Southwest Airlines

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Historia, perfil y vídeo corporativo de Southwest Airlines Co

Southwest Airlines Co. ofrece servicios de transporte aéreo regular en los Estados Unidos y en los mercados internacionales cercanos. La compañía opera Southwest Airlines, una aerolínea doméstica en términos de pasajeros embarcados; AirTran Airways, opera una flota de servicios aéreos, utilizando aviones Boeing 717-200 y Boeing 737-700, a través de los Estados Unidos y a lugares internacionales seleccionados. Southwest Airlines fue fundada por Herbert D. Kelleher el 15 de marzo de 1967 y tiene su sede en Dallas, TX.“

Historia de Southwest Airlines

Historia temprana

Southwest Airlines comenzó con la constitución, el 15 de marzo de 1967, de Air Southwest Co. por parte de Rollin King y Herb Kelleher para volar dentro del estado de Texas.

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Kelleher creía que permaneciendo dentro de Texas, la aerolínea podría evitar la regulación federal. Tres aerolíneas (Braniff, Trans-Texas yContinental Airlines) iniciaron acciones legales que no se resolvieron durante tres años. Air Southwest se impuso en 1970 cuando el Tribunal Supremo de Texas confirmó el derecho de Air Southwest a volar dentro de Texas. La decisión de Texas se convirtió en definitiva el 7 de diciembre de 1970, cuando el Tribunal Supremo de Estados Unidos se negó a revisar el caso, sin hacer comentarios.

La historia de la lucha legal de Southwest se convirtió en un libro infantil, Gumwrappers and Goggles, de Winifred Barnum en 1983. En la historia, TJ Love, un pequeño jet, es llevado a los tribunales por dos jets más grandes para impedirle el acceso a su hangar y que vuele. En el tribunal, el derecho de TJ Love a volar se mantiene tras un apasionado alegato de un personaje al que se denomina “El abogado”. Aunque en el libro no se menciona ningún nombre de empresa, los colores de TJ Love eran los de Southwest Airlines, y los otros dos aviones tienen los colores de Braniff y Continental. El abogado se parece a Herb Kelleher. El libro fue adaptado en un musical de teatro, Show Your Spirit, patrocinado por Southwest Airlines, y representado sólo en las ciudades donde opera la aerolínea.

El 29 de marzo de 1971 Air Southwest Co. cambió su nombre por el de Southwest Airlines Co. con sede en Dallas. Southwest comenzó sus vuelos regulares el 18 de junio de 1971, de Dallas a Houston y de Dallas a San Antonio con tres 737-200. La OAG del 15 de octubre de 1972 muestra 61 vuelos semanales en cada sentido entre Dallas y Houston Hobby, 23 en cada sentido entre Dallas y San Antonio, y 16 en cada sentido entre San Antonio y Houston; no se programaron vuelos los sábados.

El fundador de Southwest Airlines, Herb Kelleher, estudió la compañía californiana Pacific Southwest Airlines y utilizó muchas de las ideas de PSA para formar la cultura corporativa de Southwest. Los primeros vuelos utilizaban el mismo tema de «piernas largas y noches cortas» para las azafatas a bordo de los vuelos típicos de Southwest Airlines. Un comité que incluía a la misma persona que había seleccionado las azafatas para el jet Playboy de Hugh Hefner’ seleccionó a las primeras azafatas, mujeres descritas como bailarinas de piernas largas, majorettes y animadoras con “personalidades únicas” Southwest Airlines y Herb Kelleher las vistieron con pantalones calientes y botas go-go.

El New York Times escribió en 1971 que el presidente de Southwest Airlines, Lamar Muse, «dice con franqueza -y en repetidas ocasiones- que Southwest Airlines se ha desarrollado desde sus inicios en torno a las ideas que han resultado exitosas para Pacific Southwest Airlines.» «No nos importa ser imitadores de una operación como ésa», refiriéndose a una visita que él y otros ejecutivos de Southwest hicieron a PSA mientras montaban sus planes operativos. PSA les acogió e incluso les vendió formación sobre vuelos y operaciones. Muse escribió más tarde que la creación de los manuales de operaciones para su advenediza aerolínea fue «principalmente un procedimiento de cortar y pegar», y se dice que «Southwest Airlines copió a PSA tan completamente que casi se podría decir que es una fotocopia».

El resto de 1971 y 1972 fueron de pérdidas operativas. Uno de los cuatro 737 se vendió a Frontier Airlines y los ingresos se utilizaron para pagar las nóminas y otros gastos. Southwest continuó con un horario basado en cuatro aviones pero utilizando sólo tres, por lo que nació el “giro de diez minutos” que fue el tiempo estándar en tierra durante muchos años.

