Research In Motion

Logotipo Research In Motion

Historia, perfil y vídeo corporativo de Research In Motion Limited (BlackBerry)

Research In Motion Limited es un diseñador, fabricante y comercializador de soluciones inalámbricas para el mercado mundial de las comunicaciones móviles. A través del desarrollo de hardware, software y servicios integrados, proporciona plataformas y soluciones para un acceso fluido a la información, incluyendo correo electrónico, voz, mensajería instantánea, servicio de mensajes cortos (SMS), aplicaciones basadas en Internet e intranet y navegación. La tecnología de la compañía también permite a una serie de desarrolladores y fabricantes de terceros mejorar sus productos y servicios a través de kits de desarrollo de software, conectividad inalámbrica a los datos y programas de apoyo de terceros.Su cartera de productos, servicios y tecnologías integradas son utilizados por miles de organizaciones y millones de consumidores en todo el mundo e incluyen la solución inalámbrica BlackBerry, la línea de productos RIM Wireless Handheld, la tableta BlackBerry PlayBook, herramientas de desarrollo de software y otro software y hardware.

Historia de Research In Motion

Primeros años y crecimiento (1984-2000)

Research In Motion Limited fue fundada en 1984 por Mike Lazaridis y Douglas Fregin. En ese momento, Lazaridis era un estudiante de ingeniería en la Universidad de Waterloo, mientras que Fregin era un estudiante de ingeniería en la Universidad de Windsor. 

El desarrollo inicial de RIM fue financiado por inversores institucionales y de capital riesgo canadienses en 1995 a través de una colocación privada en la empresa. Working Ventures Canadian Fund Inc. lideró la primera ronda de inversión con 5.000.000 de dólares canadienses, que se utilizaron para completar el desarrollo del hardware y el software del sistema de localización bidireccional de RIM. La empresa recaudó un total de 30.000.000 de dólares canadienses de financiación previa a la oferta pública inicial en la Bolsa de Toronto en enero de 1998 con el símbolo RIM.

La empresa colaboró con RAM Mobile Data y Ericsson para convertir la red de datos inalámbrica Mobitex, desarrollada por Ericsson, en una red bidireccional de radiobúsqueda y correo electrónico. El lanzamiento del Inter@ctive Pager 950, que se empezó a comercializar en agosto de 1998, fue fundamental para este desarrollo. Este dispositivo, del tamaño de una pastilla de jabón, competía con la red de buscapersonas bidireccional SkyTelt, desarrollada por Motorola.

En 1999, RIM presentó el localizador BlackBerry 850. Llamado así en referencia al parecido de las teclas de su teclado con los drupas de la fruta de la mora, el dispositivo podía recibir correo electrónico de un servidor Microsoft Exchange utilizando su software de servidor complementario, BlackBerry Enterprise Server (BES). La presentación del BlackBerry sentó las bases para futuros productos de la empresa orientados a la empresa, como el BlackBerry 957 en abril de 2000, el primer smartphone BlackBerry. La plataforma BlackBerry OS y BES siguieron aumentando su funcionalidad, mientras que la incorporación de la encriptación y la compatibilidad con S/MIME ayudaron a que los dispositivos BlackBerry fueran cada vez más utilizados por gobiernos y empresas.

Expansión y competencia (2001-2011)

RIM pronto empezó a introducir dispositivos BlackBerry dirigidos también al mercado de consumo, empezando por el BlackBerry Pearl 8100, el primer teléfono BlackBerry que incluía funciones multimedia como una cámara. La introducción de la serie Pearl tuvo un gran éxito, al igual que la posterior serie Curve 8300 y Bold 9000. Las amplias asociaciones con operadores impulsaron la rápida expansión de los usuarios de BlackBerry en todo el mundo, tanto en el mercado empresarial como en el de consumo.

