Las 5 ramas de la química (con 15 trabajos organizados por rama)

Existen cinco subdisciplinas de la química, cada una de las cuales aborda un aspecto distinto del campo. Tu especialización en química, sobre todo si estás cursando una licenciatura, puede proporcionarte los conocimientos necesarios para ejercer diversas profesiones. Es fundamental que entiendas en qué consiste cada rama de la química y cómo puedes utilizar tus conocimientos en el mundo laboral para decidir qué tipo de trabajos quieres desempeñar.

En este artículo, examinamos las ramas de la química y analizamos algunos puestos de trabajo dentro de cada una de ellas, discutiendo las responsabilidades, el entorno de trabajo y otros aspectos de cada puesto.

Las 5 ramas de la química

Todo lo que se puede percibir con los sentidos está relacionado con la química, concretamente con las propiedades, la composición, la estructura y las transformaciones de la materia. La química es el estudio de la materia.

Dentro de esta disciplina científica, existen cinco ramas principales:

  • Química orgánica: La química orgánica estudia los compuestos que contienen carbono.

  • Química inorgánica: La química inorgánica se centra en compuestos como los metales y los minerales.

  • Química física: La química física incorpora la física a la química.

  • Bioquímica: La bioquímica estudia los procesos químicos de los seres vivos.

  • Química analítica: La química analítica se centra en la estructura y la composición de la materia.

Química orgánica

La química orgánica es el estudio de las estructuras, la composición, las propiedades y las reacciones de los compuestos que contienen carbono y tienen un enlace carbono-hidrógeno. La química orgánica es un campo creativo en el que los profesionales pueden desarrollar nuevos compuestos y métodos para sintetizar compuestos existentes. Los compuestos orgánicos forman parte de una amplia gama de productos cotidianos, como el plástico, el caucho, los detergentes, los cosméticos, los combustibles, los medicamentos y los alimentos.

A continuación se presentan algunos puestos de trabajo dentro de la rama de la química orgánica:

Científico de la alimentación

Los científicos de la alimentación, también conocidos como científicos agrícolas y alimentarios, estudian la composición química de los alimentos y los productos alimenticios para realizar diversas funciones relacionadas con lo que comen los seres humanos y los animales. Los conocimientos de química orgánica ayudan a los científicos de la alimentación a comprender las reacciones químicas que sufren los alimentos y sus ingredientes. Los científicos de los alimentos pueden trabajar en diversos entornos, como laboratorios, plantas de procesamiento de alimentos y granjas. Dependiendo de la empresa en la que trabajen, sus funciones pueden incluir la prolongación de la vida útil de los alimentos, la mejora de su valor nutricional y el diseño de nuevos métodos de producción de alimentos.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. (BLS), el salario medio de los científicos agrícolas y alimentarios es de 68.830 dólares al año. La oficina también predice un crecimiento del 6% en la profesión para 2029, que es más rápido que la media.

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Ambientalista

Algunos especialistas de la disciplina de las ciencias medioambientales, especialmente los químicos medioambientales, estudian la presencia y los efectos de las sustancias químicas en el medio ambiente. Analizan el suelo y el agua en busca de sustancias contaminantes, examinan cómo funcionan estas sustancias en el medio ambiente y determinan cómo afectan a la vida animal y vegetal. Su trabajo se realiza tanto sobre el terreno como en laboratorios, a menudo para servicios medioambientales, agencias de consultoría, organismos gubernamentales o instituciones académicas.

Los científicos medioambientales ganan un salario base medio de 69.978 dólares al año, y el BLS prevé un crecimiento del 8% para los científicos y especialistas medioambientales de aquí a 2029.

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Químico forense

Los químicos forenses, también conocidos como analistas forenses, apoyan a los departamentos de policía y a otros organismos encargados de la aplicación de la ley analizando muestras de materia orgánica dejadas en las escenas del crimen. Su trabajo tiene lugar en el lugar de los hechos, donde recogen las muestras, así como en los laboratorios, donde realizan los análisis. Muchos químicos forenses son licenciados en química orgánica, lo que les proporciona la formación necesaria para realizar tareas como el análisis de muestras de sangre y tejidos y la dirección de laboratorios de toxicología.

Según estudios, los químicos forenses en Estados Unidos ganan un salario base medio de 71.348 dólares al año. El BLS predice un crecimiento del 14% de esta profesión para el año 2029, que es mucho más rápido que la tasa de crecimiento media.

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Química inorgánica

La química inorgánica es el estudio de la composición, las propiedades y los comportamientos de los compuestos inorgánicos, como los metales y los minerales. Algunos de los compuestos que estudian los químicos inorgánicos contienen carbono, pero estos compuestos no entran dentro de la química orgánica, ya que carecen de un enlace carbono-hidrógeno. Al igual que la química orgánica, la química inorgánica tiene numerosas aplicaciones prácticas, como la producción de fertilizantes, tensioactivos y pigmentos.

