19 Técnicas para aplicar una gestión eficaz del inventario

Los gerentes de empresas suelen utilizar varias estrategias para ayudar a aumentar la eficiencia y la rentabilidad de sus procesos de producción, almacenamiento y envío. Las técnicas de gestión de inventarios ayudan a los directivos a alcanzar estos objetivos. Si usted y su equipo quieren mejorar algunos de sus procesos, aprender sobre las diversas estrategias de inventario puede ayudarle a decidir cuáles son las mejores para implementar. En este artículo, analizamos la definición de gestión de inventarios, describimos por qué es importante y enumeramos 19 técnicas de gestión de inventarios que las empresas suelen utilizar.

¿Qué es la gestión de inventarios?

La gestión de inventarios es el proceso de controlar el flujo de mercancías que entran y salen de una empresa. Las empresas suelen comprar o producir bienes dentro de sus instalaciones y luego entregan los productos finales a los puntos de venta o directamente a los clientes. La gestión de inventarios está relacionada con la mejora de los procesos dentro de las cadenas de suministro que tienen lugar entre la producción de nuevos productos y la entrega de productos terminados. Por ejemplo, un director de empresa puede emplear técnicas de gestión de inventarios para controlar el número de materias primas que pide, disminuyendo así los costes de material y limitando los residuos.

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¿Por qué es importante la gestión del inventario?

La gestión de inventarios es importante porque ayuda a las empresas a mejorar su eficiencia, a reducir los gastos generales, a fidelizar a los clientes y a producir más ingresos. La gestión de inventarios mejora la eficiencia al reducir el número de productos que permanecen almacenados antes de su envío. También reduce los gastos generales al disminuir el coste de la depreciación que se deriva de los productos no vendidos. Los clientes pueden llegar a ser fieles a una empresa que tiene una gestión eficaz de los inventarios, ya que permite tiempos de entrega de productos más rápidos y un mejor servicio al cliente.

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¿Cuáles son algunas técnicas de gestión de inventarios?

He aquí una lista de 19 técnicas de gestión de inventarios que las empresas suelen utilizar para mejorar sus procesos:

Envío a granel

Este tipo de envío se produce cuando una empresa envía productos en grandes cantidades a tiendas minoristas o directamente a los clientes. Esta estrategia de envío reduce los costes de transporte, ya que muchos productos suelen tener el mismo destino final. Las empresas también pueden gastar menos en costes de embalaje, ya que esta estrategia elimina la necesidad de embalar los productos individualmente.

Gestión de inventarios justo a tiempo

La gestión de inventarios «justo a tiempo» es una estrategia para reducir el número de productos no vendidos que residen en los almacenes de una empresa. Consiste en producir los productos tan pronto como los clientes los demanden. Por ejemplo, una empresa de muebles puede utilizar el inventario justo a tiempo para producir mesas de cocina a medida que los clientes las piden, reduciendo la cantidad de madera y otros materiales que almacenan en sus instalaciones.

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Cross-docking

Se trata de una estrategia que consiste en transferir las mercancías directamente desde los envíos entrantes que llegan de los proveedores y las instalaciones de producción a los envíos salientes de los clientes. El cross-docking ahorra tiempo durante los procesos de descarga y carga y disminuye la cantidad de espacio de almacenamiento que mantienen las empresas. Esta estrategia es en realidad una subestrategia de la gestión de inventarios «justo a tiempo».

Previsión de la demanda

Esta técnica de gestión de inventarios consiste en utilizar los datos cuantitativos de las transacciones para hacer predicciones sobre la demanda de productos específicos. Las empresas utilizan la previsión de la demanda para producir un número adecuado de bienes que les permita satisfacer todos los pedidos de los clientes y no poseer un exceso de productos en el almacén. Por ejemplo, esta estrategia es útil en sectores en los que los productos son perecederos y pueden caducar si los clientes no los piden rápidamente. Además, la previsión de la demanda permite a las empresas de muchos sectores asegurarse de que pueden obtener ingresos de todos los pedidos de los clientes si los cumplen a tiempo.

Seis sigma

Se trata de un conjunto de técnicas que permiten a las empresas mejorar su eficiencia productiva y disminuir los casos de defectos en los productos. Six sigma implica la identificación de posibles problemas en los procesos de producción y el trabajo en equipo para resolverlos. Por ejemplo, un equipo de gestión empresarial puede identificar una pieza específica de la maquinaria que suele causar defectos y trabajar para reparar o sustituir esa pieza.

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Fabricación ajustada

Esta es una estrategia para aumentar la productividad y mejorar la eficiencia de los procesos de fabricación. Implica identificar el valor de los procesos, crear un flujo de trabajo eficiente y establecer un sistema pull para reducir los residuos durante las actividades de producción. Por ejemplo, las estrategias de fabricación ajustada pueden ayudar a un equipo de gestión empresarial a implantar puntos de control de calidad en todos sus procesos de fabricación.

