SKU vs. UPC: Diferencias y usos para la gestión de inventarios

Los inventarios pueden organizarse y controlarse mediante unidades de mantenimiento de existencias y códigos universales de productos. Estos códigos se utilizan para clasificar e inventariar tanto los productos físicos como los servicios facturables. Las SKU y los UPC son dos tipos distintos de códigos y conocer las diferencias entre ellos puede ayudarle a establecer un sistema de inventario para su empresa.

En este artículo, definimos lo que es un SKU, esbozamos lo que es un UPC, exploramos los SKU frente a los UPC, explicamos las mejores prácticas para utilizarlos y describimos cómo elegir cuál utilizar.

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¿Qué es un SKU?

Una empresa puede utilizar unidades de mantenimiento de existencias, o SKU, para controlar el inventario y las ventas de sus productos. Las SKU se utilizan para las operaciones internas y se asignan exclusivamente a los productos de una empresa. Las SKU también pueden utilizarse para hacer un seguimiento de los servicios facturables, como las unidades de tiempo de reparación, además de los bienes tangibles. Empresas como el siguiente ejemplo emplean las SKU:

  • Almacenes
  • Centros de cumplimiento
  • Sitios de comercio digital
  • Catálogos

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¿Qué es un SLA?

Un UPC es un código estandarizado internacionalmente que aparece en todos los productos del mismo tipo y fabricante. Todos los minoristas utilizan el mismo código UPC que corresponde a un producto específico. Por ejemplo, varias tiendas de alimentación pueden vender la misma marca de leche de un galón. Cada galón de leche de esa marca tiene el mismo UPC, independientemente del minorista que venda el producto.

Los UPC se aplican a los artículos que forman parte de una cadena de suministro minorista y pueden ser necesarios para vender productos a nivel internacional. Por lo tanto, si tu empresa se centra en producir y vender sus propios productos en lugar de vender a través de otros minoristas o en otros países, un UPC puede no ser obligatorio para tus productos. Sin embargo, si fabrica productos para vender en otros establecimientos o vende sus productos en otros países, un UPC puede ser necesario.

SKUs vs. UPCs

Estas son las tres diferencias clave entre los SKU y los UPC:

Fuente de código

Las empresas asignan las SKU para hacer un seguimiento de las operaciones internas. Para asignar una SKU, las empresas estructuran un sistema de gestión de inventario que se adapte a sus necesidades y luego asignan códigos a los productos en función de su sistema de gestión. Por ejemplo, un minorista de ropa puede tener un sistema de gestión de inventario interno que utiliza para clasificar la ropa por color, talla, estilo y marca. Pueden asignar directamente una SKU a cada prenda para identificarla en función de las características definidas.

La Organización Mundial de Normalización (GS1) crea los códigos UPC en colaboración con los fabricantes. Un fabricante que desee vender sus productos a través de minoristas externos o a nivel internacional debe comprar un UPC para cada producto único a la GS1. En este proceso, los fabricantes no pueden asignar sus propios UPC a sus productos. El GS1 asigna todos los UPC para garantizar que cada producto registrado tenga un código único.

Duración y composición

La segunda diferencia clave entre las SKU y los UPC es su formato. Un UPC es un código numérico de 12 dígitos que sólo utiliza números. Las SKU pueden variar en longitud y pueden utilizar tanto números como letras. La mayoría de las SKUs tienen entre ocho y 12 caracteres, pero algunas pueden llegar a tener hasta 40 caracteres dependiendo de la complejidad del sistema de gestión de inventario de la empresa.

Utilización

Las SKU y las UPC tienen funciones diferentes. Las empresas utilizan las SKU para la gestión de su inventario interno y los UPC para el seguimiento de la distribución de su inventario a los minoristas externos. Además, las SKU pueden aplicarse a cualquier producto o servicio facturable, mientras que los UPC sólo se aplican a los productos físicos.

Ventajas del uso de las SKU

Las SKU pueden beneficiar a su negocio:

Simplificar el seguimiento de su inventario

El uso de una SKU puede simplificar el seguimiento de su inventario. Esto se debe a que la mayoría de las SKU utilizan una secuencia de caracteres más corta que el típico UPC. Puede ser más fácil para usted o su equipo recordar, organizar e introducir manualmente las SKU en el software de gestión de inventario porque cada código SKU es más corto que un UPC típico.