La llegada del primer iPhone de Apple en 2007 provocó mucha fanfarria y la especulación de que BlackBerry podría tener su primera competencia seria. El iPhone, que contaba con un potente navegador móvil, una nueva interfaz de pantalla táctil, grandes capacidades multimedia y (más tarde) una tienda de aplicaciones integrada con muchas aplicaciones móviles, fue calificado por algunos medios como el «BlackBerry Killer». La introducción del iPhone de Apple en la red de AT&T en otoño de 2007 en Estados Unidos hizo que RIM produjera su primer smartphone con pantalla táctil para la red competidora de Verizon en 2008: la BlackBerry Storm. La Storm se vendió bien, pero sufrió críticas entre dispares y pobres y una escasa satisfacción de los clientes. El iPhone quedó inicialmente por detrás de la BlackBerry tanto en envíos como en usuarios activos, debido a la ventaja de RIM y a su mayor red de distribución. En Estados Unidos, la base de usuarios de BlackBerry alcanzó un máximo de aproximadamente 21 millones de usuarios en otoño de 2010. Ese trimestre, la base global de suscriptores de la compañía se situó en 36 millones de usuarios. A medida que el iPhone y Google Android aceleraron su crecimiento en Estados Unidos, BlackBerry comenzó a orientarse hacia otras plataformas de teléfonos inteligentes. No obstante, la línea de BlackBerry en su conjunto siguió teniendo éxito, estimulada por el fuerte crecimiento internacional. A fecha de 1 de diciembre de 2012, la compañía contaba con 79 millones de usuarios de BlackBerry en todo el mundo, de los que sólo quedaban 9 millones en Estados Unidos.

Aunque la empresa seguía creciendo en todo el mundo, los inversores y los medios de comunicación estaban cada vez más alarmados por la capacidad de la empresa para competir con los dispositivos de los sistemas operativos móviles rivales iOS y Android. Los analistas también estaban preocupados por la dirección estratégica de la estructura de gestión de los co-CEOs. En junio de 2014, la CNN publicó un artículo en el que citaba a BlackBerry como una de las seis marcas estadounidenses en peligro de extinción.

Tras numerosos intentos de actualizar su actual plataforma Java, la compañía realizó numerosas adquisiciones para ayudarle a crear una nueva y más potente plataforma BlackBerry, centrada en su recién adquirido sistema operativo en tiempo real QNX. En marzo de 2011, el entonces codirector general de Research In Motion Ltd., Jim Balsillie, sugirió durante una conferencia telefónica que el “lanzamiento de unas nuevas y potentes BlackBerrys” (que finalmente se lanzaron como BlackBerry 10) sería a principios de 2012. Sin embargo, a los analistas les preocupaba que la promoción de los misteriosos dispositivos, que supuestamente cambiarían el juego, se adelantara demasiado y pudiera perjudicar las ventas de las BlackBerrys existentes” (algo parecido al efecto Osbourne). En retrospectiva, la fecha de lanzamiento inicial se consideró demasiado ambiciosa y perjudicó la credibilidad de la empresa en un momento en el que sus antiguos productos perdían constantemente cuota de mercado.

El 27 de septiembre de 2010, RIM anunció la largamente rumoreada tableta BlackBerry PlayBook, el primer producto que funcionaba con la nueva plataforma QNX conocida como BlackBerry Tablet OS. La BlackBerry PlayBook fue lanzada oficialmente a los consumidores estadounidenses y canadienses el 19 de abril de 2011. La PlayBook fue criticada por haberse lanzado al mercado de forma precipitada y en un estado incompleto, y se vendió mal. Tras los envíos de 900.000 tabletas durante sus tres primeros trimestres en el mercado, la lentitud de las ventas y la acumulación de existencias llevaron a la empresa a reducir los precios y a rebajar el valor de las existencias en 485 millones de dólares.

