Snc Lavalin Group

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Historia, perfil y vídeo de la historia de SNC-Lavalin Group, Inc.

SNC-Lavalin Group, Inc. proporciona servicios de ingeniería, adquisición, construcción, gestión de proyectos y financiación de proyectos a sectores industriales, como el agroalimentario, el farmacéutico y el biotecnológico, el de los hidrocarburos y el químico, el medioambiental, el de la construcción pesada, el del transporte público, el de la minería y la metalurgia, el de la energía y el de la gestión del agua. La empresa opera a través de cuatro segmentos, Servicios, Paquetes, Operaciones y Mantenimiento e Inversiones en Concesiones de Infraestructuras. El segmento de Servicios incluye contratos en los que presta servicios de ingeniería, estudios de viabilidad, planificación, diseño detallado, evaluación y selección de contratistas, gestión de proyectos y de la construcción, y puesta en marcha. El segmento de Paquetes incluye contratos en los que se encarga no sólo de proporcionar una o más actividades de servicios, sino que también asume la responsabilidad de proporcionar materiales y equipos, y normalmente también incluye actividades de construcción. El segmento de Operaciones y Mantenimiento incluye contratos en los que proporciona soluciones de operación, mantenimiento y logística para edificios, centrales eléctricas, sistemas de suministro y tratamiento de agua, plantas desalinizadoras, servicios postales, instalaciones de radiodifusión, infraestructuras de telecomunicaciones, autopistas, puentes, sistemas de transporte ferroviario ligero, aeropuertos, barcos, instalaciones de petróleo y gas, y campamentos para operaciones de construcción y militares. El segmento de Inversiones en Concesiones de Infraestructura incluye inversiones de capital en concesiones de infraestructura para servicios públicos, como aeropuertos, puentes, edificios culturales y de servicios públicos, energía, sistemas de transporte masivo, carreteras y agua. El Grupo SNC-Lavalin fue fundado en 1911 y tiene su sede en Montreal, Canadá.

Historia del Grupo SNC-Lavalin

Los primeros años

En la primavera de 1911, el ingeniero hidráulico francocanadiense Arthur Surveyor, de 32 años, dejó el Departamento de Obras Públicas de Canadá y abrió su propia empresa de consultoría en Montreal, Canadá. Rápidamente se ganó la reputación de preparar informes de ingeniería de calidad y su empresa obtuvo contratos con la Hidroeléctrica de Montreal, la Federación Naviera de Canadá y varios municipios de Quebec y Ontario.

En 1918, Surveyor se había convertido en portavoz de la profesión de ingeniero canadiense. Formaba parte de los consejos de administración de la École Polytechnique de Montréal, la Sociedad Canadiense de Ingenieros Civiles y el Consejo Nacional de Investigación de Canadá. También escribía artículos para la Revue Trimestrielle Canadienne, la primera revista de ingeniería verdadera de Quebec.

Décadas de 1920 y 1930

En 1922, Surveyor obtuvo su primer contrato internacional: un estudio de rentabilidad para un proyecto de fábrica de celulosa en Aberdeen, Washington.

También a principios de la década de 1920, Surveyor se trasladó al edificio Drummond de la calle Sainte-Catherine, donde comenzó a trabajar con el arquitecto Henri Labelle en proyectos de construcción. Al tener más trabajo del que podía manejar solo, Surveyor contrató a Georges Chênevert y Emil Nenniger, quienes rápidamente demostraron ser talentosos. En reconocimiento a sus contribuciones, Surveyor los convirtió en socios de la empresa en 1927.

Décadas de 1940 y 1950

En 1946 se firmó un segundo acuerdo de asociación y la empresa pasó a llamarse Surveyer, Nenniger y Chênevert. Con el tiempo, el nombre se abreviará a SNC.

Mientras tanto, la empresa empezaba a trabajar en Manic-5, en el norte de Quebec, la mayor presa de arcos múltiples del mundo en aquella época. Para Manic-5, SNC utilizó una nueva y revolucionaria tecnología para acelerar sus cálculos: un ordenador IBM 1620.

