Activos tangibles e intangibles: Definiciones y diferencias

Por lo general, los activos tangibles de una empresa son los recursos físicos que posee, mientras que los activos intangibles son recursos identificables que no tienen forma material. Si su lugar de trabajo maneja varios tipos de activos, aprender las diferencias entre activos tangibles e intangibles puede resultarle útil.

En este artículo, hablaremos de lo que son los activos tangibles e intangibles y enumeraremos las diferencias entre ellos.

¿Qué son los activos tangibles en la empresa?

Los activos tangibles son los recursos físicos y la propiedad de una empresa, que normalmente se utilizan para ayudar a una empresa a crear un producto o administrar un servicio. Estos son algunos ejemplos de activos tangibles en las empresas:

  • Equipo: El equipo que una empresa utiliza para fabricar sus productos es un activo tangible.

  • Propiedad: La propiedad donde una empresa tiene sus instalaciones, como un almacén, una fábrica o un edificio de oficinas, es tangible.

  • Inventario: La cantidad de existencias de productos que tiene una empresa suele contarse como material.

  • Vehículos: Los vehículos que pertenecen a una empresa son activos tangibles, como autobuses, furgonetas o coches.

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¿Qué son los activos intangibles en la empresa?

Los activos intangibles son recursos que posee una empresa y que no existen físicamente. Cada activo intangible tiene asociado un valor monetario específico que representa ingresos potenciales para una empresa. He aquí varios ejemplos de activos intangibles en las empresas:

  • Patente: Esto proporciona los derechos de creación y distribución de productos a un inventor.

  • Marca: Se trata de un símbolo, logotipo o frase que las empresas pueden colocar en sus productos y que sólo esa empresa concreta tiene derecho a utilizar.

  • Derechos de autor: Esto evita que la propiedad intelectual sea duplicada por los competidores de la empresa.

  • Conocimiento de la marca: Es cuando los consumidores reconocen a una empresa por sus marcas y anuncios.

Activos tangibles vs. intangibles

Hay varias diferencias entre los activos tangibles e intangibles:

Capacidad de liquidación

La liquidación se refiere a la facilidad con la que una empresa puede distribuir sus activos. Por lo general, las empresas tienen más facilidad para liquidar los activos tangibles, ya que están presentes físicamente en la empresa y pueden convertirlos en su equivalente en efectivo. Las empresas pueden tener más dificultades para liquidar los activos intangibles, ya que son más difíciles de valorar y pueden cambiar con frecuencia.

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Métodos de cálculo

Para encontrar un activo tangible, consulte el balance de su negocio, que contiene información sobre los activos y las finanzas de su empresa. En primer lugar, reste el importe de los activos intangibles de los activos tangibles. A continuación, reste el pasivo total de los activos tangibles, y entonces tendrá el valor total de los activos tangibles. Por ejemplo, si el balance de su empresa dice que tiene 5.000 dólares en activos totales, siendo 1.000 dólares intangibles, entonces tiene 5.000 dólares – 1.000 dólares = 4.000 dólares. Si el pasivo total de su empresa es de 3.000 $, entonces tiene 4.000 $ – 3.000 $ = 1.000 $, lo que hace que el valor total de los activos tangibles de su empresa sea de 1.000 $.

Para calcular un activo intangible, hay que determinar la cantidad de ingresos que cada activo proporciona a la empresa. Por ejemplo, si tienes una patente que hace que tu empresa obtenga 500 dólares de ingresos cada mes, y quieres encontrar el valor del activo intangible durante un año, entonces multiplica 500 dólares por 12, lo que hace que el valor del activo intangible sea de 6000 dólares.

Beneficios a largo plazo

A menudo, los activos intangibles tienen más valor a largo plazo que los activos tangibles, ya que las empresas pueden seguir recibiendo ingresos de los activos intangibles durante décadas, mientras que los activos tangibles pierden su valor después de su venta. Por ejemplo, si una empresa recibe un activo intangible, como una patente, por un nuevo software de oficina que ha inventado, esa patente puede seguir aportando ingresos durante décadas mientras el software siga en uso. Si una empresa tiene activos tangibles, como productos en su inventario, éstos pierden su valor después de que la empresa los venda y reciba ingresos.

Medición del valor

La depreciación es un método que utilizan los profesionales de la empresa para medir el coste de un activo y ver el ritmo al que disminuye su valor. Los activos tangibles se deprecian a gran velocidad ya que tienen una presencia física y su estado puede desgastarse con el tiempo. Estos son los dos tipos de activos tangibles, que se deprecian a diferentes velocidades:

  • Activo actual: Estos activos pueden convertirse en efectivo en el plazo de un año desde su concepción. Son más líquidos, por lo que se pueden liquidar fácilmente en efectivo o en inventario. Los activos corrientes suelen ser más a corto plazo, como las existencias.
  • Activo fijo: Estos activos no pueden convertirse en dinero en efectivo en el plazo de un año, no se deprecian tan rápidamente ya que su valor dura más tiempo. Los activos fijos suelen ser artículos a más largo plazo, como equipos y edificios.

En lugar de depreciar su valor, los activos intangibles pasan por un proceso llamado amortización, que es cuando el valor de un activo intangible se expande a lo largo de un determinado periodo de tiempo. El objetivo de la amortización de activos es recuperar tanto dinero como el que costó comprar el activo en primer lugar. Por ejemplo, si una empresa tiene una patente que dura diez años, el valor del activo intangible aumenta con el tiempo, ya que la patente hace ganar dinero a la empresa.

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Proporción de activos

Dependiendo del sector, una empresa puede tener una mayor proporción de activos intangibles o tangibles. Estos son los sectores con mayor proporción de activos tangibles:

  • Fabricación: Las empresas que crean y fabrican productos utilizan diversos activos tangibles como equipos, herramientas, tecnología y almacenes o fábricas.
  • Aceite: Las empresas de la industria petrolera poseen varios activos tangibles, como plataformas petrolíferas, equipos de perforación y herramientas.
  • Tecnología: Las empresas de la industria del software o la tecnología utilizan activos tangibles como maquinaria para producir software y diversos dispositivos electrónicos.

Estos son los sectores con mayor proporción de activos intangibles:

  • Entretenimiento: Las empresas del sector del entretenimiento suelen utilizar activos intangibles para sus medios de comunicación, como canciones, programas de televisión, películas y anuncios. Cada medio de comunicación es propiedad intelectual, lo que lo convierte en un activo intangible.
  • 1. Automóvil: Las empresas del sector del automóvil suelen registrar el nombre de su marca y patentar su tecnología especializada, que son activos intangibles.
  • Salud: Las organizaciones del sector de la salud suelen tener un alto nivel de investigación con derechos de autor para que otras instituciones no puedan reclamar esa investigación como propia.

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Factores de riesgo

Cada activo tiene diferentes factores de riesgo que afectan a las finanzas de una empresa. A continuación se exponen varios factores de riesgo que debe tener en cuenta en relación con los activos intangibles:

  • Que se filtre o robe información sensible de una empresa a través de una filtración de datos
  • Las empresas que tienen dificultades para demostrar que son propietarias de cierta propiedad intelectual
  • Mal funcionamiento de la codificación que provoca incoherencias en los datos
  • Violar la propiedad intelectual de otra empresa al crear su propia marca

Aquí hay varios factores de riesgo para los activos tangibles:

  • Los activos físicos se dañan, lo que deprecia su valor rápidamente
  • Los métodos de depreciación pueden no reflejar con exactitud el valor económico de un activo
  • Los activos tangibles complejos pueden ser difíciles de registrar en un balance