Comercio minorista vs. Comercio electrónico: ¿Qué elegir?

Cuando los empresarios deciden abrir una nueva tienda, es importante que determinen si debe ser una tienda minorista con un edificio físico o una tienda de comercio electrónico en Internet. La elección de una tienda de venta al por menor o de comercio electrónico tiene muchas ventajas e inconvenientes. Conocer las diferencias entre cada tipo de tienda puede ayudarle a determinar cuál le satisfará mejor a usted y a sus clientes. En este artículo, conoceremos las diferencias entre las tiendas de venta al por menor y las de comercio electrónico, enumeraremos los distintos canales de venta al por menor y ofreceremos las ventajas de utilizar uno u otro tipo de tienda.

¿Qué es el comercio minorista?

El comercio minorista tradicional se refiere a la venta de bienes en tiendas físicas, puestos o tiendas pop-up. Las tiendas minoristas son el último eslabón de la cadena de suministro y venden directamente a los consumidores. Suelen vender pequeñas cantidades de artículos desde su tienda física y suelen ofrecer rebajas en sus productos. La competencia de las tiendas locales afecta sobre todo a las tiendas minoristas individuales, pero la competencia nacional o internacional puede afectar a las grandes cadenas minoristas.

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¿Qué es el comercio electrónico?

Las tiendas de comercio electrónico, o tiendas minoristas en línea, venden productos en Internet que luego envían a los clientes' hogares. Las tiendas de comercio electrónico suelen saltarse los eslabones de la cadena de suministro y compran directamente a los fabricantes o proveedores para vender sus productos. Suelen almacenar sus productos en almacenes en lugar de exponerlos físicamente como hacen las tiendas minoristas. Utilizan fotos y descripciones que ayudan a los compradores a elegir los artículos que van a comprar. Existe una competencia global para las tiendas de comercio electrónico, ya que muchas tiendas online venden y comercializan a nivel internacional.

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Tipos de canales minoristas

Los canales de venta al por menor se refieren a las diferentes formas en que los productos pueden pasar de los fabricantes a los consumidores. Los distintos mercados y ámbitos utilizan canales diferentes, pero el objetivo final de cada uno es hacer llegar los productos a los clientes.

Estos son los dos canales de venta al por menor más utilizados en la actualidad:

Canal directo

El canal directo es el método más corto para hacer llegar los productos a los consumidores. En este canal, los fabricantes o productores venden directamente a los clientes. Las tiendas de comercio electrónico suelen utilizar este método para vender productos hechos a mano, como impresiones artísticas o artículos artesanales, a los clientes en Internet. Sin embargo, los espacios físicos de venta al por menor, como los mercados de agricultores y las tiendas pop-up, también pueden aplicar el canal de venta directa a su negocio, pero es menos común.

Canal minorista

El canal minorista añade un eslabón más a la cadena de suministro en comparación con el canal directo: el minorista. En la mayoría de las tiendas minoristas, los artículos a la venta se compran primero a un fabricante o productor y luego se venden en la tienda física a los consumidores. De este modo, las tiendas minoristas pueden tener varios tipos de artículos a la venta que reciben de diferentes fabricantes, como las tiendas que venden artículos para el hogar y de alimentación en el mismo edificio. Las tiendas de comercio electrónico también pueden utilizar un canal minorista si reciben sus artículos de un fabricante para revenderlos o si facilitan la reventa de artículos por parte de los fabricantes en su sitio web.

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Ventajas de la venta al por menor tradicional

El uso de métodos tradicionales de venta al por menor tiene muchas ventajas. Aquí hay algunas formas en que una tienda minorista tradicional podría funcionar para usted:

Interacción con el cliente

En una tienda minorista de ladrillo y cemento, usted y sus empleados tienen la posibilidad de hablar directamente con los clientes. Esto es especialmente importante para los clientes que necesitan ayuda para buscar una talla, un color o un material específico de un artículo. Si recuerdan que su tienda les ofreció un ambiente acogedor, es posible que vuelvan a ella y la recomienden a otras personas. Aunque la tecnología está cada vez más extendida, muchos clientes siguen apreciando la interacción con otras personas cuando compran.

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Mercancías físicas

A muchos clientes les gusta probar un artículo antes de comprometerse a comprarlo. Permitir que los clientes se pongan la ropa o se sienten en los muebles reduce la probabilidad de que devuelvan un artículo. Esto ayuda a su empresa a retener el dinero de las ventas y crea espacio para nuevos productos. Los artículos físicos también pueden ser útiles cuando alguien quiere un producto inmediatamente, como pañales para su hijo. Los clientes pueden obtener un artículo el mismo día que lo compran, en lugar de esperar a que se les entregue el producto.

No hay gastos de envío

Los clientes de las tiendas minoristas no pagan gastos de envío. Cuando los clientes visitan una tienda física, saben que el precio del artículo sólo incluye el precio de lista y cualquier impuesto de venta aplicable. Esto puede ser una ventaja para su negocio, ya que sólo se tiene en cuenta el coste del artículo a la hora de comercializarlo con los clientes, y éstos pueden repetir las compras en lugar de plantearse si deben hacer grandes compras para evitar múltiples gastos de envío.

Beneficios del uso del comercio electrónico

Al igual que el comercio minorista tradicional, las tiendas de comercio electrónico tienen ventajas. Las razones que se exponen a continuación explican por qué una tienda de comercio electrónico puede ser una buena opción para su nuevo negocio:

Amplio alcance de los clientes

Las tiendas de comercio electrónico pueden llegar a clientes internacionales gracias a que sus tiendas están en línea. Al tener más clientes, los ingresos aumentan y su reputación puede extenderse a los amigos y familiares de los clientes que pueden vivir en el extranjero. Gracias a la posibilidad de realizar transacciones en línea, los clientes pueden comprar a cualquier hora del día, lo que permite que personas que viven en diferentes zonas horarias puedan acceder a sus productos. Tener un abanico tan amplio de clientes también le permite analizar y mejorar sus esfuerzos de marketing.

Bajos costes de puesta en marcha y funcionamiento

Como las tiendas de comercio electrónico no tienen edificios físicos, son relativamente baratas para empezar. Puedes crear tu propia página web o utilizar un sitio de plataforma de compras para construir tu tienda online por mucho menos que el coste de alquiler y mobiliario de un edificio físico. El marketing a través de las redes sociales y los anuncios en Internet también puede ser más rentable que los medios físicos de marketing, como folletos, vallas publicitarias o carteles. Las tiendas de comercio electrónico que utilizan el canal directo de ventas también pueden mantener los costes bajos comprando a los fabricantes sólo cuando los clientes piden un producto, en lugar de comprar mercancías de forma preventiva.

Conveniencia

A veces los clientes consideran que la comodidad es un factor más importante que la velocidad de entrega, y las tiendas de comercio electrónico ofrecen mucha comodidad. Los clientes pueden disfrutar comprando desde sus casas a su propio ritmo y la posibilidad de comparar precios entre varios artículos sin tener que buscar en una tienda física. En el caso de los artículos que no son una necesidad inmediata, los clientes pueden preferir la facilidad de esperar a la entrega. Con muchas tiendas de comercio electrónico que implementan funciones de chat y asistencia por correo electrónico o teléfono, hay más opciones de servicio al cliente con las tiendas de comercio electrónico que antes.

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