Décadas de 1960 y 1970

A principios de los años 60, SNC llevó su éxito en Manic-5 hasta la India para la presa de arco de Idukki. El proyecto fue el primer contrato de la empresa fuera de América del Norte y un importante aumento del perfil. La central eléctrica de Idukki, un arco parabólico de hormigón de doble curvatura que se eleva 170 metros por encima del nivel más bajo del lecho rocoso, fue en su momento la más alta de su tipo en Asia continental.

A finales de los años sesenta, Camille Dagenais fue nombrado presidente y director general de SNC Enterprises, una sociedad anónima en la que los empleados eran los accionistas. En 1974, Jean-Paul Gourdeau fue nombrado presidente, mientras que Dagenais conservó el cargo de director general.

A finales de los años 70, Dagenais consideró que había llegado el momento de invitar a personas ajenas a la comunidad empresarial a formar parte del consejo de administración de SNC para mejorar la gestión de riesgos y la transparencia. En la Junta de Accionistas de 1977, se nombraron cuatro nuevos miembros para el consejo de administración de la empresa. Se trata de Guy Godbout, Presidente y Director General de Valcartier Industries, un fabricante de municiones; Frederick Jones, un consultor financiero; Frederick Peacock, Presidente de Peacock Holding Company, una empresa inmobiliaria de Calgary; y Stephen Jarislowsky, Presidente de la empresa de inversiones Jarislowsky, Fraser & Company.

Década de 1980

A mediados de la década de 1980, en un intento de proteger a la empresa de los vaivenes inherentes al sector de la ingeniería, SNC comenzó a adquirir empresas manufactureras. Se compraron Valcartier Industries y Canadian Arsenals, dos fabricantes canadienses de municiones. Para asegurar el capital de esta última, SNC salió a bolsa en 1986. Se emitieron un total de 4.100.000 acciones de clase A con un valor inicial de 30 millones de dólares. El 10 de junio, SNC había recaudado 53,3 millones de dólares en su salida a bolsa.

En la primavera de 1989, Guy Saint-Pierre sustituyó oficialmente a Gourdeau como director general de SNC. Saint-Pierre, que era miembro del consejo de administración de SNC, había sido ministro provincial liberal de Industria y Comercio y recientemente había sido vicepresidente senior de John Labatt.

En 1990, SNC obtuvo un contrato innovador para la plataforma Hibernia en los Grandes Bancos de Terranova y Labrador. La plataforma de aguas poco profundas incluía una estructura de base de gravedad de hormigón con un sistema de carga de crudo, instalaciones submarinas y topes para la perforación, producción, procesamiento y envío de 110.000 barriles diarios de crudo.

Lavalin

Décadas de 1930 y 1940

En 1936, dos jóvenes ingenieros, Jean-Paul Lalonde y Roméo Valois, abrieron una oficina de consultoría de ingeniería en Montreal. Lalonde & Valois, como se conocía la empresa, obtuvo inmediatamente una serie de mandatos de ingeniería de diseño y construcción para la Ruta 11 al norte de Montreal. En estos primeros años se sucedieron otros contratos, incluyendo una serie de encargos para pasos elevados y puentes.

En diciembre de 1943, el ingeniero jefe de los Ferrocarriles Nacionales Canadienses, H. A. Dixon, pidió a Lalonde & Valois que diseñara los 15 pasos elevados de una nueva línea ferroviaria que quería pasar por Montreal entre su nudo oriental y el inicio de la línea de Bout-de-l’Île, una distancia de 24 kilómetros.

Décadas de 1950 y 1960

Lalonde & Valois tenía más trabajo del que podía manejar a principios de la década de 1950. El «baby boom» trajo consigo muchos contratos nuevos para escuelas y hospitales. Se incorporan nuevos empleados, como Bernard Lamarre, Marcel Dufour, Jean-Paul Dionne y André Denis. Se incorporan a la empresa justo a tiempo para ayudarla a realizar un contrato de elevación del puente Honoré-Mercier, y luego otro de desdoblamiento de la estructura. Estos trabajos consolidaron a Lalonde & Valois como una de las principales empresas de diseño de puentes de la provincia, y sentaron las bases para los grandes trabajos de infraestructura que ganaría en la década de 1960.

