Responsabilidad Contingente: Definición y ejemplos

Cuando se elaboran los estados financieros, algunas organizaciones contables exigen a las empresas que enumeren los posibles problemas o preocupaciones que pueden afectar a las finanzas generales de la empresa. Las empresas suelen enumerar estos problemas potenciales como pasivos contingentes para ayudar a garantizar que su situación económica sea realista y honesta. En este artículo, analizamos qué es el pasivo contingente y por qué se registra utilizando ejemplos útiles.

¿Qué es la responsabilidad contingente?

Un pasivo contingente es una cuestión o preocupación que puede tener lugar debido al resultado de un determinado evento. La decisión de una empresa de registrar un pasivo contingente en sus documentos financieros suele depender de la probabilidad de que se produzca el pasivo y de la precisión con la que se pueda estimar su coste. Si una empresa no puede estimar un pasivo con exactitud, o no cree que sea probable que ocurra, no lo revelará, o escribirá una nota a pie de página en el estado financiero que mencione su posible ocurrencia o coste.

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¿Por qué se registra la responsabilidad contingente?

Algunas organizaciones contables, como los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados (PCGA) y las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF), exigen a las empresas que revelen sus pasivos contingentes debido a su interacción con tres principios contables principales. Estos principios son los siguientes:

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Divulgación completa

El principio de la divulgación completa dice que una empresa debe informar de todos los pasivos y otras preocupaciones relevantes que afectan a los resultados financieros generales de una empresa. Si se produce un pasivo contingente, podría tener un efecto negativo en las finanzas de una empresa. Por ejemplo, si una empresa dice a sus consumidores que reemplazará su producto bajo una serie de circunstancias (como se indica en la garantía de la empresa), cada producto que la empresa tenga que reemplazar se sumará a los gastos de su negocio sin generar más beneficios.

Materialidad

La materialidad es un fundamento contable que establece que las empresas deben revelar todas las cuestiones financieras importantes en el estado financiero. Las organizaciones contables consideran que los pasivos son asuntos financieros importantes porque pueden influir en las decisiones de quienes leen los estados financieros, como los inversores potenciales, o actuales, de la empresa.

Por ejemplo, si una empresa tiene muchos pasivos contingentes de diversas formas, a los inversores les puede preocupar que invertir dinero en la empresa sea un riesgo potencial. Esto puede permitir a los inversores y otros usuarios de los estados financieros, tomar decisiones económicas inteligentes.

Prudencia

La prudencia es la idea o principio contable que dice que una empresa debe enumerar con exactitud sus gastos y pasivos en sus estados financieros y no exagerar sus posibles ingresos o su éxito. Esto ayuda a asegurar que una empresa está proporcionando un resumen realista de sus esfuerzos financieros. Sin embargo, dado que algunos pasivos contingentes no están garantizados, las empresas hacen todo lo posible para estimar la probabilidad del posible problema. Si la probabilidad es inferior al 50%, la empresa no la incluye en la lista de pasivos contingentes.

Cuando se registra un pasivo contingente en los estados financieros de una empresa, ésta suele calificarlo de probabilidad media o alta. Si la probabilidad es superior al 50% y la empresa puede estimar el coste, se etiqueta como "alta probabilidad"; Si la empresa sólo puede determinar uno de esos dos calificativos, se etiqueta como "media probabilidad" y la empresa suele escribirlo como nota a pie de página en sus estados financieros.

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Ejemplos de pasivos contingentes

He aquí algunos ejemplos de responsabilidad contingente y cómo pueden afectar a una empresa:

Ejemplo 1

La empresa Burt's Headphones tiene una política de garantía según la cual, si los auriculares de un consumidor se rompen accidentalmente, la empresa los sustituirá gratuitamente. La empresa ha puesto en marcha esta política porque espera que aumente la satisfacción de los consumidores y evite posibles demandas, a la vez que aumenta ligeramente los costes de la empresa. Sin embargo, dado que es posible que se produzca un aumento de los gastos, la empresa debe incluir su política de garantía como un pasivo contingente en sus estados financieros.

La empresa contrata a una empresa de contabilidad profesional para que le ayude a calcular cuánto puede añadir la garantía a sus gastos y si realmente es beneficiosa para su negocio. Burt's Headphones descubre que la garantía puede costarles 80.000 dólares adicionales, sin embargo, creen que incluso si ese coste se produjera, la garantía sigue siendo beneficiosa para ellos y sus consumidores, por lo que deciden incluirla en la lista de pasivos contingentes.

Ejemplo 2

Los clientes de Ashlynn Coffee Products han presentado recientemente una demanda en la que alegan que la nueva cafetera de la empresa está demasiado caliente y puede quemar las manos del usuario. Los clientes demandan a Ashlynn Coffee Products por 300.000 dólares en concepto de daños y perjuicios. Aunque la empresa no puede determinar el resultado de la demanda, tendrá que reclamar los 300.000 dólares en sus estados financieros como pasivo contingente. Si el juicio no les favorece, tendrán que pagar el dinero, lo que se sumará a los gastos de su empresa.

Esta es una información importante que deben conocer los inversores y otros miembros de la empresa para poder tomar sus propias decisiones financieras personales. También puede ser útil para que Ashlynn Coffee Products vea si necesita reajustar o arreglar sus productos e inventario. Si su empresa se enfrenta a algunas demandas cada año por diferentes productos, podría ahorrar más dinero si invierte más tiempo y recursos en la fabricación de productos más sostenibles y beneficiosos.

Ejemplo 3

La empresa Kyoto's Furniture es una gran corporación que proporciona muebles para el hogar a sus consumidores. Recientemente han descubierto que uno de sus proveedores más vendidos necesita ayuda financiera para seguir en el negocio. La empresa pide un préstamo bancario de 600.000 dólares para dárselo a su proveedor y hace que éste le devuelva el préstamo poco a poco. Si su proveedor no puede devolver el préstamo, los muebles de Kyoto tendrán que pagarlo ellos mismos, lo que supondría un enorme gasto para su empresa.

Normalmente, la empresa tendría que catalogar este gasto potencial como pasivo contingente, sin embargo, sus contables no pudieron predecir con exactitud la posibilidad de que se produjera. Como los muebles de Kyoto conocían el valor del pasivo, pero no el potencial, designaron la cuestión como "probabilidad media" y la incluyeron en las notas a pie de página de su estado financiero.

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