Bienes, servicios y sus diferencias (con ejemplos)

La producción y el consumo de alimentos y servicios son vitales para la economía. Muchas empresas proporcionan tanto productos como servicios a sus clientes, pero a veces un aspecto de la empresa es más rentable que el otro. Los clientes quieren recibir lo que necesitan y desean de una empresa.

En este artículo, definimos los bienes y los servicios y ofrecemos una lista de las diferencias entre ambos.

¿Qué son los bienes?

Los consumidores compran bienes a las empresas para satisfacer sus necesidades y deseos. Los bienes son artículos tangibles con atributos físicos que se pueden tocar, sentir y ver, como el color, el tamaño, la forma y el peso.

Algunos ejemplos de bienes son:

  • Ordenador
  • Libro
  • Bloc de notas
  • Bolsa para el portátil
  • Botella de agua
  • Coche
  • Chaqueta
  • Móviles
  • Escritorio
  • Lámpara

Los bienes son cosas que los individuos pueden utilizar de alguna manera, ya sea de un solo uso, utilizados repetidamente o incluso compartidos con otra persona. Cuando un consumidor compra un bien y paga el precio asignado, se asegura la propiedad del producto; y entonces la posesión del bien pasa del vendedor al comprador.

El proceso de entrega de mercancías del vendedor al comprador puede implicar la fabricación, el almacenamiento en almacén, la comercialización y la logística, y es gracias a este proceso que existe una uniformidad general entre las mercancías. La excepción a esto puede ser en una operación mucho más pequeña en la que una empresa produce pequeños lotes de un producto o personaliza artículos de acuerdo con especificaciones únicas.

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¿Qué son los servicios?

Los servicios son actividades intangibles, comodidades, prestaciones o asistencia que una persona o empresa realiza o presta a otra. El receptor del servicio suele pagar por él porque el proveedor del servicio posee una habilidad o la experiencia necesaria para satisfacer una necesidad basada en la demanda del cliente.

Algunos ejemplos de servicios son:

  • Reparación de ordenadores
  • Entrega de comidas
  • Instalación de aire acondicionado
  • Tutoría
  • Recogida de residuos
  • Transporte
  • Gestión de eventos
  • Acceso a Internet
  • Masaje
  • Limpieza en seco

En algunos negocios e industrias, la salida del servicio puede provenir de un individuo, como en el caso de la persona que te corta el pelo, o de un grupo de personas, como si un equipo de médicos trabaja conjuntamente para realizar una cirugía a un paciente. Aunque el consumidor del servicio puede utilizarlo, no es dueño del servicio que recibe. En cambio, el proveedor del servicio es el propietario del mismo.

En algunos casos, un consumidor compra un artículo para recibir un servicio. Por ejemplo, una persona que compra una entrada de cine puede entrar en la sala y disfrutar de la película que ha elegido. Sin embargo, la película es un servicio y la compra de la entrada es el medio por el que el consumidor puede aprovechar el visionado de la película. La compra de una entrada de cine simplemente le da la posibilidad de ver la película, pero no es dueño de una parte del cine porque el cine está prestando un servicio.

Diferencias entre servicios y bienes

A continuación se exponen algunas diferencias entre los servicios y los bienes para que los entiendas mejor:

Tangibilidad

Los bienes son objetos tangibles que se pueden tocar y llevar a casa después de la compra, mientras que el tiempo y el esfuerzo que supone la prestación de servicios no lo son. Mientras que lo que una persona que presta un servicio puede dar lugar a un objeto tangible, el servicio en sí mismo no es tangible. Considere el trabajo de un servicio de entrega de comidas. Las comidas que usted recibe son bienes tangibles, pero usted ha pagado por el servicio de entrega de comidas. El servicio es intangible, y los bienes que recibe como parte del servicio son los productos de la empresa.

Presencia de inventario

Las empresas que suministran bienes a los consumidores suelen tener un inventario de esos productos disponible para satisfacer los pedidos de los consumidores. Hay algunas excepciones a esto, como si una pequeña empresa se especializa en jabones hechos a medida. En este caso, es posible que el propietario del negocio sólo tenga un inventario de los suministros que necesita para crear el jabón personalizado, pero puede que no tenga jabones prefabricados listos para vender.

Las empresas de servicios no suelen tener un inventario para que el consumidor lo compre. Puede haber algunas que presten principalmente servicios, pero que intenten vender productos adicionales a los clientes para apoyar el servicio recibido. Por ejemplo, un taller de reparación de automóviles proporciona un servicio para mantener los coches de los clientes como deberían, pero también pueden tener un pequeño puesto en el interior donde los clientes pueden comprar equipos de limpieza del coche o ambientadores.

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Propiedad

Cuando se compra un bien, se adquiere la propiedad del artículo por parte del vendedor. Por ejemplo, si compra un ordenador en una tienda, es el propietario absoluto del mismo. Cuando compra un servicio, no conserva la propiedad del mismo. En cambio, el proveedor del servicio sigue siendo el propietario de ese servicio después de haber completado el trabajo. La propiedad de un servicio nunca se transfiere del proveedor del servicio al comprador.

