¿Por qué las empresas utilizan software heredado? (Con definición)

El software heredado es un elemento necesario para registrar y actualizar los sistemas de información a medida que las empresas amplían sus operaciones. Permite a las empresas documentar las soluciones de software heredado. Conocer las funciones y características del software heredado puede ayudarle a comprender mejor cómo afecta a su lugar de trabajo.

En este artículo, analizamos qué es el software heredado, explicamos quién lo utiliza y ofrecemos una lista de razones por las que una empresa puede utilizar el software heredado.

¿Qué es el software heredado?

Aunque existan nuevas actualizaciones y mejoras, el software heredado sigue funcionando. Las empresas lo utilizan para satisfacer sus necesidades operativas, aunque el software que utilizan no tenga los últimos avances o actualizaciones. El software heredado, por ejemplo, puede utilizarse en ordenadores antiguos. Aunque los nuevos sistemas de software almacenan los datos de forma más eficiente, el software heredado puede almacenar los datos igual de bien.

Las empresas suelen utilizar software heredado cuando tienen sistemas tecnológicos antiguos. A menudo, los equipos más antiguos sólo son compatibles con el software de la misma época, por lo que a las empresas les resulta más fácil utilizar el software heredado en lugar de comprar equipos nuevos. Al utilizar el software heredado, los profesionales de TI tienen que observar protocolos de seguridad adicionales, realizar copias de seguridad de los datos con frecuencia, convertir los archivos a formatos compatibles con el nuevo software y los controladores y adquirir almacenamiento adicional.

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¿Quién utiliza el software heredado?

Cualquier empresa que dependa de sistemas de software y datos puede utilizar software heredado para mantener un archivo del funcionamiento de la empresa. Los profesionales de TI suelen trabajar con software heredado, ya que suelen gestionar sistemas de información empresarial. Los administradores de empresas también pueden trabajar con sistemas heredados para acceder a información importante y archivos empresariales para actualizar los nuevos sistemas.

Estas son algunas de las empresas que pueden utilizar software heredado:

  • Organizaciones de comprobación de antecedentes: Los sectores que realizan comprobaciones de antecedentes, como el de las fuerzas de seguridad y el de recursos humanos, pueden utilizar un software heredado debido al gran volumen de información y a la complejidad del sistema de comprobación de antecedentes. La transferencia de la información a un sistema más nuevo es un reto para las organizaciones, ya que existe el riesgo de pérdida de datos.
  • Bancos: Es habitual que los bancos utilicen software anticuado, ya que manejan varias cuentas y transacciones. Utilizan programas informáticos obsoletos para garantizar que sus cuentas y transacciones permanezcan inalteradas.
  • 2. Venta al por menor: Las empresas del sector minorista pueden utilizar software heredado para no tener que actualizar todos sus terminales de venta. Por ejemplo, si una tienda de comestibles utiliza cajas registradoras antiguas, puede costar menos dinero repararlas que comprar otras nuevas para toda la tienda.

Consejos para identificar el software heredado

Si está actualizando un nuevo sistema, es posible que necesite conocer el software existente en su sistema. Saber si tiene software heredado puede ayudarle a entender qué tipo de herramientas de software son compatibles con su sistema y qué tipo de ajustes puede necesitar para ayudar a la funcionalidad. Estos son algunos de los factores a tener en cuenta a la hora de identificar el software heredado:

  • Año de creación: Ten en cuenta el año en que tu lugar de trabajo implantó el software y comprueba también el año en que el software entró en el mercado. Aunque los desarrolladores de software no tienen un tiempo específico que haga que un sistema sea un software heredado, la mayoría de los profesionales consideran que un sistema que tiene más de 20 años es obsoleto.

  • Rendimiento: Normalmente, el software heredado funciona de forma más lenta y menos eficaz que los sistemas de software más recientes. Debido a que las capacidades de almacenamiento aumentaron enormemente a medida que la tecnología avanzaba, el software heredado suele tener un tamaño de almacenamiento de datos mucho menor y también tiene velocidades de conectividad más lentas.

