¿Qué es la segmentación de redes? (Con consejos y ejemplos)

Las organizaciones que manejan datos sensibles, como los proveedores de servicios sanitarios y los minoristas, deben protegerlos contra posibles amenazas. La segmentación de la red es un método para proporcionar esa protección. Si usted es responsable de la red informática de su organización o de la ciberseguridad, entender la segmentación puede ayudarle a crear una red más segura y eficiente.

En este artículo, definimos la segmentación de la red, discutimos su importancia y las razones para utilizarla, proporcionamos consejos para su implementación y enumeramos ejemplos de su aplicación en el mundo real.

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¿Qué es la segmentación en red?

En las redes informáticas, la segmentación se refiere a la práctica de dividir una red en subredes más pequeñas, o subredes. La segmentación separa los sistemas y aplicaciones dentro de una red mayor y permite que cada subred funcione como su propia red. Los dispositivos informáticos dentro de la misma subred pueden comunicarse libremente entre sí, pero los que están fuera de la subred deben pasar por un cortafuegos o router que ayuda a garantizar que el dispositivo fuera de la red no suponga una amenaza u otro problema para la subred. Esta comunicación y actividad limitadas entre los sistemas mejora la red de varias maneras, entre ellas:

  • Aumento de la seguridad en torno a los componentes individuales de la red más amplia
  • Mejora de la contención de las amenazas de la red, como el malware y la piratería informática
  • Mejora del rendimiento en las subredes individuales
  • Mejor seguimiento y localización de los problemas técnicos

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Importancia de la segmentación de la red

El aumento del tamaño de las redes modernas es una razón por la cual la segmentación de la red es importante. Las grandes organizaciones, como las empresas y las instituciones médicas, almacenan grandes cantidades de datos. La segmentación permite a estas organizaciones dividir sus redes en partes manejables y minimizar la cantidad de datos susceptibles de sufrir amenazas en un momento dado.

La segmentación de la red también es importante porque permite a las organizaciones cumplir con las normas federales que imponen la protección de datos sensibles, como la información de identificación personal. Así, muchas organizaciones que utilizan la segmentación de la red son:

  • Los vendedores en línea: Los minoristas almacenan datos como la información de pago, y la segmentación limita el acceso a las divisiones de la red que contienen datos de tarjetas de crédito y débito.
  • Proveedores de servicios sanitarios: Los hospitales, las clínicas y las consultas sanitarias privadas almacenan la información sanitaria personal de sus pacientes. La segmentación permite a estas organizaciones cumplir con la normativa federal que les obliga a proteger los datos sensibles de los pacientes.

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Razones para utilizar la segmentación de la red

Hay varias razones para utilizar la segmentación de la red. Entre ellas:

Menos puntos de acceso

El almacenamiento de datos sensibles dentro de un segmento puede limitar el número de otras subredes dentro de la red más grande que pueden acceder a los datos. En consecuencia, hay menos puntos de acceso que los individuos puedan aprovechar para acceder a los datos protegidos, minimizando así el riesgo de robo desde una fuente externa.

Control de acceso mejorado

La segmentación de la red también permite gestionar los permisos específicos de los usuarios para el acceso a los datos. Por ejemplo, puede permitir que los usuarios accedan a algunos recursos de la red que les permitan desempeñar sus funciones, pero restringir el acceso a los datos que pertenecen a la información sensible. Al imponer restricciones a los usuarios dentro de su organización, puede evitar las fugas de datos accidentales o intencionadas de una fuente interna.

Mejora de la gestión de las amenazas

Aunque la mayoría de las redes tienen un cortafuegos externo que protege contra el acceso no autorizado, un hacker que consiga atravesar el cortafuegos puede acceder a los datos libremente. Sin embargo, la segmentación de la red introduce cortafuegos dentro de los cortafuegos, ya que cada subred tiene sus propias protecciones. Por lo tanto, si un pirata informático traspasa el perímetro de una red, sigue sin tener acceso a las subredes que contienen datos sensibles, y los administradores tienen tiempo de cerrar el ataque. Esto es comparable a los compartimentos estancos del casco de un barco, que permiten que la nave siga navegando mientras un compartimento del casco hace agua.