Bernard Lamarre fue nombrado presidente y director general en 1962, y dirigió la empresa durante los siguientes 29 años.

Entre los contratos más destacados obtenidos durante estos años se encuentra el proyecto del puente-túnel Louis-Hippolyte-La Fontaine en Montreal. En 1962, Lalonde & Valois y la empresa de ingeniería de Montreal Brett & Ouelette fueron contratados para diseñar y supervisar la construcción del proyecto, que incluía un puente de 457 metros y un túnel segmentado de 1.368 metros bajo el río Saint-Lawrence.

En 1963, se creó la empresa de ingeniería consultora Lalonde, Valois, Lamarre, Valois y Asociados (LVLVA), junto con Lamarre, Valois International Ltd.

Ese mismo año, cuando la ciudad de Montreal se preparaba para acoger la Expo 67, LVLVA obtuvo el contrato para diseñar la Place Bonaventure, un pabellón de exposiciones de 23.105 metros cuadrados en el corazón del centro de la ciudad. En el momento de su finalización, en 1967, era oficialmente el mayor edificio de hormigón del mundo.

Década de los 70 y 80

A principios de la década de 1970, el mundo de la ingeniería de Quebec estaba en plena efervescencia al hablar de un gigantesco desarrollo hidroeléctrico en torno a la bahía de James. El 22 de septiembre de 1972, Lavalin firmó un contrato con Hydro-Québec para suministrar el 70% del personal de la Fase I del proyecto de desarrollo hidroeléctrico de la bahía de James, mientras que Bechtel Quebec y la propia empresa de servicios públicos aportaban el resto. Conocido como el Proyecto del Siglo, la Fase I añadiría 5.000 MW a la red energética de Quebec e incluiría 5.000 kilómetros de líneas de transmisión.

En 1976, Lavalin adquirió Fenco, la rama de ingeniería industrial de Janin Construction. La nueva experiencia aportó a la empresa varias oficinas en todo Canadá con fuertes capacidades industriales. La experiencia adquirida con Fenco condujo a un contrato de ingeniería, adquisición y gestión de la construcción para la primera fase de la fundición de aluminio Grande Baie de Alcan en Quebec en 1977. Dos años más tarde, los conocimientos industriales de Fenco ayudarían a Lavalin a conseguir un importante proyecto para ampliar la fundición de CEZinc de Noranda en Valleyfield.

En la década de 1980, Lavalin continuó con las adquisiciones. Se compraron varias empresas nuevas, entre ellas Shawinigan, una empresa de ingeniería en el sector energético. Especializada en la gestión de la energía hidroeléctrica y de los recursos, Shawinigan contaba con seis unidades operativas principales en todo Canadá, con más de 1.000 empleados. Shawinigan convirtió instantáneamente a Lavalin en una de las principales empresas de ingeniería hidroeléctrica de Canadá. Durante ese tiempo, Lavalin creció hasta convertirse en el principal rival de SNC’ en Canadá.

En 1988, Lavalin lanzó The Weather Network y MétéoMédia, el primer canal de televisión por cable de Canadá dedicado a la meteorología. La idea partió del equipo meteorológico de una de sus divisiones en Halifax (Nueva Escocia), que proporcionaba datos a la cadena. Desde su primer día en antena, en septiembre, la cadena llegaba a 5 millones de hogares en todo Canadá.

Al igual que su rival SNC, Lavalin también se introdujo en el sector manufacturero en la década de 1980. Adquirió Kemtec, una refinería en el extremo este de Montreal, y luego la Urban Transport Development Corporation (UTDC), un fabricante de vehículos pesados y trenes en Ontario. UTDC no cumplió las expectativas, y Kemtec empezó a agotar los beneficios cuando el precio de su principal materia prima subió por encima del coste de su principal producto. A finales de la década, Lavalin se encontró en dificultades.