Competencia principal

Los principales competidores de BlackBerry son los teléfonos inteligentes con Android y el iPhone de Apple, con la plataforma Windows Phone de Microsoft como competidor más reciente. Durante varios años, la BlackBerry fue el smartphone líder en muchos mercados, especialmente en Estados Unidos. La llegada del iPhone de Apple y, posteriormente, de la plataforma Android de Google&#8217 provocó una ralentización del crecimiento de BlackBerry y un descenso de las ventas en algunos mercados, sobre todo en Estados Unidos. Esto provocó un sentimiento negativo en los medios de comunicación y en los analistas sobre la capacidad de la empresa para continuar como compañía independiente. BlackBerry ha conseguido mantener posiciones significativas en muchos mercados, reforzada por una gran base de usuarios arraigada, teléfonos y planes rentables y un mercado de smartphones en crecimiento a nivel mundial.

Impacto del iPhone de Apple

Cuando el iPhone de Apple se presentó por primera vez en 2007, generó una gran atención de los medios de comunicación, que lo calificaron de “BlackBerry Killer”. Aunque las ventas de BlackBerry siguieron creciendo, el nuevo iPhone lo hizo a un ritmo más rápido y la caída del 87% en el precio de las acciones de BlackBerry&#8217 entre 2010 y 2013 se atribuye principalmente al rendimiento del terminal iPhone.

Los tres primeros modelos del iPhone (introducidos en 2007) quedaron en general por detrás de BlackBerry en cuanto a ventas, ya que RIM tenía grandes ventajas en cuanto a soporte de operadores y empresas, sin embargo Apple siguió ganando cuota de mercado. En octubre de 2008, Apple superó brevemente a RIM en ventas trimestrales cuando anunció que había vendido 6,9 millones de iPhones frente a los 6,1 millones vendidos por RIM, comparando trimestres parcialmente superpuestos entre las empresas. Aunque las ventas de iPhone de Apple&#8217 bajaron a 4,3 millones en el trimestre siguiente y las de RIM&#8217 aumentaron a 7,8 millones, para algunos inversores esto indicaba una señal de debilidad. El iPhone de Apple&#8217 comenzó a vender más teléfonos trimestralmente que la BlackBerry en 2010, gracias al lanzamiento del iPhone 4.

En Estados Unidos, la BlackBerry alcanzó su punto álgido en septiembre de 2010, cuando casi 22 millones de usuarios, es decir, el 37% de los 58,7 millones de usuarios estadounidenses de smartphones en ese momento, utilizaban una BlackBerry. A partir de entonces, el uso de BlackBerry comenzó a disminuir en Estados Unidos, y la base instalada de Apple en Estados Unidos finalmente superó a BlackBerry en abril de 2011. Las ventas del iPhone siguieron acelerándose, al igual que el mercado de los smartphones, mientras que la BlackBerry empezó a perder usuarios de forma continuada en Estados Unidos. En enero de 2013, sólo 7,63 millones (5,9%) de los 129,40 millones de usuarios de smartphones en Estados Unidos tenían una BlackBerry, frente a los 48,91 millones (37,8%) de un iPhone.

Impacto de Google Android

El sistema operativo Android de Google, que se ejecuta en el hardware de una serie de fabricantes como Sony Ericsson, Motorola, HTC, Samsung, LG y muchos otros, aumentó la competencia para BlackBerry. En enero de 2010, apenas 3 millones (7,1%) de los 42,7 millones de teléfonos inteligentes que se utilizaban en ese momento en Estados Unidos funcionaban con Android, frente a 18 millones de dispositivos BlackBerry (43%). En un solo año, Android había superado la base instalada de BlackBerry en Estados Unidos. En enero de 2013, hay 67,68 millones de smartphones en Estados Unidos con Android, frente a 7,63 millones con BlackBerry.

Críticas

Aunque la red cifrada y segura de RIM resultaba atractiva para los clientes corporativos, sus terminales se consideraban a veces menos atractivos para los consumidores que los smartphones iPhone y Android. Los desarrolladores solían desarrollar aplicaciones de consumo para esas plataformas y no para BlackBerry. La compañía también se enfrentó a las críticas de que su hardware y su sistema operativo eran anticuados y poco atractivos en comparación con la competencia y que las capacidades de navegación eran más pobres.