Las siguientes carreras utilizan los conceptos y las prácticas de la química inorgánica:

Técnico químico

Los técnicos químicos, también conocidos como técnicos de laboratorio químico, apoyan a otros profesionales como los químicos y los ingenieros químicos. Sus responsabilidades incluyen la investigación y el ensayo de productos químicos. Suelen trabajar en laboratorios o instalaciones que fabrican productos químicos o farmacéuticos. Entre los empleadores habituales de los técnicos químicos se encuentran los laboratorios de ensayo, las instituciones académicas y los fabricantes de medicamentos.

Los técnicos químicos ganan un salario base medio de 39.343 dólares al año. El BLS informa de una perspectiva laboral media para esta profesión, con un crecimiento previsto del 3% para 2029.

Ingeniero químico

Los ingenieros químicos utilizan sus conocimientos de química para crear productos y abordar los retos relacionados con estos productos. Suelen participar en la producción de productos como chips de ordenador, pinturas y plásticos. El entorno de trabajo habitual de los ingenieros químicos es una oficina, un laboratorio o una planta industrial, sobre todo en las industrias de producción de petróleo y carbón, fabricación de medicamentos e I+D.

Los ingenieros químicos ganan un salario base medio de 63.905 dólares al año. Las perspectivas de empleo, según el BLS, están en la media, con una previsión de crecimiento del 4% para 2029.

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Ingeniero petrolero

Los ingenieros petroleros idean métodos para la extracción de petróleo y gas de los yacimientos subterráneos. Una formación en química inorgánica puede ser útil para una carrera en este campo debido a la implicación de la metalurgia y la ciencia de los materiales. Los ingenieros petroleros suelen trabajar para empresas petroleras y de gas, compañías mineras o servicios de ingeniería, a menudo en oficinas o en las obras de perforación.

Según estudios, el salario base medio de los ingenieros de petróleo es de 75.302 dólares al año. El BLS prevé un panorama laboral medio para esta profesión, con un crecimiento del 3% para 2029.

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Química física

La química física estudia las interacciones entre la química y los conceptos relacionados con la física, como el tiempo y la energía. Los fisicoquímicos pueden analizar fenómenos como el movimiento de los átomos o la conversión de líquido en gas, tratando de entender estos conceptos a nivel atómico y molecular y determinar las propiedades únicas de los diferentes tipos de materia.

A continuación se indican algunos trabajos que pueden ser adecuados para quienes se centran en la química física:

Profesor de química

Los profesores de química enseñan los conceptos de la química a los estudiantes universitarios. Debido a la naturaleza conceptual de la química física, puede proporcionar una base excelente para comprender y transmitir ideas complejas relacionadas con los fenómenos de la química y la física y cómo se relacionan ambas. Los profesores de química suelen trabajar en universidades, escuelas universitarias o instituciones de investigación, a menudo sólo durante una parte del año. Sus horarios de clase y oficina pueden variar en función de su empleador.

El salario medio de los profesores en general es de 63.803 dólares al año. Para los profesores de química de nivel postsecundario, el BLS predice una perspectiva más lenta que la media, con un crecimiento del 1,7%.

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Director de ciencias naturales

Los directores de ciencias naturales, también conocidos como directores de laboratorio, supervisan a otros científicos, especialmente a los que participan en actividades de I+D. Estos directores suelen empezar como científicos, por ejemplo, como químicos, y con el tiempo ascienden al puesto de director. Entre los empleadores más habituales se encuentran los fabricantes y las agencias gubernamentales, tanto a nivel estatal como federal. Gran parte de su trabajo se desarrolla en oficinas o laboratorios.

Los directores de ciencias naturales pueden esperar ganar un salario medio de 74.571 dólares al año. El BLS predice un panorama laboral más rápido que la media, con un crecimiento del 5% para 2029.

Químico

Los químicos son científicos que estudian la composición química de la materia y realizan análisis químicos con diversos fines. Suelen trabajar en laboratorios, donde realizan experimentos con equipos especializados. Entre los empleadores habituales de los químicos se encuentran los laboratorios de ensayo, las instituciones de investigación y las agencias gubernamentales.

Los químicos ganan una media de 80.596 dólares al año. El BLS informa de que las perspectivas laborales son más rápidas que la media, con un crecimiento del 5% para 2029.