Enmienda Wright

La Enmienda Wright de 1979 es una ley federal que regula el tráfico en Dallas Love Field, el aeropuerto de Dallas anterior a 1974. Originalmente limitaba la mayoría de los vuelos sin escalas a destinos dentro de Texas y estados vecinos. Los límites empezaron a desaparecer en 1997 y 2005; en 2006, la enmienda fue derogada, con algunas restricciones intactas hasta 2014, pero añadió una restricción en el número de puertas permitidas.

Cuando llegó la desregulación de las aerolíneas en 1978, Southwest comenzó a planificar vuelos interestatales desde Love Field, lo que provocó que grupos afiliados al aeropuerto de Dallas-Fort Worth, incluida la ciudad deFort Worth (Texas), impulsaran la Enmienda Wright en el Congreso para restringir dichos vuelos. En virtud de la enmienda, se prohibió a Southwest y a otras compañías aéreas operar o incluso emitir billetes para pasajeros en vuelos desde Love Field a destinos más allá de los estados que limitan con Texas. Las restricciones de la Enmienda Wright no se aplicaban a los aviones con 56 o menos asientos; Southwest no se acogió a la laguna legal de los 56 asientos. El primer horario de Southwest fuera de Texas fue el de Hobby a Nueva Orleans hacia febrero de 1979.

En 1997 los esfuerzos de Southwest dieron sus frutos con la Enmienda Shelby, que añadió Alabama, Mississippi y Kansas a los destinos permitidos. Southwest comenzó el servicio sin escalas entre Dallas Love Field y Birmingham, Alabama.

Década de los 80-90

Southwest contrató a su primer piloto negro, Louis Freeman, en 1980. En 1992 fue nombrado el primer piloto jefe negro de una gran aerolínea estadounidense.

La base de pilotos de Southwest’ abrió el 1 de junio de 1984. Houston fue su primera base de tripulación fuera de Dallas.

El 30 de noviembre de 1984 Southwest recibió su primer Boeing 737-300. Southwest fue el cliente de lanzamiento y desde mayo de 2012 es el mayor operador de este tipo de avión. El primer 737-300 fue bautizado como “Kitty Hawk.”

Southwest pagó 60,5 millones de dólares en acciones y efectivo por Muse Air cuando ésta estaba al borde del colapso en 1985. Tras completar la adquisición, Southwest cambió el nombre de MuseAir por el de TranStar Airlines. TranStar se convirtió en una subsidiaria de Southwest y operó como una aerolínea independiente. Al no querer competir en una guerra de tarifas contra la Texas Air de Frank Lorenzo, Southwest acabó vendiendo los activos de TranStar’ a Lorenzo en agosto de 1987.

Southwest se trasladó a su actual sede en 1990. Anteriormente, la aerolínea tenía su sede en el edificio Regal Row 1820 de Dallas, junto a Love Field. En aquel momento, la sede contaba con 23.800 metros cuadrados de espacio y unos 650 empleados. La sede actual se construyó con un coste de 15 millones de dólares en 1990. A principios de 1995, el edificio recibió 60.000 pies cuadrados (5.600 m2) adicionales de espacio. En 2006, unos 1.400 empleados trabajaban en el edificio de tres plantas.

En 1990, la aerolínea registró sus aviones en Houston para poder pagar los impuestos de las aeronaves en Houston, aunque la sede corporativa real estaba en Dallas. Southwest no estaba trasladando físicamente ningún activo, pero la ley del estado de Texas permitía a la aerolínea elegir entre Dallas o Houston como ciudad de registro de sus aviones.

Southwest adquirió Morris Air, una aerolínea de la competencia con sede en Salt Lake City, Utah, en 1992, pagando 134 millones de dólares en acciones. Después de completar la compra, Southwest absorbió el capital y las rutas de Morris Air en el inventario y el servicio de Southwest, incluyendo los destinos del noroeste del Pacífico de Morris’ que no eran servidos previamente por Southwest. Uno de los fundadores de Morris Air, David Neeleman, trabajó con Southwest durante un breve período antes de marcharse para fundar WestJet y luego JetBlue Airways, una aerolínea de la competencia.

El 16 de marzo de 1995, Southwest se convirtió en una de las primeras aerolíneas en tener una página web. Originalmente llamada “Southwest Airlines Home Gate”, los pasajeros podían ver los horarios, un mapa de rutas e información de la compañía en Iflyswa.com. Según PhoCusWright, Southwest.com es el sitio web de la aerolínea número uno en cuanto a ingresos en línea. Nielsen/Netratings también informa de que Southwest.com es el mayor sitio de una aerolínea en términos de visitantes únicos. En 2006, el 70% de las reservas de vuelos y el 73% de los ingresos se generaron a partir de reservas en southwest.com. En junio de 2007, el 69% de los pasajeros de Southwest facturaron sus vuelos en línea o en un quiosco.

