El subempleo: Una guía definitiva

Un problema que se suele pasar por alto en la mano de obra es la En El empleo de personas que trabajan a tiempo completo o parcial. Este tipo de trabajo presenta el reto de infrautilizar las habilidades de un empleado que de otro modo sería valioso. A menudo, el subempleo tiene un efecto a largo plazo en quienes permanecen en este tipo de puestos inferiores. En este artículo, analizamos qué es el subempleo, explicamos el impacto del subempleo y compartimos estadísticas relacionadas con el subempleo.

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¿Qué es el subempleo?

El subempleo es un trabajo en el que no se aprovechan plenamente las capacidades, las cualificaciones, la experiencia o la formación de una persona. Hay dos categorías que definen las causas fundamentales del subempleo: el desempleo visible y el subempleo invisible. Es importante señalar que ambas categorías difieren de un El empleo. Aquí se desglosan las circunstancias que crean el subempleo visible frente al invisible:

Subempleo visible

El subempleo visible describe a las personas que trabajan a tiempo parcial o en puestos de trabajo de jornada reducida, y que a menudo tienen dos o más empleos para satisfacer sus necesidades financieras. La gente se refiere a este tipo de situación como subempleo visible porque es fácil ver que el trabajo principal de la persona no satisface sus necesidades ni utiliza adecuadamente sus habilidades o su formación.

Subempleo invisible

El subempleo invisible describe a las personas que trabajan a tiempo completo, pero el puesto que ocupan no aprovecha sus habilidades o su formación. A veces, los puestos no guardan ninguna relación con la formación y la experiencia del empleado. Por lo general, estos puestos no tienen una remuneración acorde con las competencias y la experiencia del trabajador.

Subempleo vs. desempleo

El subempleo y el desempleo comparten algunas similitudes básicas, pero la principal diferencia entre los dos es que las personas subempleadas están trabajando en alguna capacidad, mientras que las personas desempleadas no están trabajando en absoluto. Aunque el desempleo suele ser la medida más común, no tiene en cuenta la «utilización de la mano de obra», es decir, la medida en que la población activa trabaja a plena capacidad. Para determinar la tasa de subempleo, hay que dividir el número de personas subempleadas entre la población activa total.

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Causas del subempleo

Hay una serie de factores que pueden provocar el subempleo. Normalmente, estos factores están fuera del control del demandante de empleo. Algunas de las principales causas son:

  • Economía: La economía es probablemente la mayor causa de subempleo. En particular, el subempleo tiende a aumentar tras una recesión. Por ejemplo, el subempleo aumentó de 7,2 millones de personas a 9,2 millones en un año tras la Gran Recesión de 2008, según un informe de la Oficina de Estadísticas Laborales.
  • La tecnología: Los avances tecnológicos pueden tener un gran impacto en algunos sectores y puestos. Por ejemplo, es posible que las personas que desempeñan funciones en una cadena de montaje en la que se pasa de las personas a la maquinaria totalmente automatizada no puedan encontrar un puesto de igual habilidad y remuneración.
  • Ciclos comerciales: El personal de temporada también puede influir en el subempleo. Las personas que trabajan en sectores como la hostelería u otros campos con un flujo y reflujo estacional tienden a encontrarse subempleadas con más frecuencia que otros sectores.
  • Habilidades: Algunas personas dejan de trabajar durante un tiempo y luego regresan o cambian de campo profesional. Es posible que descubran que sus habilidades ya no se aplican a su campo elegido y deban aceptar trabajos que los dejen subempleados.
  • Competencia: Los campos e industrias competitivas con muchos solicitantes conducen a un subempleo generalizado. Los candidatos altamente cualificados aceptan puestos por debajo de su nivel de experiencia o educación debido a la gran demanda de puestos de trabajo.
  • Oportunidades: A veces, las oportunidades en el campo elegido por una persona están limitadas por la región geográfica o por algún otro factor, y los solicitantes de empleo aceptan puestos a tiempo parcial o trabajos que no utilizan su conjunto de habilidades debido a la falta de opciones.

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Efectos del subempleo

El subempleo tiene efectos muy variados en el conjunto de la población activa y en los empleados individuales. Algunos de los principales impactos del subempleo son

  • Desánimo de los empleados: Los empleados que están subempleados o no pueden encontrar un trabajo que aproveche sus habilidades, educación o experiencia se sienten desanimados y pueden no seguir buscando puestos adecuados.
  • 3. Aumento del desempleo: A la larga, el subempleo puede conducir a un aumento de la tasa de desempleo. Algunos solicitantes de empleo optan por abandonar por completo la población activa antes que seguir subempleados.
  • Menor poder de negociación: Si ciertos puestos tienen una gran demanda, el poder de negociación disminuye para los solicitantes de empleo. Esto puede llevar a un salario más bajo o a puestos que no se ajustan a las cualificaciones y habilidades de la persona.
  • Impacto en la trayectoria profesional: El subempleo a largo plazo puede afectar a la trayectoria profesional general de una persona, provocando un subempleo crónico y la pérdida de oportunidades.
  • Pérdidas financieras: La gente suele encontrar que el subempleo paga sueldos más bajos que los que proporcionaría un empleo adecuado.
  • Menos participación económica: Debido a los salarios más bajos, los trabajadores subempleados participan menos en la economía que las personas adecuadamente empleadas, lo que, si hay un número suficiente de personas subempleadas, puede afectar a la economía en general.

Estadísticas relacionadas con el subempleo

La Oficina de Estadísticas Laborales, o BLS, mide algunos datos relacionados con la subutilización laboral. Identificar la verdadera tasa de subempleo es un reto porque identificar el subempleo en sí mismo puede ser difícil. El subempleo, al igual que el desempleo, es autodeclarado, pero es mucho más subjetivo. Por lo tanto, el BLS rastrea los siguientes datos para establecer una tasa de subempleo relativamente precisa:

  • U-1: Personas desempleadas durante 15 semanas o más
  • U-2: Perdedores de empleo y personas que terminaron trabajos temporales
  • U-3: Desempleados totales
  • U-4: Total de parados, más trabajadores desanimados
  • U-5: Total de desempleados, más trabajadores desanimados, más todos los demás trabajadores marginales
  • U-6: Total de desempleados, más todos los trabajadores marginales, más el total de empleados a tiempo parcial por razones económicas

La categoría U-6 incluye una métrica útil etiquetada como "empleado a tiempo parcial por razones económicas" para determinar el subempleo. Si se comparan estos datos U-6 con los datos U-5, que incluyen todas las demás categorías de desempleo excepto "empleado a tiempo parcial por razones económicas," se puede determinar cuántas personas trabajan a tiempo parcial en puestos de subempleo.

Según el BLS, para la infrautilización laboral en 2019, la categoría U-5 fue del 4,5% de la fuerza laboral global, mientras que la U-6 fue del 7,2% de la fuerza laboral global. Al revisar estas cifras, está claro que un gran porcentaje de la fuerza laboral subutilizada incluye a personas empleadas en puestos de trabajo a tiempo parcial que preferirían trabajar en roles de tiempo completo que se ajusten mejor a sus habilidades.

El BLS ha publicado un útil conjunto de gráficos que hacen un seguimiento del mercado laboral desde 1990 hasta 2020. Los gráficos actualizados de "La situación del empleo" también muestran cómo la tasa de subempleo—en particular para los empleados a tiempo parcial por razones económicas—está ligada a la economía. Se puede ver un fuerte aumento de esta categoría en 2008, justo después de la Gran Recesión, y de nuevo en 2020 debido a la pandemia del COVID-19.

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