Cambios estratégicos y reestructuración (2011-actualidad)

La desaceleración del crecimiento llevó a la empresa a emprender un despido de 2.000 empleados en el verano de 2011. En septiembre de 2011, el servicio de Internet de BlackBerry sufrió un corte masivo que afectó a millones de clientes durante varios días. La interrupción se produjo vergonzosamente cuando Apple se preparaba para lanzar el iPhone 4S, lo que hizo temer una deserción masiva de la plataforma.

Poco después, en octubre de 2011, RIM presentó BBX, una nueva plataforma para futuros smartphones BlackBerry que se basaría en la misma plataforma basada en QNX que el PlayBook. Sin embargo, debido a una acusación de infracción de marca en relación con el nombre BBX, la plataforma fue rebautizada como BlackBerry 10 La tarea resultó ser ardua, y la compañía retrasó el lanzamiento en diciembre de 2011 a algún momento de 2012. El 22 de enero de 2012, Mike Lazaridis y Jim Balsillie dimitieron como consejeros delegados de la compañía, entregando las riendas al ejecutivo Thorsten Heins. El 29 de marzo de 2012, la empresa comunicó su primera pérdida neta en años. Heins se dio a la tarea de reestructurar la empresa, lo que incluyó el anuncio de planes para despedir a 5.000 empleados, la sustitución de numerosos ejecutivos y el retraso del nuevo sistema operativo para teléfonos basado en QNX (“BlackBerry 10”) por segunda vez hasta enero de 2013.

Después de muchas críticas y numerosos retrasos, RIM lanzó oficialmente BlackBerry 10 y dos nuevos smartphones basados en la plataforma, el BlackBerry Z10 y el Q10, el 30 de enero de 2013. El BlackBerry Z10, el primer smartphone BlackBerry con BlackBerry 10, debutó en todo el mundo en enero de 2013, saliendo a la venta inmediatamente en el Reino Unido y en otros países. El Z10, que se aleja de los anteriores teléfonos de BlackBerry, presentaba un diseño totalmente táctil, un procesador de doble núcleo y una pantalla de alta definición. BlackBerry 10 tenía 70.000 aplicaciones disponibles en el momento del lanzamiento, que la empresa esperaba que aumentaran a 100.000 cuando el dispositivo debutara en Estados Unidos. Para apoyar el lanzamiento, la empresa emitió su primer anuncio televisivo en Estados Unidos y Canadá durante la Super Bowl XLVII. Al hablar de la decisión de crear un sistema operativo propio en lugar de adoptar una plataforma estándar como Android, Heins señaló: «Si se observa la capacidad de diferenciación de otros proveedores, hay muy poco margen de maniobra. Lo hemos estudiado seriamente, pero si se entiende cuál es la promesa de BlackBerry a su base de usuarios, se trata de hacer cosas. Juegos, medios de comunicación, tenemos que ser buenos en eso pero tenemos que apoyar a los que van por delante. Hay muy poco tiempo para consumir y disfrutar de los contenidos; si te mantienes fiel a ese propósito, tienes que construir sobre esa base. Y si queremos servir a ese segmento, no podemos hacerlo con un enfoque de «yo también».” El director de operaciones, Kristian Tear, señaló que «queremos recuperar nuestra posición como número uno del mundo», mientras que el director de marketing, Frank Boulben, proclamó que «podría ser el mayor regreso de la historia de la tecnología. Los transportistas nos apoyan. No quieren un duopolio” (en referencia a Apple y Samsung).

Durante el evento de presentación de BlackBerry 10, la compañía también anunció que cambiaría su marca pública de Research In Motion a BlackBerry. El cambio de nombre se hizo para “poner la marca BlackBerry en el centro” de las diversas marcas de la compañía, y porque los clientes de algunos mercados “ya conocen a la empresa como BlackBerry”. Mientras que la votación de los accionistas sobre un cambio de nombre oficial a BlackBerry Limited se llevará a cabo en su próxima asamblea general anual, sus símbolos de ticker en el TSX y NASDAQ cambiaron a BB y BBRY respectivamente el 4 de febrero de 2013.

