Cómo convertirse en un piloto: Requisitos de la Escuela de Vuelo

Antes de poder pilotar un avión, se necesita formación en mecánica de aviones y horas de experiencia en vuelo. Las escuelas de vuelo pueden preparar a los aspirantes a pilotos con los conocimientos y habilidades que necesitan para pilotar un avión privado o comercial. En este artículo, hablamos de las escuelas de vuelo, sus requisitos y los diferentes tipos de certificaciones de escuelas de vuelo que se pueden obtener.

¿Qué es la escuela de vuelo?

La escuela de vuelo es una opción para los interesados en obtener una licencia de piloto y volar aviones. La mayoría ofrece formación en tierra y clases de vuelo, ambas necesarias para obtener la licencia de piloto.

La formación en tierra, que suele ofrecerse en un aula, enseña los aspectos básicos, como la forma de volar de los aviones, la meteorología y otros temas relacionados con la aviación. Proporciona los datos que le ayudarán a aprobar los exámenes de licencia de piloto de vuelo, escritos y orales. Las clases de vuelo se imparten en aparatos de entrenamiento de vuelo certificados y en varios tipos de aviones. La formación en tierra ofrece la oportunidad de adquirir experiencia práctica en el pilotaje de aeronaves, así como en el mantenimiento de la tripulación y los pasajeros, y le preparará para un examen práctico con un examinador al final de la escuela de vuelo.

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Cómo elegir una escuela de vuelo

A continuación’te explicamos cómo elegir la escuela adecuada para ti:

  1. Investiga: La escuela de vuelo suele referirse a la formación de pilotos de líneas aéreas, pero a menudo se utiliza como término general para describir diversos programas relacionados con la aviación. El programa de aviación universitario, la escuela de pilotos, la instrucción de vuelo recreativo y la instrucción privada son sólo algunas de las opciones. El programa adecuado para ti depende de tus aspiraciones. Investiga varios programas y escuelas para encontrar el más adecuado para ti.
  2. Elija la ubicación correcta: Determine si está dispuesto a trasladarse. Si no, estará limitado a las escuelas de vuelo cercanas. Si está dispuesto a trasladarse, Texas, Arizona y Florida tienen algunas de las mayores escuelas de vuelo con condiciones de vuelo durante todo el año.
  3. Determina la duración del programa: Considere si quiere un programa de duración estándar o puede manejar el doble de trabajo en la mitad de tiempo.
  4. Programas de investigación y formación: Hay dos reglamentos diferentes para la instrucción de vuelo: La Parte 141 y la Parte 61. La Parte 61 ofrece a los estudiantes un horario flexible y una formación personalizada, pero requiere más horas de vuelo para aprobar el programa. La Parte 141 ofrece un horario más estricto y un programa más estructurado, pero requiere algo menos de horas de vuelo. Debido a los mayores requisitos de tiempo de vuelo y la capacidad de elegir su horario, la Parte 61 también cuesta más que cuando se compara con una escuela de vuelo de la Parte 141. Los requisitos para obtener su licencia de piloto son los mismos independientemente de la formación que elija.
  5. Hacer un vuelo de iniciación: Vaya a un vuelo de prueba o “vuelo de descubrimiento” para tener la sensación de volar en un avión pequeño para observar a otro piloto y medir su nivel de comodidad. Haga preguntas para determinar si esta es la carrera adecuada para usted.

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Requisitos de la escuela de vuelo

Puedes cumplir los requisitos de la escuela de vuelo siguiendo los siguientes pasos:

1. Obtener un título de bachillerato

Los programas de formación de las aerolíneas requieren que tengas al menos 16 años y un diploma de secundaria o una credencial de GED. No hay requisitos en cuanto a las clases que debes tomar en la escuela secundaria, pero las clases de matemáticas, ciencias, geografía y psicología pueden ser útiles. Además, si aspiras a trabajar como piloto de vuelos internacionales, las clases de idiomas extranjeros también pueden ser beneficiosas. Durante el bachillerato, también podrías investigar las escuelas de vuelo para encontrar una que te interese.

2. Obtenga un título universitario aprobado

La Administración Federal de Aeronáutica (FAA) no exige un título acreditado para ser piloto, pero muchas de las principales aerolíneas exigen un título de grado o asociado de un programa de aviación cualificado Los títulos más comunes incluyen una licenciatura en aviación, tecnología de la aviación o ingeniería aeroespacial, ciencia aeronáutica, gestión de la aviación, gestión del tráfico aéreo.

Las clases de física, ingeniería, electrónica, matemáticas y geografía son útiles a este nivel. Dependiendo de su trayectoria profesional, podría tomar clases de mantenimiento de aeronaves, gestión de aeropuertos u otros estudios relacionados con la aviación.

Un programa de grado en aviación puede durar de cuatro a seis años. Durante los dos últimos años, deberás trabajar en prácticas en una aerolínea o empresa relacionada con la aviación. Al graduarse, podrá obtener su certificado de piloto comercial completo.

