SDK vs. API: ¿Cuál es la diferencia?

Hay una serie de herramientas que los desarrolladores web pueden utilizar para crear aplicaciones y sitios web. Los SDK y las API permiten a los desarrolladores utilizar datos de terceros en sus creaciones. Si entiendes cómo funcionan estas dos herramientas, podrás elegir cuál es la mejor para tu proyecto.

En este artículo, hablamos de lo que son los SDKs y las APIs, explicamos las diferencias entre ambos y ofrecemos algunos ejemplos de ambos.

¿Qué son los SDKs?

Un SDK es un conjunto de herramientas para crear aplicaciones para una plataforma específica, como un sitio web. Una empresa puede ofrecer sus SDK para ayudar a los profesionales de TI a integrar sus servicios de forma más eficaz. Por ejemplo, una empresa de videoconferencias puede ofrecer su SDK a los programadores para que puedan integrarlo en su sitio web. Las siguientes herramientas son habituales en los SDK:

  • APIs
  • Electrónica de accionamiento integrada (IDE)
  • Muestras de código
  • Bibliotecas
  • Documentación e instrucciones pertinentes
  • Protocolos de red
  • Ejemplos y productos de prueba

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¿Por qué son importantes los SDKs?

Los SDK utilizan código preescrito para reducir la complejidad del desarrollo de aplicaciones o software. Esto permite a los programadores utilizar la funcionalidad pre-construida, en lugar de construirla desde cero. Otro beneficio de los SDK es que mejora el proceso de integración de nuevas herramientas. Les ayuda a evitar la duplicación del trabajo y les ayuda a ahorrar tiempo en su desarrollo. Los SDK también ayudan a mejorar la experiencia general de los usuarios de las aplicaciones. Otros beneficios del uso de los SDKs son

  • Ahorro de dinero gracias a la reducción del tiempo dedicado al proyecto
  • Garantizar la seguridad de las funciones
  • Lanzar productos antes que los competidores

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¿Qué son las APIs?

Las interfaces de programación de aplicaciones (API) son conjuntos de herramientas y protocolos para construir software. Esto permite que una aplicación interactúe con un servicio externo utilizando un conjunto de comandos. Por ejemplo, el sitio web de una tienda puede utilizar una API para permitir a los usuarios la opción de pagar a través de una plataforma diferente. Cada vez que alguien utiliza una aplicación, ésta se conecta a Internet y envía datos a un servidor. Una vez que el servidor recupera los datos, los interpreta y realiza las acciones necesarias antes de enviar a los usuarios la información que han solicitado. Las APIs son los bloques fundacionales que permiten a los programadores crear un proyecto.

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2. ¿Por qué son importantes las APIs?

Una API permite que una aplicación utilice las capacidades de otra aplicación. El uso de APIs ayuda a los programadores informáticos a acelerar su proceso de desarrollo y permite la consistencia. Algunas de las ventajas de utilizar APIs son:

  • Permitir a los programadores añadir características a sus aplicaciones de forma rápida y sencilla
  • Ayudar a los usuarios a realizar tareas, como compartir un artículo
  • Mejorar la navegación a través de fuentes interconectadas
  • Crear tiempo para centrarse en la creación de aplicaciones innovadoras

SDK vs. API

Aunque los programadores informáticos utilizan tanto las API como los SDK para ayudarles a crear sitios web y aplicaciones, cada herramienta tiene sus propias ventajas y funciones. Estas son las principales diferencias entre las API y los SDK:

Objetivo

Una API cumple la función específica de permitir la comunicación entre aplicaciones. Funcionan bien si un programador busca facilitar las interacciones entre aplicaciones. Los programadores pueden utilizar las API para añadir funciones específicas a una aplicación. Sin embargo, si lo que buscan es crear una nueva aplicación o sitio web, los SDKs les proporcionan las herramientas necesarias ya que permiten a los programadores añadir muchas funciones. Los SDKs a menudo contienen APIs ya que sus nuevas aplicaciones necesitan ser capaces de comunicarse con otras aplicaciones.

Uso

Una de las principales diferencias entre una API y un SDK es la forma en que un programador los utiliza. En el caso de un SDK, el programador descarga el paquete en su ordenador y lo incorpora a su proyecto. La descarga incluye utilidades, como API y bibliotecas, para ayudar a los programadores a utilizarlo. Al utilizar una API, el programador envía una solicitud al servidor siguiendo las directrices de la API. Una vez que el servidor recibe la solicitud, los programadores obtienen una respuesta con los datos deseados.

Características

Una API tiende a ser ligera y rápida. También está especializada para servir a una función particular, con sólo las descripciones de la función y las funcionalidades incluidas. Las API representan el sistema de fontanería que suministra agua a toda la casa, mientras que los SDK representan toda la casa. Los SDK son más robustos y contienen muchas utilidades. Suelen incluir códigos de muestra, documentos técnicos y herramientas de depuración.

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Ejemplos de SDKs y APIs

Estos son algunos ejemplos de empresas que utilizan SDKs y APIs:

Ejemplo de SDK

Un sitio web de streaming de películas ofrece dos opciones para que los usuarios se conecten a su sitio web. Los visitantes pueden crear una nueva cuenta en su sitio web o iniciar sesión utilizando sus credenciales de las redes sociales. Esta última opción facilita el proceso a los usuarios. Para implementar esta opción, el sitio web de streaming de películas utiliza un paquete SDK. El SDK les proporciona un código preescrito para utilizar, con instrucciones sobre cómo implementar la opción de inicio de sesión en su sitio web. Esto ahorra a la empresa de streaming de películas tiempo y energía, ya que pueden utilizar el código preescrito, en lugar de construir el suyo propio.

Ejemplo de API

La aplicación Moodzic crea una lista de reproducción para los oyentes basándose en el tiempo de su zona y en el estado de ánimo designado para el tiempo, como por ejemplo, melodías alegres para el tiempo soleado. Los oyentes introducen su código postal y la empresa genera una lista de reproducción basada en el estado actual del tiempo en su localidad. Esto permite a los usuarios acceder a una lista de reproducción basada en el tiempo de su zona sin salir del sitio web de Moodzic.

Para conseguirlo, Moodzic utiliza APIs para el tiempo y la transmisión de música. Tras introducir tu código postal, Moodzic envía una solicitud a una API meteorológica para recibir las condiciones meteorológicas de tu zona. A continuación, Moodzic utiliza esos datos para enviar una solicitud a un servicio de streaming de música que construye una lista de reproducción basada en el estado de ánimo relacionado con el clima.

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¿Cómo puedo elegir entre utilizar un SDK y una API?

A la hora de decidir si se utiliza un SDK o una API, hay que tener en cuenta la función que se desea que cumpla. La elección entre utilizar una API o un SDK depende de si quieres añadir unas pocas funciones a tu proyecto o empezar desde el principio.

Si necesitas una herramienta que te ayude a crear una aplicación, un SDK es una gran opción, ya que te da un punto de partida. Sin embargo, si buscas algo que ayude a tu aplicación a comunicarse con un proveedor de servicios de terceros, selecciona una API, ya que su principal objetivo es permitir la comunicación entre dos plataformas. Hay algunos casos en los que puede utilizar tanto un SDK como una API, ya que las API ayudan a que su aplicación recién creada se comunique con otras plataformas.