Programas y requisitos de formación en enfermería: Todo lo que necesitas saber

La obtención de un puesto de trabajo en el sector de la enfermería dependerá del tipo de formación que haya recibido. El papel de una enfermera es multidimensional. Algunas enfermeras pueden alimentar, bañar y cuidar a los pacientes, mientras que otras también pueden diagnosticar y tratar a los pacientes, ayudar a los médicos durante las operaciones, analizar datos y gestionar un equipo de enfermeras y auxiliares de enfermería.

En este artículo encontrarás todo lo que necesitas saber sobre la formación en enfermería y qué nivel de estudios necesitas para conseguir el trabajo de enfermero que deseas.

¿Existen diferentes niveles de formación de enfermería?

Sí, existen diferentes niveles de formación en enfermería y la elección del nivel que te convenga ayudará a determinar tu carrera de enfermería. Si eliges esta carrera, tendrás ante ti una larga lista de opciones. Puedes elegir ayudar a los pacientes en sus necesidades básicas o estudiar más años para tener la capacidad de diagnosticar a los pacientes y tratarlos también.

Certificado de enfermería

Un certificado de enfermería te proporcionará las técnicas básicas para el cuidado de los pacientes. Con un certificado de enfermería, obtendrás las habilidades y los conocimientos necesarios para presentarte al examen de licencia. Al aprobar este examen, podrás convertirte en una enfermera práctica con licencia (LPN) o en una enfermera profesional con licencia (LVN).

A continuación se presenta una lista de trabajos de enfermería a los que puedes optar con un certificado de enfermería:

1. Auxiliar de enfermería

Salario medio nacional: 13,71 dólares por hora

Funciones principales: Más conocidos como auxiliares de enfermería certificados (CNA), los auxiliares de enfermería se encargan de cuidar a los pacientes vistiéndolos, bañándolos, ayudándolos a ir al baño, dándoles de comer y asistiéndolos en otras tareas. Un diploma de secundaria y una certificación de CNA son las principales cualificaciones que se necesitan para este trabajo.

2. Enfermera a domicilio

Salario medio nacional: 15,24 dólares por hora

Funciones principales: Si quieres trabajar como enfermera fuera de un entorno hospitalario, lo ideal es un trabajo como enfermera a domicilio. Como enfermera a domicilio, trabajas con pacientes mayores, discapacitados, que se están recuperando de una lesión o que padecen enfermedades crónicas, proporcionándoles cuidados en su propio hogar.

3. Enfermera práctica licenciada

Salario medio nacional: 23,66 dólares por hora

Funciones principales: Los LPN realizan una variedad de tareas diferentes, pero suelen estar bajo la supervisión de un médico o de una enfermera titulada (RN). Las tareas de este puesto incluyen la aplicación de inyecciones, la comprobación de las constantes vitales y la administración de medicamentos.

4. Enfermera de telemetría

Salario medio nacional: 1.569 dólares al mes

Tareas principales: Como enfermera de telemetría, sus principales funciones serán atender a los pacientes que se encuentren en estado crítico. Debes dominar las tareas de enfermería típicas de este trabajo y también ser capaz de monitorizar las constantes vitales de los pacientes con electrocardiogramas y otros equipos similares. Este trabajo es perfecto si te gusta la parte más tecnológica de la enfermería y sabes interpretar los datos. Para este puesto, se necesita un diploma de enfermería y una certificación PCCN.

5. Enfermera de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales

Salario medio nacional: 1.733 dólares por semana

Tareas principales: Como enfermera de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN), tu principal cometido es atender a los recién nacidos prematuros o en estado crítico en la unidad de cuidados intensivos neonatales. Las enfermeras de la UCIN pueden consolar a los bebés cuando están en peligro, darles atención médica y conectarlos a la tecnología que les da vida cuando es necesario. Para este puesto se necesita un diploma de enfermería y una certificación RNC-NIC.

Grado de asociación

El grado de asociado se conoce como título de acceso rápido. Permite a los candidatos entrar en el campo y ganar experiencia en enfermería mientras intentan determinar si quieren comprometerse plenamente con esta carrera. Este título te enseña los fundamentos de la atención al paciente, la terminología médica y las ciencias de la vida. También recibirás formación clínica práctica en hospitales y otros entornos similares. Un Grado Asociado en Enfermería puede prepararte para una carrera como LPN o LVN. En algunos estados, un grado asociado es un requisito mínimo para convertirse en un RN.

A continuación se ofrece una lista de puestos de trabajo en el sector de la enfermería a los que se puede optar cuando se tiene un título de grado medio:

1. Enfermero/a colegiado/a

Salario medio nacional: 33,87 dólares por hora

Funciones principales: Como enfermera titulada o RN, ayudará a los médicos en los hospitales y otros entornos médicos. Las enfermeras tituladas proporcionan cuidados a los pacientes y supervisan la planificación del tratamiento y las tareas de gestión de casos. Los RN también pueden especializarse en una variedad de áreas diferentes.

