FAQ: ¿QUÉ ES LA TEORÍA DE LOS OBJETIVOS DE LOGRO? ¿Qué son las cuentas por cobrar, los ingresos o los activos?

Un seguimiento financiero eficaz puede ayudar a las empresas a revisar sus procesos, prácticas de gestión y eficiencia operativa. Una partida importante en los informes financieros de las empresas son las cuentas por cobrar. Saber qué son las cuentas por cobrar y cómo se utilizan puede ayudarle a entender por qué se consideran un activo, en lugar de un ingreso. En este artículo, definimos qué son las cuentas por cobrar, explicamos si son un activo o un ingreso, proporcionamos definiciones de activos e ingresos y explicamos si las cuentas por cobrar deben figurar en la cuenta de resultados.

¿Qué son las cuentas por cobrar?

Las cuentas por cobrar (AR) se refieren a las reclamaciones de pago no satisfechas de una empresa por sus productos y servicios. Las cuentas por cobrar, que suelen figurar como una o varias partidas en el balance de una empresa, ayudan a las empresas a hacer un seguimiento del dinero o los pagos que aún no han recibido de un cliente. Las facturas pendientes aparecen como activos en el balance para ayudar a las empresas a controlar las deudas de los clientes y hacer un seguimiento fiable de los ingresos.

Por ejemplo, si una revista envía a un cliente una factura de 350 dólares por un anuncio en su número de otoño, puede que no solicite el pago inmediato del anuncio. En su lugar, en la factura pueden indicar que las condiciones de pago son «a 30 días», lo que significa que el cliente tiene un mes para resolver su deuda. Mientras espera el pago, la revista puede registrar los 350 dólares en cuentas por cobrar. Una vez que reciban el pago, los 350 dólares aparecerán como efectivo de la empresa en el estado de flujos de caja.

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¿Las cuentas por cobrar son un ingreso o un activo?

Las cuentas por cobrar son un activo porque representan el dinero que se debe, no el que se tiene. Se representa en estados financieros diferentes de los ingresos. Hasta que la empresa reciba la compensación por su bien o servicio, las cuentas por cobrar actúan como un marcador de fondos. Las cuentas por cobrar muestran que la empresa espera que la partida se convierta en dinero en efectivo en un plazo breve, normalmente dentro del mismo ejercicio. Los activos a largo plazo, o los activos que no se pagan dentro del año, suelen figurar como efectos por cobrar.

Según la contabilidad de devengo, uno de los métodos contables más utilizados, las empresas registran sus ingresos aparte de sus cuentas por cobrar. Así, en el ejemplo anterior, la empresa anotaría los 350 dólares del anuncio de la revista como ingresos al mismo tiempo que los anotaría como cuentas por cobrar. Cuando la empresa realiza una venta, los contables informan del activo, en este caso, las cuentas por cobrar, en el balance. También anotan los ingresos en la cuenta de resultados, pero no como cuentas por cobrar.

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¿Qué son los ingresos?

Los ingresos se refieren a los ingresos que genera una empresa por la venta de sus productos o servicios. También representados como ventas en una cuenta de resultados, las empresas determinan sus ingresos netos restando sus gastos de sus ingresos. Es posible que oiga referirse a los ingresos de múltiples maneras.

He aquí algunos tipos de ingresos habituales y sus diferencias:

  • Ingresos brutos: Los ingresos brutos, o ingresos totales, se refieren a los ingresos recibidos por la venta de bienes o servicios. No incluye los costes ni los gastos, como el coste de fabricación del producto.
  • Ingresos marginales: Los ingresos marginales son el aumento de los ingresos de una empresa cuando vende un producto o unidad de producción adicional. A medida que las empresas aumentan su producción y rendimiento, el valor de sus ingresos marginales puede disminuir.
  • 1. Ingresos netos: Los ingresos netos representan los ingresos de una empresa después de restar el coste de los bienes vendidos de los ingresos brutos.

Relacionado: Ingresos totales frente a ingresos marginales: ¿Cuál es la diferencia?

¿Qué es un activo?

