¿Qué es el simbolismo? Definición y ejemplos

Los escritores y otras personas pueden utilizar el simbolismo en la literatura para simbolizar algo utilizando un objeto físico. El simbolismo puede mejorar tu escritura y ayudarte a comprender mejor el material que estudias.

En este artículo, exploramos qué es el simbolismo, los diferentes tipos de simbolismo, las funciones del simbolismo y varios ejemplos de esta técnica literaria.

¿Qué es la simbología?

Los escritores utilizan el simbolismo para expresar un concepto o cosa abstracta como símbolo de otra cosa. Por ejemplo, el rojo se utiliza a menudo para simbolizar la ira o la pasión en la literatura. Los tipos de simbolismo más comunes son las personas, las palabras, los lugares, las marcas y las ideas abstractas que representan algo distinto de su significado literal.

El simbolismo se ve con más frecuencia en la literatura, como los libros y los poemas. Sin embargo, las personas utilizan el simbolismo en diversos ámbitos. Por ejemplo, muchas personas asocian los colores rojo, blanco y azul como símbolo de patriotismo en Estados Unidos.

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Tipos de simbología

A continuación se presentan los tipos de simbología más comunes que se ven en la literatura:

  • Simbolismo romántico: Este tipo de simbolismo connota el romance o las relaciones y actos románticos. Por ejemplo, algunos escritores utilizan una rosa como símbolo del amor.
  • Simbolismo religioso: El simbolismo religioso es un tipo de simbolismo común y frecuentemente utilizado que se ha visto a lo largo de la historia literaria. Por ejemplo, el libro «El Paraíso Perdido» de John Milton incorpora varios símbolos de la Biblia para representar y volver a contar la historia del Génesis.
  • Simbolismo emocional: Varios poetas y autores utilizan esta forma de simbolismo para describir emociones que no pueden transmitir fácilmente con palabras. Por ejemplo, pueden utilizar el color negro para simbolizar el mal, mientras que el color azul puede representar la calma y la tranquilidad.
  • Simbolismo a través de los acontecimientos: Los acontecimientos pueden simbolizar una emoción o una idea. Por ejemplo, una quinceañra puede simbolizar la transición de una mujer de la infancia a la edad adulta.
  • Simbolismo a través de los objetos físicos: Los objetos físicos pueden ser a menudo simbólicos. Por ejemplo, algunas personas creen que las herraduras simbolizan la prosperidad.
  • El simbolismo a través de los personajes: Los personajes pueden representar a menudo diferentes ideas. Por ejemplo, un personaje peligroso podría representar la maldad o la perdición inminente, mientras que un niño pequeño podría representar la juventud y la inocencia.

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Metáfora vs. simbolismo

Otra técnica literaria habitual es la metáfora. El simbolismo y la metáfora se parecen en que ambos dan al texto un significado que va más allá del sentido literal del mismo y ambos utilizan un símbolo para representar otra cosa. Sin embargo, hay algunas diferencias clave entre estos dos dispositivos, incluyendo:

  • Las metáforas comparan dos cosas distintas dando a entender que una cosa es la otra. Por ejemplo, decir que los ojos son los espejos del alma es un ejemplo de metáfora. El simbolismo es cuando una cosa representa a otra.
  • Los símbolos no son necesarios para comparar dos cosas basándose en características similares, mientras que las metáforas sí comparan dos cosas para transmitir cómo se relacionan.

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Funciones de la simbología

Una de las funciones del simbolismo es que da al escritor la libertad de aportar varios niveles de significado a su trabajo. En lugar de limitarse a describir una situación, cosa o acontecimiento, puede utilizar símbolos para ilustrar mejor el impacto y la importancia de esas situaciones y cosas.

Otra función del simbolismo es iterar el significado profundo de una situación o cosa. Incorporar el simbolismo en la descripción ayuda a enfatizar el significado y da a los lectores una comprensión más profunda y una oportunidad de pensar en la cosa o el evento de una manera diferente.

