¿Qué es el SaaS (Software-as-a-Service)?

El software como servicio (SaaS) es un elemento importante de la tecnología empresarial en la nube, y no va a desaparecer. El SaaS, como se denomina a veces, ofrece muchas ventajas a las empresas, entre ellas la tan buscada agilidad y escalabilidad para los negocios digitales. También atrae a los líderes empresariales que quieren ir por delante de la competencia.

En este artículo, le enseñaremos sobre SaaS, qué es y por qué las empresas tienden a utilizarlo para muchas de sus necesidades de aplicaciones corporativas.

¿Qué es el SaaS?

SaaS son las siglas de Software-as-a-Service. Es un término que se refiere al software empresarial e individual que opera en la nube y al que se puede acceder a demanda, y a las necesidades y especificaciones del negocio. SaaS es una forma de computación en la nube.

Aunque la computación en nube se utiliza en varios escenarios empresariales y no empresariales, las empresas se benefician enormemente de la computación en nube, debido a sus características que están diseñadas exclusivamente para ayudar a las empresas a crecer. Un modelo de servicio de computación en nube tiene varios rasgos importantes:

  • Un modelo de autoservicio a la carta
  • Compartir recursos
  • Fácil de mantener
  • Acceso y disponibilidad
  • Eficaz en cuanto a costes y recursos
  • Servicio medido
  • Seguridad
  • Escalabilidad

El SaaS es uno de los varios modelos de servicios de computación en la nube, y posiblemente el más popular y conocido de todos ellos, debido a su capacidad para atraer tanto a consumidores individuales como a empresas.

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Ventajas de la implantación de SaaS

A medida que más empresas completan la transformación digital, ven los beneficios del SaaS. Estas son las siguientes:

El servicio medido es rentable

El servicio medido significa que las empresas sólo pagan por lo que utilizan. A veces, en el mundo de los negocios, esto se conoce como "Pay-for-Play". Un rasgo importante del SaaS es que se paga por jugar. El servicio se controla y una empresa o individuo recibe una factura al final del ciclo de facturación que refleja el uso real.

En el mundo empresarial, esto es una gran ventaja. Imagine el proceso de desarrollo de aplicaciones internas antes de que existiera el SaaS. Las empresas tenían salas enteras dedicadas al hardware necesario para ejecutar el software de la empresa. Había que desarrollar el software, lo cual es costoso, o comprarlo en cantidades de licencias que no necesariamente tienen en cuenta el uso. Esto hacía que las empresas desperdiciaran mucho dinero en recursos no utilizados.

Hoy en día, con el uso de SaaS, las empresas han eliminado parte del despilfarro y ahorran dinero pagando sólo la parte de los servicios que utilizan cada mes.

La elasticidad lo hace escalable

Una de las características de la computación en la nube, y del SaaS, por su diseño, es que es un producto elástico, lo que significa que puede crecer y reducirse con las necesidades de la empresa. Esto es estupendo para las empresas digitales que quieren pagar por lo que necesitan ahora pero asegurarse la capacidad de acceder a más servicios a medida que su negocio crece.

Incluso las empresas de base pueden empezar con productos SaaS y utilizarlos durante todo el ciclo de vida de un negocio, incluso después de experimentar un gran crecimiento. Esto se debe al aprovisionamiento bajo demanda y a la accesibilidad de los usuarios del software como servicio.

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SaaS es fácil de acceder y utilizar

El SaaS es muy accesible y fácil de usar. Normalmente, un nuevo usuario puede activarse entrando en la cuenta y pagando una cuota de usuario con una tarjeta de crédito o una cuenta bancaria digital vinculada aplicable. Esto significa que casi cualquier persona con acceso a Internet y una cuenta bancaria o de crédito puede acceder y pagar por los servicios de SaaS.

Además, la facilidad de uso es una de las características de los productos SaaS. Estos productos no suelen requerir muchos recursos de gestión, lo que los hace menos complicados que los productos de software que tienen que desarrollarse, configurarse o instalarse a medida, o que los productos que requieren un mantenimiento, una supervisión y una conservación internos.

Una menor gestión hace que se aprovechen los recursos

Una de las ventajas del SaaS es que consume pocos recursos. Una de las razones es que no requiere mucha gestión, por lo que desafía la noción de que los departamentos de TI necesitan tener personal dedicado a supervisar y mantener ciertos elementos de software esenciales.

Muchas empresas siguen contratando administradores de sistemas, pero emplean su tiempo en cosas más valiosas que benefician a la empresa. También se reduce la cantidad de tiempo que los empleados dedican a aprender el software y a cometer errores en programas demasiado complicados. En general, las empresas que utilizan SaaS se benefician de una mayor eficiencia.

Mayor agilidad empresarial

Todas estas ventajas equivalen a un gran beneficio, que es una mayor agilidad empresarial. La agilidad empresarial es la capacidad de una empresa para crecer y escalar, con recursos disponibles y flujo de caja para tomar decisiones comerciales importantes. Las empresas ágiles funcionan con tecnología que les proporciona información, lo que les permite tomar decisiones rápidas que podrían cambiar el rumbo de la empresa.

Debido al bajo coste de los recursos asignados al SaaS, las empresas son más ágiles cuando utilizan productos de software en la nube.

Desventajas de SaaS

Aunque el SaaS tiene una serie de beneficios, todavía hay algunas preocupaciones de seguridad. Estas son:

Preocupación por la seguridad

Normalmente es responsabilidad del proveedor de servicios en la nube asegurar los recursos en la misma. En un entorno SaaS, muchas empresas comparten recursos a través de un proceso denominado pooling de recursos. A la empresa de SaaS le conviene asegurarse de que estas plataformas son seguras para evitar un costoso desastre y, por lo general, los proveedores de servicios en la nube tienen la capacidad, el deseo y los conocimientos para hacerlo.

Dicho esto, la posibilidad de una amenaza cibernética es siempre algo en lo que las empresas tienen que pensar. Cuando se trata de la plataforma de un proveedor de servicios en la nube, los hackers buscan vulnerabilidades en el borde del cliente o en los espacios entre los que dos o más clientes comparten recursos en una plataforma en la nube. Por esta razón, muchos proveedores de servicios en la nube proporcionan configuraciones de seguridad adicionales que permiten a las empresas proteger los datos en la nube, como el cifrado, por ejemplo.

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Menos gestión y control

La falta de capacidad de gestión interna con los productos SaaS es tanto un pro como un contra. Para muchas empresas, el hecho de que su gestión sea menos complicada y requiera menos recursos es una gran ventaja. Sin embargo, para las empresas que cuentan con administradores de sistemas cualificados dedicados a la supervisión del software, podría ser un perjuicio renunciar al control y la personalización para conseguir la simplicidad.

Si una empresa ya está gastando recursos en la gestión, puede esperar más de un servicio en la nube de lo que un proveedor puede ofrecer. En estos casos, probablemente sea mejor que las empresas se asocien con un proveedor de infraestructura como servicio que les permita crear aplicaciones y funciones personalizadas en la nube.

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