Southwest Airlines se ha ganado una reputación de «pensamiento innovador» y de gestión proactiva del riesgo, incluyendo el uso de coberturas de combustible para protegerse de las fluctuaciones del precio del mismo. Algunos analistas se han mostrado contrarios al estilo de comercio de energía con fines de lucro que Southwest llevó a cabo entre 1999 y principios de la década de 2000. Sugirieron que, en lugar de cubrir el riesgo empresarial (como una cobertura sobre el clima para un agricultor), Southwest simplemente especulaba con los precios de la energía, sin una justificación formal para hacerlo.

En la actualidad, Southwest ha disfrutado de mucha prensa positiva (y de un fuerte impulso financiero) gracias a sus habilidades en el comercio de energía. Sin embargo, aunque la mayoría de los analistas están de acuerdo en que las coberturas de volatilidad pueden ser beneficiosas, las coberturas especulativas no cuentan con un amplio apoyo como estrategia continua para obtener beneficios.

En marzo de 1996, la aerolínea anunció que comenzaría a construir una adición de 300.000 pies cuadrados (28.000 m2) a la sede corporativa existente con un coste de 30 millones de dólares en 1996. Esto ocurrió después de que, el miércoles 13 de marzo de 1996, el Consejo de la Ciudad de Dallas votara unánimemente a favor de la construcción. La aerolínea alquiló a la ciudad de Dallas dos terrenos adicionales, un total de 10 acres (4,0 ha) de espacio, para construir un nuevo centro de formación de pilotos, una ampliación de la sede y plazas de aparcamiento adicionales. Se construyó una nueva instalación de formación de pilotos de 9,8 millones de dólares en una parcela de 2,0 ha (5 acres) propiedad de la ciudad de Dallas; su finalización estaba prevista para la primavera de 1997. Una vez construido el nuevo centro de formación de pilotos, se eliminaría el antiguo y la empresa ampliaría su edificio de la sede central hacia el norte. Se construyeron 11.000 pies cuadrados (11.000 m2) de espacio para el edificio, cuyo precio fue de 16 millones de dólares, incluyendo las instalaciones, lo que hizo que la sede tuviera un total de 40.500 m2. La aerolínea también alquiló 4,8 acres (1,9 ha) a la ciudad de Dallas para construir un aparcamiento adicional; se añadieron 700 plazas a las 1.200 existentes. Una vez añadidas las instalaciones anunciadas en 1996, Southwest disponía de un arrendamiento total de unos 24 acres (9,7 ha) de terreno, que incluía su sede, las instalaciones de formación y el aparcamiento. A finales de 1997 se esperaba que la ampliación de las instalaciones en Love Field y varias mejoras en la terminal costaran a Southwest 47 millones de dólares.

La década de 2000

Realización de la Enmienda Wright

A finales de 2004, Southwest comenzó a buscar activamente la derogación total de las restricciones de la Enmienda Wright. A finales de 2005, Missouri se añadió a la lista de estados de destino permitidos a través de una ley de asignaciones de transporte. El nuevo servicio desde Love Field a Saint Louis (Missouri) y Kansas City (Missouri) comenzó rápidamente en diciembre de 2005.

En una conferencia de prensa conjunta celebrada el 15 de junio de 2006 por la ciudad de Dallas, la ciudad de Ft. Worth, el aeropuerto de Dallas-Ft. Worth, American Airlines y Southwest Airlines, dichas partes anunciaron un acuerdo tentativo sobre la forma de eliminar la Enmienda Wright. Tanto el Senado como la Cámara de Representantes de EE.UU. aprobaron la legislación relacionada con la Enmienda Wright el 29 de septiembre de 2006, y el Presidente George W. Bush la convirtió en ley el 13 de octubre de 2006. La nueva ley entró en vigor el 16 de octubre de 2006, cuando el administrador de la FAA notificó al Congreso que cualquier nueva operación de aviación que se produjera como resultado de la nueva ley podría acomodarse sin efectos adversos para el espacio aéreo.

