P&R: ¿Qué son los programas de educación cooperativa y cómo funcionan?

A menudo se anima a los estudiantes universitarios a que adquieran experiencia práctica en oficinas dentro de su campo de estudio antes de graduarse. Con los programas de educación cooperativa, los estudiantes pueden experimentar la rutina diaria de un puesto a tiempo completo dentro de su campo deseado. En esta guía se describen los diferentes programas de educación cooperativa, qué son, quiénes los ofrecen y por qué es beneficioso para los estudiantes participar en ellos.

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¿Qué es la educación cooperativa?

La educación cooperativa es un programa de la universidad que permite al estudiante tomar sus conocimientos en el aula y aplicarlos a un trabajo in situ. La educación cooperativa suele tener lugar durante el tercer o último año de universidad del estudiante. Suelen trabajar en un puesto dentro de su área de estudio. Por ejemplo, un estudiante que se especialice en marketing trabajará en un puesto de nivel inicial, como coordinador de marketing. Si el puesto de educación cooperativa es a tiempo completo, puede sustituir a los cursos presenciales.

¿Por qué es importante la educación cooperativa?

Al participar en la educación cooperativa, los estudiantes pueden tomar las lecciones que han aprendido en clase y aplicarlas al lugar de trabajo. Mientras trabajan en un puesto de nivel inicial a tiempo completo, pueden hacerse una idea de lo que pueden suponer las tareas cotidianas de su función deseada. Participar en un programa de educación cooperativa también puede ayudar a preparar a los estudiantes para las experiencias y decisiones reales en el lugar de trabajo. Además, permite a los estudiantes determinar si ésta es la carrera y la industria adecuadas para ellos.

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Diferencia entre las prácticas y la educación cooperativa

Puede ser fácil confundir las prácticas con la educación cooperativa, ya que ambas buscan dar experiencia práctica a los estudiantes universitarios. Estas son algunas de las principales diferencias entre las prácticas y la educación cooperativa;

Los becarios pueden trabajar gratis o con menos sueldo

Si un estudiante participa en unas prácticas en el lugar de trabajo, puede recibir una paga menor a cambio de una valiosa experiencia en el lugar. La remuneración puede variar en función del empleador y del tipo de prácticas. Los estudiantes de educación cooperativa lo considerarán como un trabajo a tiempo completo o parcial, por lo que a menudo recibirán una paga mayor que la de unas prácticas;

Los estudiantes de educación cooperativa pueden trabajar más horas

Dado que se les anima a participar en puestos de trabajo a tiempo completo, los estudiantes de educación cooperativa pueden trabajar más horas de las que requiere una práctica media. Los estudiantes de educación cooperativa pueden trabajar una media de 40 horas a la semana, mientras que los becarios pueden trabajar unas pocas horas a la semana. Los estudiantes en prácticas pueden trabajar más horas durante las prácticas de verano ;

Los becarios pueden mantener una carga lectiva completa

Los estudiantes de educación cooperativa pueden tomarse un descanso de los cursos durante uno o dos semestres mientras participan en este programa. Esto puede permitirles ser testigos de la experiencia laboral a tiempo completo. Si están cursando un programa a tiempo parcial, pueden seguir asistiendo a clases que consisten en menos cursos. A menudo, un becario mantendrá unas prácticas y un horario completo de clases a la vez;

¿Quién utiliza la educación cooperativa?

A continuación se indican algunas universidades que ofrecen educación cooperativa a los estudiantes:

1. Universidad de Cornell 

Requisitos: Para participar en un programa de educación cooperativa en la Universidad de Cornell, el estudiante debe ser un estudiante de ingeniería activo que esté actualmente en su tercer año. El promedio acumulativo requerido para este programa es de 2,7. Ofrecen un programa de semestres alternos junto con un programa de verano.

2. Universidad de Drexel

Requisitos: Esta universidad tiene programas de educación cooperativa para varias áreas de estudio. Los estudiantes suelen participar en empresas más grandes y conocidas. La universidad puede exigirles que participen en más de un programa de educación cooperativa, dependiendo del campo en el que estudien. A menudo pueden empezar este programa al comienzo de su segundo año.

3. Universidad de Purdue

Requisitos: Purdue suele exigir a los estudiantes que realicen programas de tres a cinco semestres de duración, dependiendo de la preferencia de su departamento de especialización. Esto significa que pueden asistir a un programa durante un semestre, tomar cursos el semestre siguiente y volver a un programa de educación cooperativa después. También pueden exigir a sus estudiantes que trabajen para la misma empresa durante todo su programa de educación cooperativa.

4. Berea College

Requisitos: A todos los estudiantes de esta universidad se les puede exigir que participen en un programa de educación cooperativa mientras asisten a la escuela. Se anima a los estudiantes a que trabajen en un puesto relacionado con su área de estudio durante aproximadamente diez o doce horas a la semana, al mismo tiempo que toman cursos.

5. Instituto Tecnológico de Georgia 

Requisitos: El programa de educación cooperativa que se ofrece aquí es opcional para los estudiantes, pero es muy recomendable. Es muy común que la mayoría de los estudiantes participen en varios programas de educación cooperativa a lo largo de sus años en la universidad. Muchos pasarán regularmente de cursos a tiempo completo a un programa cooperativo a tiempo completo cada semestre.

Tipos de educación cooperativa 

A continuación se enumeran los tres tipos de programas de educación cooperativa en los que pueden participar los estudiantes:

Programa de educación cooperativa a tiempo parcial

Los estudiantes pueden participar en este programa mientras siguen cursando sus estudios. Pueden tratar este programa como un trabajo básico a tiempo parcial. Los estudiantes pueden asistir a las clases y luego trabajar in situ en una empresa para aprender más sobre la carrera práctica deseada de su elección. 

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Programa de un semestre

Algunas universidades pueden exigir a los estudiantes que completen sólo un semestre de un programa a tiempo completo. Los estudiantes pueden trabajar en una empresa dentro de su campo de estudio y tratarlo como un trabajo a tiempo completo mientras siguen obteniendo créditos universitarios. Una vez terminado el semestre, los estudiantes pueden volver a su programa de cursos a tiempo completo.

Programa de semestres alternos

Un programa de semestres alternos ocurre cuando un estudiante participa en el programa más de una vez. Algunas carreras pueden requerir que el estudiante adquiera varios semestres de experiencia práctica. Pueden trabajar en un puesto a tiempo completo durante un semestre, volver a las clases el siguiente semestre y participar en el programa una vez más. Algunas áreas de estudio requieren que el estudiante participe en una o tres sesiones del programa de semestres alternos;

Dependiendo de la institución, pueden exigir a algunos estudiantes que trabajen para la misma empresa a lo largo de cada semestre. Otras pueden animar al estudiante a intentar trabajar con diferentes empresas en una variedad de puestos de trabajo.

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