El simbolismo también suele funcionar en la vida cotidiana. Por ejemplo, cuando envías un mensaje de texto a un amigo, puedes utilizar emoticonos para transmitir tus emociones o pensamientos. Se trata de un tipo de simbolismo que facilita la comunicación rápida. Los números también pueden representar conceptos concretos, al igual que los símbolos reales. Por ejemplo, las notas musicales indican a los músicos las notas que deben tocar.

Otros lugares en los que el simbolismo tiene una función importante son la política (los diferentes animales utilizados para representar a un partido político), las matemáticas (números y símbolos utilizados para resolver problemas), la arquitectura, el color y la publicidad. Estos símbolos ofrecen más información de la que se dispone sobre un objeto, idea o acontecimiento y reducen la necesidad de utilizar demasiadas palabras para describir estos objetos, acontecimientos e ideas.

Ejemplos de simbolismo

Algunos ejemplos de simbología común que puedes encontrar son:

Animales

  • Águila: El águila puede ser un símbolo de poder. Esta ave es también el emblema de los Estados Unidos, ya que representa una larga vida y una gran fuerza.
  • Serpientes: Las serpientes a veces simbolizan la corrupción o el mal. Por ejemplo, la serpiente del Génesis representa la tentación y la corrupción.
  • Palomas: Las palomas suelen considerarse símbolos de paz.
  • Búhos: Los búhos suelen considerarse símbolos de sabiduría e inteligencia.

Colores

  • El color blanco: El color blanco suele ser un símbolo de pureza e inocencia.
  • El color negro: Muchas personas asocian el color negro con la muerte o el mal o como un mal presagio. Por ejemplo, algunas personas creen que ver un gato negro es un indicio de mala suerte futura.
  • El color verde: El color verde se asocia a menudo con el dinero y puede ser un símbolo de codicia o celos en la literatura.

Naturaleza

  • Rosas: Las rosas suelen ser un símbolo de romance y amor. Por ejemplo, muchas personas regalan rosas a su pareja el día de San Valentín u otras fiestas, como los aniversarios de boda.
  • Arco iris: Muchas personas asocian el arco iris con símbolos de nuevos comienzos, prosperidad, esperanza y cumplimiento de los sueños.
  • El sol: El sol puede ser un símbolo que indique vida, gloria, poder y previsión.
  • La luna: Algunas personas ven la luna como un símbolo de eternidad, feminidad o el lado oscuro de la naturaleza.
  • Lluvia: La lluvia puede simbolizar un punto de inflexión o un renacimiento. Puede representar un nuevo comienzo para los personajes de una historia.

Artículos de uso cotidiano

  • Un par de dados: Los dados pueden representar la asunción de riesgos y la imprevisibilidad.
  • Libros: Los libros pueden simbolizar la sabiduría y el conocimiento.
  • La bandera americana: La bandera estadounidense tiene varios símbolos que representan diferentes aspectos del país. Por ejemplo, las rayas blancas de la bandera representan las 13 colonias americanas, mientras que las 50 estrellas de la bandera simbolizan los 50 estados de Estados Unidos.
  • Alianzas: Un anillo de bodas es un símbolo del matrimonio o de la unión entre dos personas para el resto de sus vidas.

Signos y formas

  • Un signo de paz: Muchas personas asocian los signos de la paz como símbolos de paz y prosperidad.
  • Cruce: Muchas personas asocian una cruz como símbolo de curación y espiritualidad. Hay cuatro puntos diferentes en la cruz, que suelen representar el poder superior, la sabiduría, la naturaleza y el yo.
  • Calaveras: Las calaveras pueden transmitir sentimientos de consternación y temor. A menudo se utilizan en la vida real para indicar una advertencia de peligro o para denotar elementos venenosos.
  • Corazón: Un corazón suele representar el amor, la compasión y la salud.