TCP vs. UDP: Definiciones y diferencias

TCP y UDP son dos protocolos que varían según su protocolo de conexión y entrega de datos. Cada protocolo tiene diferentes funciones que repercuten en la velocidad de la red, la fiabilidad de las descargas y la recuperación de errores. Conocer las diferencias entre TCP y UDP puede ayudarte a decidir qué protocolo se adapta mejor a tus necesidades tecnológicas.

En este artículo, analizamos qué son TCP y UDP y ofrecemos una lista detallada de las diferencias entre ambos.

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¿Qué es el TCP?

El Protocolo de Control de Transmisión (TCP) es una parte del sistema de software que ayuda a los ordenadores a conectarse a Internet y a transmitir datos a otras redes. La instalación del software TCP en tu ordenador te permite crear una red a la que se pueden conectar varios ordenadores al mismo tiempo y garantiza que todos los ordenadores tengan una conexión y transmisión de datos adecuada. TCP se centra en tener una conexión bidireccional entre un ordenador y la red, lo que significa que un ordenador puede enviar información a la red, y la red puede transferir información de vuelta al ordenador.

¿Qué es la UDP?

El Protocolo de Datagramas de Usuario (UDP) es una parte de un sistema de software que permite a los ordenadores transferir datos a la red antes de establecer una conexión adecuada. Esto permite una comunicación y transferencia de datos más rápida entre el ordenador y la red. UDP tiene una velocidad de red más rápida que TCP ya que tiene menos protocolos de conexión y recuperación de errores.

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TCP vs. UDP

Aquí hay varias diferencias entre TCP y UDP:

Conexión

Cada programa de software maneja la conexión a Internet de forma diferente. TCP requiere una fuerte conexión a Internet para que los ordenadores transfieran datos a una red, y si no hay conexión, la red no recibe la información. UDP no requiere una conexión a una red, lo que permite que los datos se transfieran entre un ordenador y la red más rápidamente que TCP.

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Recuperación de errores

TCP cuenta con un protocolo que inicia la recuperación de errores si detecta que faltan datos o son incorrectos, mientras que UDP no tiene protocolos de recuperación de errores. TCP asigna un número a cada dato que un usuario descarga. Si falta un número o hay una interrupción en la transmisión, TCP reconoce el error y retransmite los datos perdidos.

Ancho de banda

El ancho de banda es una medida de la cantidad de información que una red transfiere a un ordenador, y la cantidad de ancho de banda aumenta en función del nivel de conexión a la red que tiene un ordenador y de la cantidad de datos que la red procesa. El nivel de ancho de banda que genera un ordenador depende de la aplicación de software que utilice. Normalmente, TCP requiere que los ordenadores utilicen más ancho de banda porque está orientado a la conexión y comprueba si hay errores mientras descarga información a la red o al ordenador. UDP suele tener un menor ancho de banda ya que no necesita una conexión para transferir información y no tiene protocolos de recuperación de errores.

Razones para utilizar cada protocolo

Hay diferentes razones para utilizar cada protocolo, dependiendo de sus necesidades tecnológicas. Puedes utilizar el TCP cuando hagas algo que debas guardar o descargar en su totalidad, como los correos electrónicos, la navegación por Internet, las tareas escolares o los documentos financieros. TCP asegura que tu ordenador tenga una conexión estable, lo que disminuye el cambio de errores de descarga. Puedes usar DCP cuando quieras tener una mayor velocidad de red, y si no necesitas guardar la información que estás viendo. Por ejemplo, puedes utilizar UDP para ver un partido deportivo, transmitir televisión o jugar a videojuegos.

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Fiabilidad

UDP puede ser menos fiable que TCP, ya que no requiere una conexión para transferir información. Si no hay conexión, existe la posibilidad de que la información no se transfiera completamente. Por ejemplo, si un usuario descarga una película sin una conexión estable a Internet, es posible que no pueda descargar la película completa. Como el TCP requiere una conexión para transferir la información, es probable que todos los datos puedan transferirse de forma fiable.

Procesos de transmisión

TCP y UDP tienen procesos diferentes para la transferencia de datos. TCP utiliza un proceso de tres pasos que implica la búsqueda de una conexión, que es donde un ordenador identifica las redes a las que puede conectarse. A continuación, inician la conexión, que es cuando se conectan automáticamente a la red o se conectan manualmente introduciendo una contraseña. A continuación, una vez que TCP comprueba si hay errores en la entrega de datos, el ordenador y la red transfieren los datos. UDP tiene un proceso de transmisión más simple, que es donde identifica una red y comienza a transferir información sin establecer una conexión o realizar protocolos de recuperación de errores.

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Mensaje del apretón de manos

TCP utiliza un mensaje de saludo, que es un protocolo de conexión, para asegurar una conexión, mientras que UDP no utiliza un protocolo de conexión antes de transferir información. TCP envía tres mensajes a una red para ver si está disponible para su uso. Los mensajes garantizan que una red es segura y fiable antes de que se produzca la conexión. Dependiendo de la respuesta de la red, TCP utiliza protocolos de seguridad para determinar si la red es funcional. Estos son los tres mensajes que envía el TCP:

  • Sincronizar: Este es el primer mensaje que establece la comunicación entre TCP y una red.
  • Sincronizar-reconoce: Intercambian números de secuencia, que muestran diferentes variables que afectan a la compatibilidad de la red.
  • Reconocer: La red reconoce el número de secuencia y decide abrir una conexión en función de la compatibilidad.

Acuse de recibo de la transmisión de paquetes

Un paquete es un pequeño trozo de datos que se transfiere de una red a un ordenador. A menudo, una red transfiere una pieza de información, como un documento o archivo de gran tamaño, a los ordenadores en paquetes para facilitar el envío de los datos. Una vez que los paquetes llegan al ordenador, se combinan los trozos pequeños para formar los datos.

TCP avisa a los usuarios cuando un paquete se descarga de forma incorrecta para que puedan identificar el problema e intentar descargarlo de nuevo. UDP no avisa a los usuarios cuando un paquete se descarga incorrectamente, ya que suele enviar paquetes en cantidades masivas, lo que aumenta la probabilidad de que la transmisión de paquetes falle.

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Velocidad

El nivel de conexión a la red y el ancho de banda juegan un papel importante en la velocidad de descarga de un ordenador. TCP puede tener una velocidad de descarga más lenta, ya que asegurar una conexión y ejecutar protocolos de transmisión puede llevar más tiempo al transmitir información. UDP suele tener una mayor velocidad de descarga, ya que los ordenadores pueden empezar a transmitir información sin necesidad de una conexión.

Transmitir

La difusión implica el envío de información a numerosos destinatarios al mismo tiempo. TCP no permite la difusión, mientras que UDP sí. Esto se debe a que TCP fomenta la comunicación bidireccional tras la transmisión de datos, lo que anima a los usuarios o a las redes a responder una vez que han recibido un paquete. Por ejemplo, si un usuario envía un correo electrónico a 500 destinatarios, TCP puede reconocer errores en la transmisión de datos si el usuario no recibe 500 respuestas de usuarios o redes. Dado que la difusión implica el envío de datos y no la recepción de datos de vuelta, como la respuesta del usuario o el acuse de recibo de la red, UDP puede ser un mejor protocolo para la difusión.