¿Qué es un director general (y por qué es importante)?

El director general (CEO) de una empresa suele ser el miembro de más alto rango de la empresa y gestiona sus operaciones diarias. Es responsable de la planificación estratégica y de la toma de decisiones para determinar la dirección de la empresa. En este artículo analizamos qué hace que un director general tenga éxito, por qué es importante y en qué se diferencia de otros altos cargos de la empresa.

¿Qué es un director general (CEO)?

El director general suele considerarse el máximo responsable de la dirección de la empresa y rinde cuentas al consejo de administración, que protege los intereses financieros de los inversores en la empresa.

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¿Cuál es el papel de un director general?

El grado de responsabilidad de un director general suele variar en función del tamaño de la empresa. Las empresas más grandes suelen requerir un enfoque global de sus directores generales, mientras que las empresas más pequeñas pueden requerir uno más granular. Como máximo responsable, el director general es responsable del éxito general de la empresa, lo que significa que debe supervisar la producción de toda la organización.

Entre las responsabilidades habituales de los directores generales se encuentran las siguientes:

Representación de la empresa

El director general suele ser la cara pública de una empresa. En el caso de las grandes empresas con un alto perfil público, esto puede significar todo, desde ser el principal orador en convenciones o anuncios de productos hasta hacer apariciones en los medios de comunicación. Cuando la empresa emite declaraciones oficiales, suele hacerlo en nombre del CEO.

Planificación estratégica

Dado que el director general tiene la última palabra en todas las grandes decisiones, es importante que tenga una gran capacidad de planificación estratégica. La planificación del CEO puede abarcar desde las políticas de los empleados hasta las iniciativas de marketing para el lanzamiento de nuevos productos. Tomar las decisiones estratégicas correctas para la empresa es fundamental para que ésta crezca y progrese.

Supervisión de la implementación estratégica

El director general también es responsable de garantizar que sus estrategias se apliquen correctamente Para ello, el director general se reunirá periódicamente y analizará los avances con los altos cargos para asegurarse de que los departamentos de los que son responsables alcanzan sus objetivos. A continuación, esos directivos supervisan a los que están por debajo de ellos, y así sucesivamente en la cadena de mando para garantizar que todo el personal se mantenga centrado y en la tarea.

Evaluación de los ejecutivos

Para muchos ejecutivos de alto nivel, el director general es uno de los pocos supervisores o el único ejecutivo supervisor de la empresa, por lo que es responsable del comportamiento y el rendimiento de esos altos ejecutivos. El director general puede encargarse de las revisiones anuales del personal superior, así como de la toma de decisiones en relación con la disciplina o la terminación de los contratos de los ejecutivos de alto rango. Es importante que el CEO modele y mantenga los estándares de rendimiento para el personal de alto nivel, ya que guía el rendimiento general de la empresa.

Seguimiento de los mercados

Se espera que un director general se mantenga al día de la evolución del sector mediante el seguimiento de los mercados pertinentes en busca de tendencias e indicadores importantes. También es probable que el director general consuma medios de comunicación específicos del sector para mantenerse al día sobre cualquier novedad que pueda ayudar a impulsar la empresa. Cuanto más informado esté el director general, mejor preparado estará para tomar las decisiones correctas a la hora de planificar y aplicar las estrategias corporativas.

Minimización de riesgos

Un director general debe utilizar la minimización de riesgos para proteger el bienestar y el éxito de la empresa. Un director general debe estar siempre atento a los posibles peligros de la empresa, desde los cambios inminentes del mercado hasta los problemas culturales. El objetivo es minimizar la exposición de la empresa al riesgo y mitigar cualquier efecto negativo cuando se produzca.

Establecer la política de la empresa

Una parte importante del trabajo del director general es controlar y establecer las políticas de la empresa. Deben estar dispuestos a crear y modificar las políticas profesionales y de comportamiento cuando sea necesario la capacidad de instituir para hacer frente a cualquier preocupación.

Comunicarse con el consejo de administración

El director general de una empresa es el principal punto de contacto para el consejo de administración, que representa los intereses de sus inversores. Se espera que el CEO asista a las reuniones del consejo y comunique las actualizaciones de la empresa, incluidas las proyecciones financieras y los informes de situación.