  • Actualizar la disponibilidad: Si un sistema puede mantener las actualizaciones con regularidad, es probable que tenga un software más nuevo. El software heredado rara vez permite las actualizaciones, ya que no puede mantener las nuevas características y funciones del software.

  • Compatibilidad del sistema: Normalmente, el software heredado no es compatible con otras tecnologías o sistemas más nuevos. Por ejemplo, una empresa que quiere actualizar sus sistemas informáticos puede tener que actualizar también su software, ya que el software heredado puede no ser compatible con el sistema informático más reciente.

  • Funcionalidad: El software heredado puede no tener las mismas características que el software más reciente, lo que puede limitar la funcionalidad y la facilidad de uso. Por ejemplo, si un usuario tiene un software heredado en su teléfono, es posible que sólo pueda hacer llamadas, en lugar de llamar, enviar mensajes de texto y utilizar Internet mientras está en su dispositivo.

  • Más información: Los desarrolladores de software no pueden seguir desarrollando software heredado. No pueden cambiar las características del software, mejorar las funciones o permitir nuevas operaciones.

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¿Por qué las empresas utilizan software heredado?

Las empresas pueden utilizar software heredado en función de sus necesidades y preferencias. He aquí varias razones por las que las empresas utilizan software heredado:

La preferencia de la empresa

Si el software heredado satisface las necesidades de la empresa, pueden decidir mantenerlo. Si el software no causa problemas, la dirección puede decidir no transferirlo a un software más nuevo. Por ejemplo, si una tienda utiliza un software de ventas antiguo que funciona bien y permite a los empleados realizar las transacciones correctamente, entonces la dirección puede decidir mantener su software actual hasta que encuentre soluciones de software que sirvan mejor a sus funciones empresariales.

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Familiaridad

Los miembros de una empresa pueden sentirse inseguros si el nuevo software puede satisfacer sus necesidades tecnológicas. Si los profesionales utilizan software heredado, pueden entender y familiarizarse con las características y funciones de un sistema. Por ejemplo, si un profesional mantiene un software heredado durante un largo periodo de tiempo, entonces es consciente de las capacidades y el rendimiento del software.

Desafíos al cambiar

A veces, el hecho de pasar de un sistema de software a otro puede suponer una gran cantidad de tiempo y esfuerzo. Si utilizan un software actualizado, es posible que no estén seguros de cómo funciona el software o de cuáles son sus capacidades. Una empresa puede tener que hacer una copia de seguridad de sus archivos, volver a descargar su información o archivar datos antiguos. Quedarse con el software heredado puede ayudar a las empresas a evitar los retos que conlleva la actualización del software.

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Formación en software

Es posible que las empresas tengan que formar al personal en el uso de un nuevo sistema de software. Es probable que el personal esté más familiarizado con el uso del software heredado, ya que puede haber recibido formación para utilizarlo al comenzar su trabajo. Al utilizar el software heredado, las empresas pueden ahorrar tiempo y dinero en formación.

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Te arriesgas a perder datos

Al pasar a un nuevo sistema, las empresas pueden arriesgarse a perder datos valiosos. Aunque no es habitual, los datos pueden descargarse de forma incorrecta en el nuevo software, o pueden perderse durante la transferencia de datos. Para evitar la pérdida de datos, las empresas pueden realizar una copia de seguridad del sistema o pueden archivar la información importante.

Programas especializados

Las empresas pueden disponer de un software especializado específico para su sector. El software especializado puede ayudarles a realizar las operaciones necesarias y las responsabilidades únicas. Por ejemplo, una empresa de venta al por menor puede tener un software especializado que le permita hacer un seguimiento de las ventas y conservar la información de los clientes. Contratar a desarrolladores de software para crear un software actualizado que satisfaga sus necesidades especializadas puede ser más difícil.

Más rentable

Suele ser menos costoso para las empresas mantener el software obsoleto que comprar software nuevo. Normalmente, las empresas pueden hacer pequeñas reparaciones en el software heredado para garantizar que funcione sin problemas. El coste de comprar software actualizado puede ser mayor que el de reparar sus sistemas, por lo que puede ser más rentable para las empresas mantener su software heredado.