También es un buen momento para empezar a desarrollar habilidades importantes como la comunicación, la resolución de problemas, el liderazgo y la capacidad de decisión. Algunas universidades tienen programas para estudiantes que pueden ayudarte a ampliar estas habilidades. También pueden ayudar a establecer contactos. Organizaciones estudiantiles como Alpha Eta Rho (Collegiate Aviation Leaders of Today) y la American Association of Airport Executives son algunas opciones.

3. Obtener un certificado de estudiante de piloto

Necesitarás un certificado de estudiante de piloto de la FAA. Un certificado de estudiante piloto le permite volar un avión durante la formación bajo la instrucción de un instructor aprobado. Debes tener al menos 16 años (14 para pilotar un ala delta o un globo aerostático) y saber leer, hablar y comprender el inglés. Deberá presentar su solicitud al principio de su formación de vuelo para evitar retrasos cuando llegue a la fase de formación en solitario.

Debe completar una solicitud a través del sitio web de la Solicitud Integrada de Certificación y Habilitación de Aviador (IACRA) o en papel utilizando el formulario 8710-1 de la FAA y presentarla a una Oficina de Distrito de Estándares de Vuelo (FSDO), a un examinador de pilotos designado por la FAA, a un representante de certificación de aviadores asociado a una escuela de vuelo de la Parte 141 o a un instructor de vuelo certificado.

La persona autorizada tramitará su solicitud y enviará los documentos requeridos a la Subdivisión de Certificación de Aviadores. Una vez revisada, se le enviará el certificado de alumno piloto en unas tres semanas.

4. Consigue una autorización médica

Los requisitos de la escuela de vuelo también incluyen la obtención de un certificado médico. Puede solicitar un certificado médico a través de un examinador médico de aviación (AME) aprobado por la FAA. La parte inicial de la solicitud se presentará en línea a través de FAA MedXPress. Se reunirá con el AME y, si cumple las normas médicas, le expedirá un certificado médico de primera, segunda o tercera clase. El examen de autorización médica evalúa muchos factores de su salud, incluyendo:

  • 5. Visión: Los pilotos deben tener una visión 20/20, con o sin lentes correctoras. También deben ser capaces de distinguir los colores.
    ​​
  • Audiencia: Los pilotos deben pasar una prueba de su capacidad para oír y entender conversaciones a 1,80 metros de distancia.
  • Neurológico: Los pilotos deben pasar una prueba neurológica, midiendo sus ritmos cerebrales a través de una serie de pruebas.
  • Cardiovascular: Los pilotos deben pasar una prueba cardiovascular y estar libres de cualquier problema cardiovascular previo durante al menos dos años.

La AEM puede examinar otros aspectos de la salud, así como realizar una prueba de drogas. Algunos trastornos médicos pueden descalificar a las personas para obtener su licencia de piloto comercial.

Qué esperar durante la escuela de vuelo

Durante este tiempo, adquirirá los conocimientos aeronáuticos y la experiencia de formación de pilotos necesarios para obtener la licencia de piloto.

Los requisitos de una licencia de piloto varían según el tipo de licencia. Sin embargo, en general, una licencia de piloto requiere un número mínimo de horas de vuelo, la superación de un examen, una autorización médica y la realización de una prueba práctica. Para poder realizar el examen de conocimientos regulado por la FAA, deberá recibir el visto bueno de su instructor de vuelo. La prueba práctica, denominada “checkride,” es administrada por un examinador de la FAA.

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Tipos de licencias piloto

Aquí hay algunos tipos de licencias de piloto en los que podría trabajar:

  • Piloto privado (PPL): Los pilotos privados operan aviones monomotores, normalmente de forma personal y recreativa. Aunque el mínimo de 40 horas de experiencia de vuelo requerido es una buena base para la formación adicional, no se pueden obtener ingresos a este nivel.
  • Valoración del instrumento (IR): Una habilitación de instrumentos permite a los pilotos operar un avión según las reglas de vuelo por instrumentos. Esto requiere una formación de seguridad adicional y un mínimo de 50 horas de vuelo a través del país, incluyendo 10 horas específicamente en un avión con calificación de instrumentos.
  • Piloto comercial (CPL): Un certificado de piloto comercial le permite operar un avión comercial y, al mismo tiempo, obtener ingresos. Se requiere un mínimo de 250 horas de vuelo, incluyendo 100 horas como piloto al mando.
  • Piloto de transporte de línea aérea (ATP): El certificado ATP requiere al menos 1.500 horas de vuelo. Esta licencia le permite operar un avión de línea aérea. Esta es la certificación más alta que puedes recibir, y cumple con los requisitos mínimos de contratación de la mayoría de las aerolíneas. Para ser elegible para un certificado ATP sin restricciones, debe tener al menos 23 años de edad.
  • Instructor de vuelo certificado (CFI): Los pilotos experimentados pueden optar por enseñar a otros aspirantes a pilotos. Para instruir, necesitarás un certificado de instructor de vuelo, que requiere al menos 250 horas de vuelo y requisitos adicionales, según el tipo de avión.

Más información: ¿Cuánto cuesta obtener la licencia de piloto?

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