Southwest comenzó a vender billetes bajo la nueva ley el 19 de octubre de 2006. Los aspectos más destacados del acuerdo son la eliminación inmediata de las prohibiciones de venta de billetes y los vuelos sin restricciones a destinos nacionales ocho años después de la entrada en vigor de la legislación. Gracias al acuerdo, Southwest puede ofrecer servicios a nivel nacional; la ley también define el número máximo de puertas de embarque en Love Field. Southwest controla todas las puertas de Love Field, excepto cuatro puertas controladas por Delta Air Lines y United.

Southwest sigue siendo la aerolínea de pasajeros dominante en Love Field, mantiene sus oficinas centrales, hangares, centros de entrenamiento y simuladores de vuelo adyacentes al mismo, y refleja sus vínculos con Love Field en su símbolo bursátil (LUV).

2008-2009

En 2008, Southwest contrató a Pratt and Whitney para que le suministrara el sistema patentado de lavado a presión con agua Ecopower, que permite a Southwest limpiar la suciedad y los contaminantes de las palas de las turbinas de los motores mientras el avión está aparcado en la puerta de embarque. Se estima que el uso frecuente del sistema Ecopower mejora la eficiencia del combustible en aproximadamente un 1,9%.

El 6 de marzo de 2008, los inspectores de la Administración Federal de Aviación (FAA) presentaron documentos al Congreso de los Estados Unidos en los que se alegaba que Southwest permitió que 117 de sus aviones volaran con pasajeros a pesar de que los aviones no eran “aptos para el vuelo” según los investigadores de seguridad aérea. En algunos casos, se permitió que los aviones volaran hasta 30 meses después de que hubieran pasado los plazos de inspección, lo que los convertía en no aptos para volar. Los registros indican que miles de pasajeros volaron en aviones considerados inseguros según las normas federales. Southwest declinó hacer comentarios en su momento, y el representante estadounidense James Oberstar informó de que se celebraría una audiencia.

Southwest pagó 7,5 millones de dólares para adquirir ciertos activos de la quebrada ATA Airlines en 2008. El principal motivo de Southwest para realizar la compra fue adquirir el certificado de explotación y las franjas horarias de aterrizaje del aeropuerto de LaGuardia de Nueva York que antes controlaba ATA. Aunque en el momento de la compra se indicaron algunas contrataciones preferentes, la transacción no incluyó finalmente la compra de ninguna aeronave, instalaciones o transferencias de empleados directamente a ATA.

El 12 de marzo de 2008, Southwest Airlines dejó voluntariamente en tierra 44 aviones para comprobar si necesitaban más inspecciones. La FAA afirmó que Southwest Airlines realizó casi 60.000 vuelos sin inspeccionar el fuselaje. Southwest Airlines se enfrentaba a una multa de 10,2 millones de dólares por infringir la normativa de la FAA. También se ha rumoreado que la FAA conocía las infracciones de Southwest Airlines pero decidió no multar a la aerolínea porque interrumpiría el servicio de Southwest.

El 2 de marzo de 2009, Southwest llegó a un acuerdo sobre estas reclamaciones, aceptando pagar a la FAA multas de 7,5 millones de dólares por estos problemas de seguridad y mantenimiento. La multa original de 30,2 millones de dólares -una suma que habría sido la mayor multa en la historia de la agencia- se rebajó tras un año de negociaciones. La FAA dio a Southwest dos años para pagar la multa.

El 30 de julio de 2009, Southwest Airlines anunció una oferta de 113,6 millones de dólares por la quiebra de Frontier Airlines Holdings, la empresa matriz de Frontier Airlines. Southwest planeaba operar inicialmente Frontier como una aerolínea independiente, para luego absorberla y sustituir los aviones de Frontier por Boeing 737. Menos de un mes después de presentar su oferta, Southwest se enteró el 14 de agosto de que había perdido la puja inicial frente a Republic Airways Holdings, y decidió no contrarrestar ni seguir adelante con el acuerdo. Los expertos del sector esperaban que Southwest ganara la ronda inicial de la licitación, lo que le permitiría aumentar su presencia en Denver y servir a destinos internacionales. Southwest declaró que su exigencia de que los sindicatos de pilotos de ambas compañías llegaran a un acuerdo negociado (no arbitrado) como condición para la adquisición fue un factor clave para el abandono de su oferta.

El 26 de agosto de 2009, la FAA investigó a Southwest por instalar piezas inadecuadas en alrededor del 10% de sus aviones. El trabajo fue realizado por una empresa de mantenimiento externa. La FAA declaró que las piezas no representaban un peligro para la seguridad, pero se dio a la aerolínea un plazo hasta el 24 de diciembre de 2009 para sustituir las piezas por las aprobadas por la FAA. La FAA aún está determinando si multará a Southwest o a su proveedor.