Considere el servicio de comprar una entrada a una conferencia de marketing. La conferencia presta un servicio al ofrecer sesiones y debates educativos sobre diversos temas de marketing, pero la compra de la entrada no significa que usted sea dueño de parte de la conferencia o del lugar donde se celebra. Sólo puede utilizar su entrada para acceder a la sala de conferencias y asistir al evento.

Devolución

Como los bienes son artículos tangibles, es posible que pueda devolverlos o cambiarlos, dependiendo de las políticas de la empresa a la que haya comprado. Sin embargo, no puede devolver los servicios que ha comprado. Una vez que el proveedor de servicios presta el servicio, no puede devolverlo. En una situación en la que no estés satisfecho con un servicio o quieras contratar un servicio más detallado, un proveedor puede corregir un problema, emitir un reembolso o programar un servicio modificado, pero no pueden procesar una devolución del tiempo que un proveedor pasó realizando el servicio.

Gestión del tiempo

Es posible que se produzca un retraso en la recepción de un bien, pero no debería haber un retraso en la recepción de un servicio. Aunque se producen retrasos en el servicio, como cuando hay que esperar mucho tiempo para recibir el pedido de comida en un restaurante, el retraso tras el pedido de un bien es más común debido a la demora entre el momento en que una empresa produce el bien y el momento en que el comprador lo adquiere.

En el caso de los servicios, la persona que presta el servicio lo hace al mismo tiempo que el comprador lo consume. Aunque este sea el caso, los elementos que un proveedor necesita para satisfacer la solicitud de servicio pueden seguir existiendo en el inventario o en un estado bruto, pero el proveedor de servicios no los utilizará hasta que haya un cliente que consuma el servicio. Por ejemplo, un gestor de formación puede tener todas sus hojas de trabajo en un almacén, pero no puede prestar el servicio de dar formación a los empleados a menos que haya personas que se hayan apuntado a su clase de formación.

Medición de la calidad

Medir la calidad de un bien suele ser más fácil y menos complicado que hacer lo mismo con un servicio que se ha comprado o contratado. Considere el caso de las tiendas de electrónica que venden una unidad flash específica que las empresas pueden necesitar para maximizar su capacidad de almacenamiento. Si una cadena de tiendas tiene más locales, es posible que la veas como mejor que su competidor porque's más disponible.

Los negocios basados en servicios pueden ser más difíciles de evaluar porque suelen ser subjetivos. Por ejemplo, el trabajo de un barbero puede diferir de un cliente a otro, cada corte de pelo puede ser diferente y las expectativas del cliente también pueden variar de una persona a otra. Aunque las empresas pueden utilizar encuestas y otros métodos para medir la satisfacción de los clientes, la medición subjetiva de la calidad de un servicio no puede determinarse tan fácilmente como la calidad física o el aspecto de un producto adquirido por un consumidor.

Interacción con el cliente

Suele haber más interacción con el cliente en la obtención de servicios que en la de bienes. Mientras que los consumidores toman decisiones de compra sobre los bienes que desean poseer, los clientes de servicios deben interactuar más con muchos servicios y tomar decisiones también en ellos.

Por ejemplo, un cajero automático (ATM) presta un servicio a los clientes del banco que necesitan depositar o retirar dinero o comprobar el saldo de sus cuentas. El cajero automático presta un servicio a los clientes, pero el cliente debe interactuar con la máquina para obtener lo que necesita. En última instancia, el cliente decide lo que necesita y cómo interactuar con la máquina para conseguirlo.

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Variabilidad

Hay más variabilidad con los servicios que con los bienes. En muchos casos, a excepción de las empresas más pequeñas y de las operaciones de lotes pequeños, los bienes que produce una empresa son idénticos. Pensemos en una empresa que produce en masa blocs de notas. Es probable que esta empresa tenga un cierto funcionamiento, incluyendo el control de calidad, para asegurarse de que fabrica la misma línea de productos de blocs de notas cada vez para satisfacer las expectativas de los clientes y las especificaciones que tienen para sus productos. Esto conduce a la uniformidad del producto.

En cambio, los servicios están más diversificados. Por ejemplo, un restaurante que emplea a 10 personas como parte de su plantilla de camareros puede esperar que cada persona difiera de la otra en la forma de atender a los clientes, tomar pedidos, entregar la comida y responder a las preguntas sobre el menú. Un empleado puede tener dificultades un día, mientras que otro puede tener un gran día que comparte con sus clientes. No sólo puede diferir cada proveedor de servicios, sino también la forma en que el consumidor percibe la calidad del servicio que recibe.

Aunque un proveedor de servicios puede pretender y formar a sus empleados para que presten siempre el mismo servicio, hay muchas variables que intervienen en la realización de un servicio.