SNC-Lavalin (1991-2000)

Las deudas de Lavalin la enfrentaron a SNC para negociar una fusión de las dos empresas en 1991. La fusión creó la mayor empresa de ingeniería canadiense y una de las principales del mundo. Al año siguiente, se firmaron tres grandes contratos: el sistema de transporte masivo de Ankara en Turquía, el proyecto de fundición de aluminio de Richards Bay en Sudáfrica y el proyecto de buques de defensa costera en Canadá.

Guy Saint-Pierre decidió retirarse a finales de 1995 y recomendó a Jacques Lamarre que le sustituyera como Director General. Lamarre se convirtió en presidente y director general de SNC-Lavalin en 1996.

Durante este tiempo se produjeron varias adquisiciones. En enero de 1996, SNC-Lavalin adquirió una importante empresa minera canadiense llamada Kilborn. La adquisición había surgido de un estudio de viabilidad para el enorme proyecto Goro Nickel de Inco en Nueva Caledonia, en el que las dos empresas estaban colaborando. SNC-Lavalin también vio posibles sinergias entre Kilborn y ByR, su nueva unidad operativa en Santiago de Chile. Kilborn contaba con una pequeña oficina en Chile y tenía estrechos vínculos con muchos de los grandes nombres del negocio que ahora estaban lanzando proyectos allí. En marzo, SNC-Lavalin adquirió el 50 por ciento restante de ByR, la fusionó con las operaciones chilenas de Kilborn, y englobó a ambas en su oficina de marketing existente en el país.

A principios de 1998, el gobierno de Ontario anunció que ponía a la venta la autopista 407 de Toronto. Se invitó al sector privado a pujar por lo que iba a ser una de las mayores privatizaciones de la historia de Canadá. El ganador ampliaría la autopista en ambas direcciones y la explotaría como carretera de peaje durante 99 años. SNC-Lavalin formó un consorcio con Cintra de España y presentó una oferta para el proyecto. La oferta ganadora del consorcio ascendió a 3.107 millones de dólares, de los cuales la parte de SNC-Lavalin equivalía casi a la totalidad del valor de sus fondos propios.

Durante la década de los 90, la estrategia de crecimiento de SNC-Lavalin’consistió en aprovechar su experiencia en sus sectores principales (agroalimentario, aluminio, biofarmacéutico, químico y petrolero, medio ambiente, gestión de instalaciones y operaciones, infraestructuras, transporte masivo, minería y metalurgia y energía), desarrollar su red internacional y aumentar su capacidad de financiación de proyectos para mejorar la competitividad a la hora de licitar grandes proyectos y concesiones de infraestructuras.

SNC-Lavalin (2000-actualidad)

A principios de 2004, SNC-Lavalin formó una empresa conjunta con Tabreed en Abu Dhabi, llamada SNC-Lavalin Gulf Contractors, para llevar a cabo proyectos de refrigeración urbana en el emirato. La empresa conjunta completó más de 15 contratos de precio fijo en el sector durante los tres años siguientes.

En agosto de 2005, el consorcio SNC-Lavalin firmó un acuerdo de concesión de 35 años con Richmond-Airport-Vancouver Project Management Ltd. (RAVCO) y el Greater of the Environment. (RAVCO) y la Greater Vancouver Transportation Authority (GVTA) para diseñar, construir, financiar parcialmente, operar y mantener la Canada Line. SNC-Lavalin se encargó de la ingeniería, la adquisición y la construcción de la línea, que une la estación Waterfront del centro de Vancouver con el aeropuerto y el centro de Richmond. El proyecto se entregó antes y dentro del presupuesto en 2009.

En agosto de 2007, SNC-Lavalin reunió su experiencia en ingeniería de materiales y estudios geotécnicos con sede en Quebec bajo un mismo techo. La recién creada División Qualitas -una fusión de Group Qualitas, Terratech y tres adquisiciones recientes, Laboratoire Sol et Béton, Techmat y Quéformat–creó una división con casi 800 empleados en más de 20 oficinas y laboratorios de pruebas en toda la provincia.