Un activo es un recurso propiedad de la empresa o controlado por ella que representa un valor económico futuro. Las cuentas por cobrar son un activo porque denotan el dinero que la empresa espera recibir de sus clientes o consumidores.

Hay dos tipos principales de activos que una empresa registra en su balance:

  • 1. Activo corriente: Los activos corrientes se refieren a los activos de la empresa a corto plazo, como las cuentas por cobrar. Estos activos se convierten en ingresos cuando se amortizan por su valor monetario.
  • Activos fijos: Los activos fijos son los activos a largo plazo de una empresa y la empresa no los cambiará por efectivo de inmediato. Las propiedades y los equipos son ejemplos de activos fijos.

¿Incluye las cuentas por cobrar en una cuenta de resultados?

Usted no incluiría las cuentas por cobrar en una cuenta de resultados. Esto se debe a que las cuentas de resultados sólo contemplan los ingresos y los gastos, y las cuentas por cobrar no son ni lo uno ni lo otro. Cuando una empresa realiza una venta, la registra como ingreso en su cuenta de resultados. Si el cliente aún no les ha pagado por la venta, entonces registran el dinero adeudado como cuentas por cobrar en su balance. Las cuentas por cobrar compensan la cantidad que aparece en la cuenta de resultados.

Las cuentas de resultados y los balances son dos de los tres informes financieros que las empresas utilizan para representar su salud financiera y su rendimiento. El otro es el estado de flujos de caja. A continuación se presenta un desglose más detallado de los tres para ilustrar mejor por qué las cuentas por cobrar aparecen como una partida en el balance y no en los otros estados financieros:

La cuenta de resultados

A veces llamada cuenta de resultados, la cuenta de resultados es un documento financiero que las empresas utilizan para registrar sus ingresos y gastos durante un período de tiempo específico. Las cuentas de resultados pueden proporcionar información valiosa sobre el rendimiento financiero y las operaciones de una empresa. Las empresas suelen utilizar sus cuentas de resultados para supervisar su rendimiento, compararse con otras empresas del sector, identificar las áreas que no cumplen las normas y revisar la eficacia de sus prácticas de gestión.

Las cuentas de resultados se centran en los ingresos de la empresa, o las ventas, los gastos, las ganancias y las pérdidas. La cuenta de resultados no puede indicar cómo se ha efectuado el pago. Por ejemplo, no dice si un cliente pagó en efectivo o a crédito. Sólo se centra en los ingresos netos, los beneficios y las pérdidas.

Balance de situación

A diferencia de la cuenta de resultados, en el balance se enumeran las partidas que no son de ingresos, como el activo, el pasivo y el patrimonio de los accionistas. El balance muestra todo lo que una empresa debe y todo lo que controla, e incluye las aportaciones de los inversores y los activos a corto plazo, como las cuentas por cobrar. Los balances son menos dinámicos que los estados de flujos de caja y las cuentas de resultados porque sólo muestran los detalles financieros de una empresa en un momento determinado. Si bien es posible comparar el balance de un año anterior o de un período de tiempo con el actual, las empresas no pueden utilizarlo para comprender mejor sus operaciones.

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Estado de flujos de caja

El último estado financiero que utilizan las empresas es el estado de flujos de caja. Este estado muestra la cantidad de efectivo, o equivalentes económicamente valiosos, que una empresa tiene al entrar y salir de su negocio. Estos estados proporcionan información valiosa que las organizaciones pueden utilizar para evaluar lo bien que gestionan su efectivo. También ayuda a los inversores a determinar si la empresa es una inversión segura. Las cuentas por cobrar no aparecen como una partida en estos estados, pero sí afectan al informe.

Los estados de flujos de efectivo reflejan los cambios de las cuentas por cobrar en los períodos contables. Cuando las cuentas por cobrar reciben el pago de una venta, el estado de flujos de efectivo aumenta junto con las ganancias netas. Esto se debe a que la factura pendiente se convierte en capital en lugar de en un activo. A la inversa, los aumentos en las cuentas por cobrar aparecen como deducciones de ganancias netas. Los estados de flujos de caja permiten a las empresas representar el efecto de las cuentas por cobrar en sus ganancias netas.

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