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¿Qué es la C-suite?

El director general de una empresa forma parte de la «C-suite». Otros ejecutivos de la C-suite son el director financiero (CFO), el director de operaciones (COO) y el director de información (CIO). Los tipos de ejecutivos de la C-suite varían dentro de las empresas, dependiendo de su campo. La C-suite constituye el segundo nivel de la jerarquía corporativa, por debajo del consejo de administración de alto nivel.

¿Cuál es la diferencia entre el director general y el director de operaciones?

El COO, o Director de Operaciones, es el segundo al mando y recibe la dirección del Director General. Su trabajo consiste en aplicar las políticas y decisiones tomadas por el director general. El CEO decide la dirección de la empresa y el COO determina cómo llevar a cabo esta dirección. El director de operaciones participa activamente en el funcionamiento diario de la empresa, mientras que el director general se dedica más a establecer objetivos a largo plazo.

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¿Cuál es la diferencia entre el director general y el consejo de administración?

El consejo de administración es elegido por los accionistas de la empresa y es responsable de la selección del personal de nivel C. El director general suele formar parte del consejo de administración. En ocasiones, el director general es también el presidente del consejo; sin embargo, esto suele evitarse debido al conflicto de intereses. Aunque el consejo de administración decide en última instancia sobre los demás ejecutivos de nivel C, el director general suele participar en el proceso y ofrecer sus sugerencias, basándose en su profundo conocimiento de la organización y sus necesidades.

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Cualidades de un buen director general

Un director general eficaz requiere un conjunto de habilidades bien desarrolladas para tener éxito. Esto incluye una combinación de habilidades duras y blandas y talentos tanto generales como específicos del sector. Los rasgos comunes de los directores generales de éxito son los siguientes

Liderazgo

Un director general no suele dedicar gran parte de su tiempo a crear directamente productos o servicios de cara al cliente. En cambio, el CEO debe asegurarse de que todos los demás en la empresa están haciendo su trabajo para proporcionar efectivamente los mejores servicios, y las habilidades de liderazgo ayudan mucho con esa responsabilidad.

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Experiencia en el sector

Independientemente del sector en el que se encuentre una empresa, es beneficioso para el director general conocer el sector en detalle. Un director general debe conocer a fondo el mercado, sus retos y su historia para destacar en su puesto de liderazgo.

Comunicación

Un director general debe ser capaz de comunicar información y entender lo que se le comunica. El director general también debe ser eficaz en la comunicación verbal y escrita, ya que la comunicación clara entre los niveles de personal es crucial para el éxito de la empresa.

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Análisis de datos

Una de las formas más eficaces de tener éxito como empresa es predecir las tendencias e identificar las ineficiencias del mercado de forma preventiva. Un director general que es eficaz en el análisis de datos y la lectura del mercado puede identificar e implementar estas oportunidades de forma independiente antes de que lo hagan sus competidores.

Impulso educativo

El entusiasmo por la formación continua permite a los directores generales mantener sus habilidades al día y garantiza que, cuando lleguen nuevas tendencias al sector, el director general esté mejor preparado para aplicar el cambio.

Empatía

Las habilidades básicas de empatía facilitan al director general la comprensión de las motivaciones de su personal. Una mayor comprensión aumenta la capacidad del director general para motivar a su equipo con eficacia.

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Resolución de problemas

Un director general con una gran capacidad de resolución de problemas es capaz de evaluar una situación y encontrar soluciones viables a los retos. Una mezcla de conocimiento del sector y creatividad suele ser la combinación ideal para un enfoque de resolución de problemas, ya que permite al director general encontrar soluciones únicas que siguen estando basadas en un razonamiento empresarial sólido.

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Carisma

Los empleados suelen trabajar más cuando están contentos en el trabajo y se sienten respetados y queridos por sus jefes. El carisma también permite a los directores generales que desempeñan funciones muy públicas dirigirse a los medios de comunicación, los consejos de administración, los inversores y los clientes de forma eficaz y con resultados positivos.

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