2. Enfermera de pediatría

Salario medio nacional: 34,18 dólares por hora

Tareas principales: Las enfermeras pediátricas están especializadas en el cuidado de niños desde la edad infantil hasta la adolescencia. Son responsables de realizar muchas de las tareas típicas de la enfermería, como administrar vacunas, realizar exámenes físicos y diagnosticar enfermedades. Este es un papel estupendo si te gusta estar cerca de los niños y los jóvenes. Para convertirse en enfermera pediátrica, necesitará una certificación CPN además de un título de grado.

3. Enfermera de quirófano

Salario medio nacional: 38,98 dólares por hora

Tareas principales: Como enfermera de quirófano, tu principal cometido es atender a los pacientes antes, durante y después de la cirugía. Trabajarás directamente con los equipos quirúrgicos y actuarás como enlace entre el equipo y la familia del paciente. También puedes proporcionar cuidados postoperatorios para ayudar a los pacientes y a sus familias. Para ser enfermero/a de quirófano, también se requiere un certificado CNOR.

4. Enfermera de viajes

Salario medio nacional: 41,75 dólares por hora

Tareas principales: Como enfermera viajera, realizas trabajos temporales tanto a nivel local como internacional. El papel de una enfermera viajera implica muchas de las mismas funciones que las de una enfermera titulada. La principal diferencia es que las enfermeras viajeras trabajan con agencias que las envían a trabajar en puestos temporales de enfermería en hospitales y otros centros sanitarios de diferentes estados y países. Este es un papel estupendo si te gusta viajar.

5. Enfermera de la Unidad de Cuidados Post-Anestesia

Salario medio nacional: 44,44 dólares por hora

Tareas principales: Como enfermera de la Unidad de Cuidados Postanestésicos (UCP), trabaja con pacientes que están recuperando la conciencia tras una intervención quirúrgica. Esto puede incluir el manejo de pacientes que reaccionan fuertemente al despertar de la anestesia y proporcionar a los pacientes comodidad durante un momento confuso y a menudo doloroso en su vida. Las enfermeras de la PACU suelen tener una certificación CPAN además de un título de grado.

6. Enfermera de urgencias

Salario medio nacional: 44,64 dólares por hora

Tareas principales: Las enfermeras de la sala de emergencias (ER) trabajan en el departamento de emergencias de los hospitales, tratando a pacientes con traumas, lesiones y otras emergencias médicas. Las principales funciones de una enfermera de urgencias son evaluar rápidamente las necesidades de los pacientes, tratar las lesiones críticas, limpiar las heridas y estabilizar a los pacientes. Esta función implica un alto nivel de estrés, por lo que las enfermeras de urgencias deben ser capaces de mantener la calma bajo presión. Para este trabajo, también necesitarás una certificación CEN.

7. Enfermera médico-quirúrgica

Salario medio nacional: 1.378 dólares por semana

Funciones principales: Las enfermeras médico-quirúrgicas prestan atención directa a pacientes adultos con afecciones tanto médicas (no quirúrgicas) como quirúrgicas. Son responsables de una gran variedad de tareas de enfermería y poseen una impecable capacidad técnica, organizativa, de priorización y de evaluación. Las enfermeras médico-quirúrgicas también deben tener una certificación CMSRN.

8. Enfermera de diálisis

Salario medio nacional: 1.515 dólares por semana

Funciones principales: Como enfermera de diálisis, usted proporciona atención a los pacientes que sufren de insuficiencia renal. Sus funciones principales incluyen proporcionar tratamiento a los pacientes que se someten a un tratamiento de diálisis, educarlos sobre su condición y enseñarles cómo tomar correctamente sus medicamentos. Para ser enfermera de diálisis también se requiere una certificación CDN.

9. Enfermera de partos

Salario medio nacional: 1.747 dólares por semana

Tareas principales: Las enfermeras de partos se encargan de atender a la madre y al bebé antes, durante y después del parto. Entre sus principales funciones se encuentra la de vigilar la salud y el estado de las madres y los bebés, administrar la epidural cuando sea necesario, educar a las madres sobre los cuidados del recién nacido y proporcionar atención posparto. Las enfermeras de partos también necesitan una certificación RNC-OB.

Licenciatura'tica

Una licenciatura's en enfermería te proporcionará una formación más amplia y más experiencia en un entorno clínico. Con una licenciatura, también tendrás la oportunidad de especializarte en un área de la enfermería, como la pediatría, la geriatría, la salud mental o la oncología. La obtención de un título de grado en enfermería puede ayudarte a conseguir un trabajo como enfermero/a si vives en un estado que requiere más que un título de asociado para ser enfermero/a. Si ya eres una enfermera en ejercicio o una enfermera titulada, un título de grado puede ayudarte a avanzar en tu educación y en tu carrera.