Mejorar la gestión del tiempo

Otro uso de las SKU es mejorar la gestión del tiempo facilitando la búsqueda de productos en la base de datos del inventario. Un empleado de la tienda puede escanear la SKU de un artículo para buscarlo en el inventario del negocio. Esto puede ayudar a un empleado a saber si un artículo está en stock sin tener que comprobar el almacén en persona.

Hacer un seguimiento del inventario y recomendar productos

Las empresas pueden utilizar el sistema de SKU para hacer un seguimiento de las ventas, lo que puede ayudarles a diseñar su estrategia de marketing basándose en los hábitos de compra de los clientes. Un sistema de inventario digital también puede utilizar las SKU para recomendar a los clientes productos relacionados en función de su historial de búsqueda o de compra. Este sistema de recomendación puede animar a los clientes a comprar más productos de una tienda al sugerirles artículos relacionados con sus patrones de compra.

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Limitar que los clientes encuentren productos a través de la competencia

El uso de una SKU puede evitar que sus clientes encuentren el mismo producto en una tienda de la competencia cuando busquen en Internet. Dado que una SKU es exclusiva de su empresa, los clientes que busquen un producto en línea utilizando una SKU sólo podrán ver el producto que ofrece su empresa. Esto puede garantizar que su empresa retenga más clientes, lo que puede ayudar a aumentar los beneficios.

Ventajas de utilizar las UPC

Los números UPC pueden beneficiar a su negocio ayudándole a

Reclamar la propiedad de los productos

Cuando tienes un UPC para productos que piensas vender a través de un minorista externo, el código UPC suele empezar con un prefijo numérico. Este prefijo es exclusivo de la empresa que ha fabricado el producto. Esto garantiza que su empresa sigue siendo propietaria de los productos que diseña y fabrica, incluso cuando otros minoristas los venden.

Haga un seguimiento de sus productos

Otro uso de un UPC es ayudarle a realizar un seguimiento de sus productos a lo largo de la cadena de suministro. El UPC de su producto se mantiene igual una vez que el GS1 lo asigna. Esta consistencia puede ayudarle a controlar la distribución de sus productos a medida que se mueven desde su almacén hasta las estanterías de los establecimientos minoristas.

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Vender productos a nivel internacional

Tener un UPC también puede permitirle vender sus productos a nivel internacional. El GS1 es una organización internacional, por lo que los UPC asignados por el GS1 tienen reconocimiento internacional. Muchos países exigen que todos los productos tengan un código de producto conforme, y un UPC puede satisfacer este requisito para la mayoría de los productos.

Mejores prácticas para crear SKU

Aunque los propietarios de empresas y los especialistas en gestión de inventarios no pueden elegir ni asignar UPC, sí pueden crear SKU para sus negocios. He aquí algunos consejos para crear SKU eficaces:

  • Mantener la sencillez
  • Utilice entre ocho y 12 caracteres cuando sea posible
  • Comenzar cada SKU con una letra para facilitar su lectura
  • Cree una SKU única para cada tipo de producto
  • Incluir números y letras en el SKU

Mantener las referencias directas puede garantizar que sean fáciles de leer, buscar e introducir manualmente en un sistema de gestión de inventario.

Consejos para elegir entre las SKU y las UPC

He aquí algunos consejos para elegir cuándo utilizar SKU y cuándo utilizar UPC para su negocio:

Cuándo elegir SKUs

Dependiendo del tipo de negocio para el que trabajes, las SKU pueden ser necesarias o no. Por ejemplo, si tienes una pequeña tienda online en la que vendes cerámica hecha a mano, puede que tengas un pequeño inventario de productos que no requiera un sistema de gestión detallado para organizarse. En comparación, si usted trabaja para un gran minorista de ropa independiente, el negocio puede utilizar SKUs para gestionar su inventario.

Una empresa típica puede optar por utilizar SKUs si:

  • Vender productos directamente a los clientes
  • Actúa como único distribuidor de sus productos
  • Guarda su inventario sólo para uso interno
  • Vender un amplio número de productos

Cuándo elegir los UPC

Las empresas que fabrican artículos al por mayor que distribuyen a través de minoristas externos pueden optar por adquirir UPC para sus productos. Las empresas pueden optar por utilizar UPCs cuando:

  • Vender productos a otros minoristas
  • Comercializar productos en plataformas de mercados digitales
  • Promover los productos a nivel internacional
  • Intentar proteger la propiedad intelectual de la empresa