En mayo de 2009, SNC-Lavalin y sus socios se adjudicaron un proyecto de APP para diseñar, construir, operar y mantener la nueva sala de conciertos de la Orquesta Sinfónica de Montreal, a un tiro de piedra de la sede de SNC-Lavalin. La sala de conciertos se diseñó para que fuera casi completamente independiente del edificio circundante, a fin de eliminar la transmisión del sonido desde el exterior. Los únicos puntos de contacto son 300 aislantes de goma diseñados con precisión que impiden la transmisión de vibraciones de toda la actividad urbana circundante. Este diseño de «caja dentro de una caja» contribuyó a que la Maison symphonique obtuviera una clasificación acústica de N1, lo que significa que el ruido de fondo es inaudible para el oído humano. También hubo que desarrollar un diseño especial para que la ventilación fuera lo más silenciosa posible. SNC-Lavalin y los expertos en acústica del proyecto idearon un pasillo de ventilación de «tracto digestivo» que conduce el aire sin ruido por el lateral de la sala y hacia arriba a través de pequeñas aberturas situadas debajo de cada una de las 2.100 butacas. Gracias a este tipo de innovaciones, los espectadores pueden disfrutar de la música tal y como la concibió el compositor.

En el segundo trimestre de 2010, la empresa había conseguido una instalación de procesamiento de mineral de hierro en Brasil y un contrato para diseñar y construir la Ampliación de Waneta, una instalación de energía hidroeléctrica de 335 megavatios en la Columbia Británica (Canadá)

En mayo de 2011, SNC-Lavalin fue una de las cinco empresas internacionales seleccionadas por el gigante del petróleo y el gas Saudi Aramco para su programa General Engineering Services Plus (GES+). El objetivo de GES+ es emparejar a los consultores de ingeniería locales con los sistemas, procedimientos y mejores prácticas mundiales de las empresas internacionales para fomentar las capacidades locales. La mayoría de los servicios de ingeniería deben realizarse en Arabia Saudí y de forma que se potencie el desarrollo de la formación y las oportunidades de empleo nacionales.

En junio de 2011, SNC-Lavalin acordó la compra de la división de reactores comerciales de Atomic Energy of Canada Limited (AECL) al Gobierno de Canadá por 15 millones de dólares canadienses. SNC-Lavalin creó una empresa filial llamada Candu Energy Inc. para comercializar el diseño y el suministro de reactores CANDU.

No mucho después, SNC-Lavalin se adjudicó el proyecto de extensión de la vida útil de Embalse en Argentina. Se espera que el proyecto permita a la central producir un suministro fiable de energía hasta 30 años más. La filial de SNC-Lavalin, Candu Energy, está suministrando herramientas, equipos y paquetes de ingeniería. Candu también está trabajando con el personal de Nucleoeléctrica Argentina SA en su instalación de maquetas para probar los sistemas de herramientas y capacitar previamente a los trabajadores para maximizar la seguridad y la eficiencia en el proyecto. La empresa también ha ganado trabajos en la central nuclear de Cernavodă, en Rumanía, otra central CANDU. SNC-Lavalin está instalando sistemas de ventilación filtrada de la contención del reactor. El proyecto forma parte de una estrategia de todo el sector para mejorar la seguridad de las centrales nucleares tras los sucesos de Fukushima en Japón.

El 1 de octubre de 2012, tras la salida del anterior Presidente y Director General Pierre Duhaime, Robert G. Card se convirtió en el nuevo Presidente y Director General de SNC-Lavalin’y en miembro del Consejo de Administración de la empresa. Card cuenta con casi 40 años de experiencia en la explotación y gestión de proyectos de infraestructuras y energía en el sector, incluyendo el grupo CH2M Hill Companies Ltd. En CH2M Hill, ocupó diversos cargos, entre ellos el de Presidente y Director General del Grupo de la división internacional; Presidente de la división gubernamental, medioambiental y nuclear; Presidente de la división de instalaciones e infraestructuras; y Presidente de la división de energía, agua e instalaciones, además de haber formado parte del Consejo de Administración. Entre 2001 y 2004, actuó como subsecretario del Departamento de Energía de los Estados Unidos, un nombramiento presidencial aprobado por el Senado en el que supervisó a 65.000 empleados federales y contratados, y un presupuesto superior a 14.000 millones de dólares.