La siguiente es una lista de puestos de trabajo en el sector de la enfermería a los que puedes optar con una licenciatura:

1. Enfermera gestora de casos

Salario medio nacional: 37,09 dólares por hora

Tareas principales: Las enfermeras gestoras de casos se encargan de coordinar los cuidados a largo plazo de los pacientes. Muchas enfermeras gestoras de casos optan por especializarse en un área específica de cuidados, como un grupo de edad concreto o enfermedades y afecciones específicas. Si te gusta coordinar, programar e investigar, este puede ser el puesto perfecto para ti. Para este trabajo, se requiere una licenciatura y la certificación CCM.

2. Enfermera titulada de la UCI

Salario medio nacional: 1.550 dólares por semana

Tareas principales: Los enfermeros de la UCI son responsables de proporcionar cuidados complejos a pacientes con lesiones y enfermedades graves. Para esta función se requiere una licenciatura y la certificación CCRN. Muchos de los RN que trabajan en la UCI siguen formándose o continúan sus estudios. Muchos RN de la UCI también eligen centrarse en un grupo de edad concreto o trabajar en hospitales especializados.

3. Gerente de enfermería

Salario medio nacional: 89.887 dólares al año

Funciones principales: Los jefes de enfermería son responsables de supervisar a otros enfermeros y auxiliares de enfermería en la planta mientras atienden a los pacientes. Además de gestionar a otros enfermeros, los jefes de enfermería también se encargan de contratar y retener a los enfermeros, de coordinar con los médicos la atención a los pacientes y de ayudar a las familias cuando lo necesitan. Para esta función también se requiere una certificación CNML.

Máster' s grado

Si quieres convertirte en una enfermera de práctica avanzada, debes obtener un título de máster. Con un máster, puedes elegir una carrera como enfermera profesional, enfermera matrona, enfermera clínica especialista o enfermera anestesista. Este título es importante si buscas un puesto de supervisión en enfermería. Por lo general, el enfoque de un máster se centra en los métodos de investigación en enfermería, el liderazgo en enfermería o las tendencias en la atención sanitaria.

Las siguientes son las opciones más comunes para las funciones de enfermería cuando se tiene un título de máster:

1. Especialista en enfermería clínica

Salario medio nacional: 104.578 dólares al año

Funciones principales: Las responsabilidades de un especialista en enfermería clínica pueden variar en función de su especialidad o área de conocimiento, pero sus principales funciones incluyen la gestión y administración de la enfermería, la colaboración con el personal para mejorar la atención al paciente, la creación de planes de tratamiento especializados y la educación de los pacientes y sus familias sobre las condiciones médicas y el tratamiento. Para convertirse en enfermera clínica especialista, se requiere una certificación ACNS-BC además de un título de máster.

2. Enfermero/a profesional

Salario medio nacional: 110.098 dólares al año

Funciones principales: Una enfermera profesional es una RN de práctica avanzada cuyas responsabilidades incluyen el diagnóstico de pacientes, la prescripción de medicamentos, la aplicación de planes de tratamiento y muchas de las tareas típicas de enfermería. En muchos casos, esta función proporciona mucha más autonomía en un puesto de enfermería.

Grado de doctorado

El doctorado en enfermería es el nivel más alto de formación que se puede obtener en este campo. Proporciona a las enfermeras una formación de alto nivel en enfermería y se centra en la investigación, la indagación académica y los conocimientos especializados. Este título prepara a las enfermeras para una variedad de oportunidades profesionales, incluidas las funciones docentes para educar a las futuras enfermeras.

Las siguientes son funciones de enfermería a las que puedes optar con un título de doctorado:

1. Enfermera Educadora

Salario medio nacional: 42,07 dólares por hora

Tareas principales: Un educador de enfermería trabaja como instructor en el aula y es responsable de crear planes de estudios de enfermería y de orientar a los estudiantes de enfermería. Preparan el material para los cursos de enfermería, dan clases a los estudiantes de grado y posgrado y supervisan a los estudiantes en su trabajo clínico y de laboratorio. Los educadores de enfermería también pueden ser responsables de realizar investigaciones.

2. Enfermera investigadora

Salario medio nacional: 71.849 dólares al año

Funciones principales: Las enfermeras investigadoras estudian diferentes aspectos de la asistencia sanitaria y la enfermería. Sus principales funciones son realizar investigaciones científicas, recopilar y analizar datos científicos y publicar informes. También pueden redactar propuestas, solicitar subvenciones y mantener la garantía de calidad.