiento y las suscripciones de dominio.

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Ratios financieros que utilizan el activo corriente

Las operaciones comerciales suelen contener una variedad de aspectos, métodos de contabilidad y ciclos de pago diferentes, y por ello a veces puede ser difícil clasificar adecuadamente qué activos pueden considerarse corrientes en un periodo determinado. Los siguientes ratios financieros pueden utilizarse para medir la liquidez de una empresa, y cada ratio puede utilizar diferentes números de elementos de activos corrientes para medirlos frente a los pasivos corrientes de la empresa.

  • Relación actual: Mide la capacidad de una empresa para pagar sus obligaciones a corto plazo considerando el activo corriente en relación con el pasivo corriente de la empresa. Para hallar el ratio actual, hay que dividir el activo corriente entre el pasivo corriente.
  • El ratio rápido: mide la probabilidad de que una empresa cumpla sus obligaciones a corto plazo con el efectivo, los equivalentes de efectivo, las cuentas por cobrar y cualquier valor negociable. Para calcular el ratio rápido, hay que sumar todos los activos corrientes y a largo plazo y dividirlos por el total del pasivo.
  • Coeficiente de caja: Se utiliza para medir la capacidad de una empresa de devolver todos sus pasivos a corto plazo, generalmente en un periodo de tiempo inmediato. Para hallar el coeficiente de caja, sume sólo el efectivo y los equivalentes de efectivo y divídalo por el pasivo corriente.

Estos ratios financieros pueden utilizarse para evaluar la capacidad de una empresa para hacer frente a las obligaciones pendientes, las deudas y su capacidad para cubrir el pasivo corriente y cualquier gasto sin tener que vender sus activos fijos.

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Ejemplos de activos corrientes

Al evaluar los activos corrientes, puede ser útil considerar un ejemplo para ilustrar los detalles de los activos corrientes de una empresa dentro de un balance.

Natural Green, fabricante de productos reciclados y compuestos para el hogar, ha recibido su balance del ciclo anual. La sección superior del balance, el activo corriente, detalla la siguiente información de la empresa:

Efectivo y equivalentes de efectivo

  • Caja menor = 157.500 dólares
  • Fondos de la cuenta corriente = 678.000 dólares
  • Billete del Tesoro de EE.UU. = 250.000 dólares

Inversiones a corto plazo

  • Total de inversiones a corto plazo = 125.000 dólares

Cuentas por cobrar

  • Cuotas de afiliación (al mes) = 340.000 dólares
  • Suscripciones anuales = 789.000 dólares
  • Cuotas del club de descuento de productos = 325.000 dólares

Inventario y bienes tangibles

  • Inventario de productos = 174.000 dólares
  • Bienes tangibles (materiales operativos) = 62.000 dólares

Gastos prepagados

  • Deducción del seguro prepagado = 125.500 dólares
  • Impuestos pagados por adelantado = 75.250 $.

Al calcular el activo circulante total de Natural Green, el responsable financiero suma esencialmente todas las cantidades que figuran en esta sección del balance. La cantidad resultante representa la estimación aproximada de todos los activos corrientes de la empresa. En este ejemplo, el total asciende a aproximadamente 3.101.250 dólares en activos corrientes.