Los años 2010

Adquisición de AirTran Airways

Southwest Airlines anunció por primera vez la adquisición el 27 de septiembre de 2010, y recibió la aprobación final del Departamento de Justicia de Estados Unidos el 27 de abril de 2011. El 2 de mayo de 2011, Southwest Airlines completó la adquisición de AirTran Airways mediante la compra de todas las acciones ordinarias en circulación, la identidad corporativa y los activos operativos de AirTran Holdings, Inc. (antiguo indicador bursátil NYSE:AAI), la antigua empresa matriz de AirTran Airways. Southwest Airlines estima el valor de la transacción en 3.200 millones de dólares y espera que los costes únicos de integración de las dos aerolíneas sean de 500 millones de dólares, con unas sinergias de costes de aproximadamente 400 millones de dólares anuales. El mayor impacto para Southwest será probablemente la eliminación de un competidor directo de bajo coste, el acceso a Atlanta y la adición de franjas horarias de aterrizaje en las áreas de Nueva York y Washington DC. Southwest obtuvo un certificado de operación único (SOC) de la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos el 1 de marzo de 2012, pero espera que la integración total de AirTran en las operaciones de Southwest’se prolongue hasta 2014.

Southwest constituyó una entidad denominada Guadeloupe Holdings, que actualmente actúa como filial de propiedad absoluta de Southwest Airlines y sociedad de cartera para las operaciones y activos actuales de AirTran’. Los grupos laborales organizados de Southwest’ han cedido disposiciones contractuales “de alcance” a la espera de acuerdos de integración de antigüedad negociados de forma aceptable. Las operaciones de las dos aerolíneas permanecerán aisladas hasta que los términos de esta integración se negocien por completo (o se arbitren). Obligada por la ley federal, como la legislación McCaskill-Bond, así como por un acuerdo de proceso a cuatro bandas, Southwest ha confirmado que integrará a todos los pilotos de forma justa y equitativa.

La compra añade 25 destinos adicionales a los que antes no servía Southwest, incluyendo ciudades de México, el Caribe y Atlanta (Georgia), un centro de operaciones de AirTran y, en ese momento, la mayor ciudad de Estados Unidos a la que no servía Southwest. El 10 de octubre de 2011, USA Today informó de que Southwest trabajará para dejar de bancarizar los vuelos en Atlanta como hizo AirTran. Los pedidos y opciones de Boeing 737 de AirTran se mantendrán y las entregas a la operación de Southwest se producirán en los próximos años. Los aviones 737 de AirTran están en proceso de ser convertidos al nuevo interior evolutivo de Southwest’ y a la librea azul cañón.

El 14 de febrero de 2013, Southwest anunció que había comenzado a compartir códigos con AirTran. Dio el primer paso el 26 de enero de 2013 lanzando itinerarios compartidos en cinco mercados. Southwest continuó lanzando itinerarios compartidos con 39 mercados más a partir del 25 de febrero de 2013. Desde abril de 2013, los itinerarios compartidos están disponibles para viajar entre todas las ciudades de Southwest y AirTran (nacionales e internacionales). En mayo de 2014, se anunció que las aerolíneas estarán totalmente integradas para el 29 de diciembre de 2014. 

2011-actualidad

Por décimo año consecutivo, la revista Fortune reconoció a Southwest Airlines en su encuesta anual sobre reputación corporativa. Entre todas las industrias en 2004, Fortune ha incluido a Southwest Airlines como número tres entre las diez corporaciones más admiradas de Estados Unidos.

El 13 de diciembre de 2011, Southwest realizó un pedido en firme de 150 aviones Boeing 737 MAX, convirtiéndose en el cliente de lanzamiento de este tipo. La primera entrega está prevista para 2017.

En enero de 2012, Southwest Airlines expresó su interés en servir a destinos mexicanos y sudamericanos desde Hobby. El 30 de mayo de 2012, el consejo de la ciudad de Houston aprobó la solicitud de Southwest para realizar vuelos internacionales desde Hobby. Southwest acordó invertir al menos 100 millones de dólares para cubrir todos los costes relacionados con la mejora de Hobby, que incluye el diseño y la construcción de cinco nuevas puertas de embarque y una instalación aduanera. Se espera que la construcción en Hobby dure dos años y que los vuelos internacionales comiencen probablemente en 2015.

El 11 de abril de 2012, Southwest introdujo el 737-800 en su flota. Tiene una capacidad de 175 pasajeros frente al 737-700 normal de 143 plazas. El primer 737-800 se llamó “Warrior One”en homenaje al espíritu guerrero de los empleados de Southwest.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Video publicado en YouTube por «Southwest Airlines»

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