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Mayor rendimiento de la red

Con la segmentación, hay un número limitado de dispositivos conectados por subred y, por tanto, menos congestión de la red. La reducción del tráfico dentro de cada subred ayuda a controlar el tráfico, lo que permite un rendimiento más rápido y eficiente de la red. Para la organización, la mejora del rendimiento de la red puede facilitar una mayor productividad.

Mejor supervisión de la red

La mayor seguridad interna que ofrece la segmentación de la red permite supervisar las actividades dentro de la red. La observación de las actividades de los usuarios finales puede revelar comportamientos sospechosos y posibles patrones relacionados con el acceso a datos maliciosos. A continuación, puede reaccionar en consecuencia iniciando nuevas medidas de seguridad.

Consejos para aplicar la segmentación en red

Estas son algunas de las mejores prácticas para implementar la segmentación de la red:

Evite la subestimación y la sobresegmentación

La infrasegmentación y la sobresegmentación se refieren a segmentar poco y demasiado, respectivamente. Una red insuficientemente segmentada tiene menos protecciones para protegerse de las amenazas a la red. Por lo tanto, si alguien se infiltrara en la red, podría acceder a los datos sensibles con relativa facilidad. En comparación, una red excesivamente segmentada puede hacer que los usuarios se enfrenten a frecuentes bloqueos en su trabajo al solicitar permisos de acceso, lo que reduce la productividad. Para optimizar la segmentación, intente determinar quién necesita acceder a ciertos datos para realizar su trabajo y construya la red y sus políticas en torno a esas necesidades.

Limitar el acceso de terceros

Los proveedores externos pueden ayudar a su organización a satisfacer sus necesidades, pero pueden presentar una vulnerabilidad de seguridad si necesitan acceder a sus datos para realizar sus tareas. Para minimizar la vulnerabilidad, cree portales de acceso aislados que proporcionen acceso sólo a los datos que el tercero necesita. De este modo, los demás datos sensibles no quedan expuestos a espectadores externos.

Realice auditorías periódicas de la red

La auditoría de redes es el proceso de análisis y evaluación de una red informática para determinar si cumple los requisitos de rendimiento y seguridad. Para obtener el máximo valor de una red segmentada, es importante auditarla con regularidad para identificar cualquier laguna en su arquitectura y garantizar que sus políticas son realmente seguras frente a las amenazas externas e internas. La auditoría también le permite ajustar las políticas en respuesta a los cambios en la normativa o a la incorporación de usuarios finales, garantizando así el cumplimiento de la normativa y facilitando su uso.

Ejemplos de segmentación de la red

Considere los siguientes ejemplos para ayudarle a entender mejor la segmentación de la red:

Ejemplo 1

Para protegerse de las violaciones de datos internas, la red de una empresa tiene una subred para cada uno de sus departamentos. Si un miembro de un departamento intenta acceder a los datos de otro, el administrador recibe una alerta. El departamento de TI intenta entonces determinar si la acción fue accidental o maliciosa. En este último caso, se llevan a cabo nuevas investigaciones y medidas disciplinarias.

Ejemplo 2

La red de un minorista online almacena automáticamente la información de las tarjetas de pago en una zona aislada de la red. Pocos usuarios tienen acceso autorizado a esta zona. Si un usuario no autorizado intenta acceder a esta zona, la red se lo deniega.

Ejemplo 3

Un hotel ofrece acceso gratuito a Internet inalámbrico a sus huéspedes. Es capaz de permitir este servicio minimizando el riesgo para su red mediante la segmentación de la misma. Cuando los huéspedes acceden a Internet a través de la red del hotel, sólo tienen acceso al segmento que les conecta a los servicios web.

Ejemplo 4

Un hacker intenta acceder a la red de un banco' para encontrar datos de cuentas. El pirata informático consigue atravesar el cortafuegos externo de la red. Sin embargo, no puede acceder a los datos de las cuentas que busca, ya que éstos se encuentran dentro de una subred protegida. Mientras tanto, el administrador de la red recibe una alerta sobre la violación del cortafuegos externo y trabaja para establecer más seguridad alrededor de las subredes. Antes de que el pirata informático pueda penetrar en la subred, el administrador cierra el ataque.