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Bioquímica

La bioquímica es el estudio de los procesos químicos de los seres vivos. Como su nombre indica, es una combinación de biología y química. Examina los procesos que tienen lugar en las moléculas y las células, las comunicaciones entre ellas y la relación entre la estructura de una célula y sus funciones. La bioquímica tiene amplias aplicaciones en medicina, sobre todo en el estudio de las causas y curas de las enfermedades, así como en la nutrición y la agricultura.

La experiencia en bioquímica puede prepararte para una carrera en cualquiera de los siguientes campos:

Ingeniero biomédico

Los ingenieros biomédicos combinan los principios de la ingeniería y las ciencias, como la bioquímica, para idear equipos, sistemas y técnicas que mejoren la atención sanitaria. Trabajan en equipos interdisciplinares junto a profesionales sanitarios, ingenieros y otros científicos, a menudo en centros sanitarios, organismos gubernamentales e instituciones académicas o de investigación.

Los ingenieros biomédicos tienen un salario medio de 91.833 dólares al año. El BLS informa de una perspectiva de empleo más rápida que la media en esta profesión, con un crecimiento del 5% para 2029.

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Bioquímico

Los bioquímicos estudian los procesos biológicos de los seres vivos a nivel químico. Estos procesos incluyen el desarrollo celular, las enfermedades y la herencia. Su entorno de trabajo habitual es un laboratorio o una oficina, donde realizan experimentos bioquímicos e interpretan los datos que obtienen. En los proyectos de investigación, los bioquímicos suelen trabajar en equipo, junto a colegas de otras disciplinas.

Según el BLS, los bioquímicos ganan un salario medio de 94.270 dólares al año. La oficina también informa de una perspectiva laboral media, proyectando un crecimiento del 4% de esta profesión para 2029.

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Farmacólogo

Los farmacólogos aplican sus conocimientos sobre las reacciones químicas del cuerpo humano para estudiar y desarrollar medicamentos. La formación en bioquímica es esencial para este puesto. Los farmacólogos pueden trabajar en diferentes entornos y para diversos empleadores, como organismos gubernamentales, instituciones de investigación, centros educativos y hospitales.

Según estudios, los farmacólogos ganan una media de 111.995 dólares al año, y el BLS informa de que la profesión de científicos médicos, categoría en la que se encuadran los farmacólogos, puede experimentar un crecimiento del 3,1% para 2029.

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Trabajos de química analítica

La química analítica implica el análisis químico para definir los tipos de materia y determinar sus cantidades. Existen métodos cualitativos y cuantitativos de análisis químico. Los métodos cualitativos analizan la composición de la materia, mientras que los cuantitativos examinan qué cantidad de una sustancia química existe en la materia.

Hay muchas aplicaciones de la química analítica, entre ellas:

  • Seguridad de los alimentos y los medicamentos
  • Normativa medioambiental
  • Diagnóstico médico
  • Ciencia forense

Si te centras en la química analítica, podrías considerar estos trabajos:

Químico analítico

Los químicos analíticos examinan e investigan los elementos químicos de las sustancias para estudiar su composición, estructura e interacciones. El trabajo que realizan tiene implicaciones en la fabricación de productos farmacéuticos, la seguridad alimentaria y el medio ambiente, entre otros. Al igual que otros químicos y científicos de materiales, suelen realizar experimentos en laboratorios. Algunos químicos analíticos pueden trabajar para agencias gubernamentales o instalaciones de fabricación.

Los químicos analíticos ganan una media de 61.268 dólares al año. Para 2029, el BLS prevé un crecimiento del 5% en las profesiones de química y ciencias de los materiales, categoría en la que se encuadra la química analítica.

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Coordinador de la investigación clínica

Los coordinadores de investigación clínica trabajan en el ámbito de la sanidad, dirigiendo y coordinando la investigación médica y supervisando los ensayos clínicos para comprobar la seguridad y eficacia de los medicamentos. Sus conocimientos y formación en análisis químico les permiten comprender los complejos datos que conlleva este tipo de investigación. Suelen trabajar en laboratorios de investigación y gestionar otros lugares, como los centros de ensayo. Entre los empleadores más habituales se encuentran agencias gubernamentales, centros sanitarios e instituciones educativas. El salario medio de esta profesión es de 68.348 dólares al año.

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Genetista

Los genetistas son científicos especializados en los genes y la herencia de los seres humanos, los animales y las plantas. La investigación que realizan ayuda a encontrar nuevas formas de tratar las condiciones genéticas de los seres vivos. La comprensión de la composición química que tienen los químicos analíticos puede ser útil en este campo.

Según el BLS, los científicos médicos, categoría a la que pertenecen los genetistas, ganan un salario medio de 91.510 dólares al año. Las perspectivas laborales son más rápidas que la media, con un crecimiento del 6% para 2029.