El 12 de agosto de 2013, la empresa anunció que estaba abierta a ser comprada y declaró en un comunicado oficial a los administradores de valores de Canadá:

El consejo de administración de la compañía ha formado un comité especial para explorar alternativas estratégicas para mejorar el valor y aumentar la escala con el fin de acelerar el despliegue de BlackBerry 10. Estas alternativas podrían incluir, entre otras, posibles empresas conjuntas, asociaciones o alianzas estratégicas, una venta de la compañía u otras posibles transacciones.

El director general de la Junta de Inversiones del Plan de Pensiones de Canadá, Mark Wiseman, declaró que consideraría la posibilidad de invertir en BlackBerry si la empresa se volviera privada. Asimismo, el 12 de agosto de 2013, el principal accionista Prem Watsa dimitió del consejo de BlackBerry’

El 20 de septiembre de 2013, la compañía anunció que despediría a 4.500 empleados, y que tendría una pérdida operativa de 1.000 millones de dólares canadienses.Tres días más tarde, la compañía anunció que había firmado una carta de intención para ser adquirida por un consorcio liderado por Fairfax Financial Holdings, propiedad de Prem Watsa, por un acuerdo de 9 dólares por acción. No obstante, la empresa seguirá abierta a ofertas alternativas hasta el 4 de noviembre de 2013. El grupo de Watsa decidió financiar 1.000 millones de dólares canadienses en lugar de una adquisición y nombró a John Chen director general en sustitución del despedido Heins.

Desde el 29 de septiembre de 2013, la compañía opera un modelo de venta directa para los clientes de Estados Unidos, por el que los smartphones Q10 y Z10 desbloqueados se venden directamente desde el sitio web de BlackBerry. El 15 de octubre de 2013, la empresa publicó una carta abierta en 30 publicaciones de nueve países para asegurar a los clientes que BlackBerry sigue siendo una marca reputada y fiable.Anthony Michael Sabino, profesor de negocios de la Universidad de St. John, declaró en el Washington Post: “Este es el último intento desesperado de BlackBerry por simplemente sobrevivir ante la aplastante competencia en un mercado que esencialmente inventó.

En mayo de 2014, el BlackBerry Z3 de bajo coste se introdujo en el mercado indonesio, donde la marca había sido especialmente popular. El teléfono económico se produjo en colaboración con el fabricante taiwanés Foxconn Technology Group, que se encargó del diseño y la distribución del producto. Un análisis del New York Times afirma que el modelo era un intento del presidente y director ejecutivo de BlackBerry, John S. Chen, de generar ingresos mientras intentaba “cambiar el enfoque de la organización hacia los servicios y el software” Un analista de ABI Research de Londres explicó al New York Times: “John Chen sólo está sosteniendo el negocio de los teléfonos mientras resuelve el camino a seguir.

Como parte del esfuerzo de localización para la promoción del Z3, el panel trasero del teléfono se grabó con la palabra “Yakarta”, pero aún así surgió el escepticismo, ya que el teléfono seguía siendo más del doble de caro que los modelos Android en Indonesia en el momento de su lanzamiento.

La compañía emitió sus resultados del primer trimestre del año fiscal 2015 en un comunicado de prensa el 19 de junio de 2014 y presentó una empresa más estable y con mayor potencial de rentabilidad en el futuro. Chen declaró: “Esto es, por supuesto, el comienzo mismo de nuestra tarea y esperamos poder reportar mejores resultados en adelante … Nos sentimos bastante bien acerca de dónde estamos.” La publicación Quartz informó que las acciones subieron un 30%, en comparación con el mismo período del año anterior, mientras que Chen expresó su entusiasmo por el lanzamiento de dos nuevos teléfonos, ambos con teclados y pantallas táctiles, en la segunda mitad de 2014. Chen no proporcionó cifras de ventas del teléfono Z3 en Indonesia, pero reveló que “la demanda es fuerte”

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Video publicado en YouTube por “BlackBerry“

Más empresas:


¿Las conoces?

Steel Authority IndiaPunjab National BankSantosLululemon AthleticaRealogy HoldingsOriflame