En enero de 2013, el consorcio de SNC-Lavalin, EGRT Construction, firmó un acuerdo de diseño, construcción y financiación con la provincia de Columbia Británica para el proyecto de transporte rápido Evergreen Line en Metro Vancouver. La línea Evergreen conectará por primera vez la zona de Tri-Cities con la actual línea Millennium mediante un sistema de transporte rápido. Evergreen, el mayor proyecto de tránsito que se está llevando a cabo en Metro Vancouver, incluye vías elevadas y a nivel, un túnel perforado de dos kilómetros, siete estaciones, subestaciones eléctricas, sistemas de explotación de trenes, aparcamientos y una instalación de almacenamiento de vehículos y mantenimiento ligero. La línea Evergreen también será automatizada y sin conductor, y discurrirá principalmente por una vía elevada, evitando así cualquier posible conflicto con el tráfico de vehículos.

Un mes más tarde, SNC-Lavalin anunció que su consorcio había cerrado un acuerdo con la ciudad de Ottawa para diseñar, construir, financiar y mantener la Línea de la Confederación, el primer sistema de transporte ferroviario ligero de la ciudad. En la fase inicial del proyecto, el Rideau Transit Group Partnership se encargará de la construcción de 12,5 km de vías, 10 estaciones en superficie, tres estaciones subterráneas y un túnel de 2,5 km bajo el centro de la ciudad. El consorcio también ampliará la autopista 417 entre Nicholas Street y el desdoblamiento de la autopista 174, suministrará los vehículos de transporte ferroviario ligero, construirá una instalación de mantenimiento y almacenamiento y se encargará del mantenimiento continuo del sistema durante un periodo de 30 años.

En septiembre de 2013, SNC-Lavalin anunció que la Fase II del proyecto del Complejo de Fundición de Aluminio de los Emiratos (EMAL II) en Abu Dhabi, para el que proporcionó servicios completos de EPCM, había logrado el primer metal caliente casi tres meses antes de lo previsto. El Complejo de Fundición de Aluminio de los Emiratos es una de las mayores fundiciones de aluminio del mundo, con una producción anual de 1,35 millones de toneladas. La instalación cuenta con la línea de producción más larga y el mayor centro de tratamiento de gases del sector del aluminio, un rectificador/transformador de 2.000 voltios y la mayor central eléctrica cautiva de gas del mundo.

A principios de 2014, SNC-Lavalin se adjudicó el proyecto de sustitución de la central eléctrica John Hart en la Columbia Británica. Construida en 1947 en el río Campbell, la instalación actual representa aproximadamente el 17 por ciento de la capacidad total de generación en la isla de Vancouver. SNC-Lavalain diseñará, construirá, financiará y mantendrá una nueva central eléctrica que proporcionará más capacidad de generación a los habitantes de la isla.

También a principios de 2014, SNC-Lavalin firmó un contrato con Ma’aden, en Arabia Saudí, para prestar servicios de ingeniería, aprovisionamiento, construcción, puesta en marcha y arranque de una planta de ácido sulfúrico de tres líneas de 15.150 toneladas métricas al día. El acuerdo también incluye dos centrales eléctricas de 75 MW que recuperarán el calor generado por las operaciones de la planta de ácido.

Propuesta de adquisición de Kentz (2014)

El 23 de junio de 2014, SNC-Lavalin acordó adquirir Kentz por unos 2.100 millones de dólares canadienses (1.950 millones de dólares estadounidenses). Kentz es una empresa de ingeniería y construcción que atiende a clientes principalmente en los sectores del petróleo y el gas, la petroquímica y la minería y los metales. Forma parte del índice FTSE 250.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Vídeo publicado en YouTube por “SNC Lavalin“

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