Lean six sigma

Lean six sigma combina las estrategias de lean manufacturing y six sigma. Ambas estrategias están relacionadas con la mejora de la eficiencia y la disminución de los defectos de los productos, pero lean six sigma también se centra en la mejora de la calidad y la productividad de los productos. El uso de esta estrategia puede permitir a las empresas producir más productos al tiempo que garantiza una tasa de defectos extremadamente baja.

Dropshipping

Esta técnica consiste en eliminar una parte intermediaria dentro de un proceso de envío. Por ejemplo, una empresa puede enviar los productos directamente desde los proveedores a los consumidores en lugar de enviarlos primero a sus instalaciones. Esto ahorra costes de transporte, lo que puede reducir los costes del producto final y mejorar la rentabilidad.

Gestión del inventario permanente

Esta estrategia de gestión de inventarios implica el seguimiento del número de mercancías que llegan y salen de las instalaciones de una empresa. Esto puede ayudar a informar de muchas otras estrategias y proporcionar un análisis de los procesos de producción y entrega. Las empresas suelen utilizar sistemas de códigos de barras para hacer un seguimiento de los niveles actuales de inventario de cada uno de sus productos.

Inventario de consignas

Esto ocurre cuando una empresa vende productos a tiendas minoristas y obtiene ingresos una vez que la tienda vende los productos a los clientes. El inventario en consignación permite a las empresas producir más ingresos por ventas al aumentar la disponibilidad de sus productos para los clientes y reduce el número de productos no vendidos que se guardan en los almacenes de las empresas.

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Seguimiento de lotes

El seguimiento de lotes es una estrategia que consiste en controlar la calidad de grupos específicos de productos que una empresa produce conjuntamente. Esta estrategia puede ayudar a identificar los defectos de los productos y ayudar a los equipos a controlar el tiempo que tardan los productos en llegar a los clientes después de la producción. Por ejemplo, una organización puede utilizar el seguimiento de lotes para localizar qué lotes tienen productos defectuosos con el fin de identificar las técnicas de producción que condujeron a esos defectos.

Inventario de existencias de seguridad

Esta estrategia consiste en poseer suficientes productos acabados para garantizar que haya algunos disponibles para su envío, incluso si se producen interrupciones en la cadena de suministro. Por ejemplo, si una pieza de la maquinaria de fabricación se rompe mientras se envía a un cliente, el stock de seguridad garantiza que haya suficientes productos almacenados que estén disponibles para su envío mientras un equipo repara la maquinaria. Esto ayuda a las empresas a mantener los ingresos y a cumplir las expectativas de los clientes en cuanto a plazos de entrega y calidad.

Fórmula del punto de reordenación

Esta fórmula consiste en calcular el número medio de productos que vende una empresa y el tiempo medio que se tarda en entregar los productos una vez que el cliente los pide. La fórmula del punto de pedido también tiene en cuenta el inventario de seguridad. Esto representa el promedio de ventas diarias por unidad multiplicado por el tiempo de entrega y sumado a la cantidad de stock de seguridad que tiene la empresa. Este número ayuda a las empresas a concluir cuándo deben reordenar los materiales en función del número de productos que tienen almacenados y que están listos para la venta.

FIFO

La estrategia FIFO (first in first out) consiste en vender el inventario más antiguo antes que el nuevo. Esta estrategia disminuye el desperdicio al asegurar que los productos con una fecha de caducidad lleguen a los clientes antes de esa fecha. Por ejemplo, las tiendas de comestibles pueden organizar sus estantes de manera que el inventario más antiguo esté en la parte delantera de la estantería y el más nuevo en la parte trasera.

LIFO

La estrategia LIFO (last in first out) consiste en vender las existencias más nuevas antes que las más antiguas. Si una empresa utiliza esta estrategia, puede querer asegurarse de que todos los productos son frescos o están actualizados cuando un cliente los compra. Por ejemplo, una empresa de telefonía puede intentar vender sus productos nuevos antes de intentar vender los productos antiguos con descuento.

Análisis ABC

Se trata de una estrategia para categorizar los costes de inventario con el fin de mejorar la eficacia de la gestión del mismo. Hay tres categorías en el análisis ABC: las categorías A, B y C. La categoría A contiene los productos más rentables para una empresa y, por tanto, valiosos. La categoría C contiene los productos menos valiosos o rentables. La categoría B contiene los productos que son algo valiosos y rentables. El análisis ABC pretende aumentar el número de productos que una empresa puede clasificar como categorías A y B.

Cantidad mínima de pedido

Esto ayuda a las empresas a reducir los costes de entrega al aumentar el número de productos que envían a los clientes de una sola vez. Las empresas pueden implementar cantidades mínimas de pedido para las tiendas minoristas o cuando venden directamente a los consumidores. Por ejemplo, un servicio de entrega de alimentos puede implementar una cantidad mínima de pedido para sus clientes para garantizar que los conductores de entrega puedan ganar un salario digno al recibir su paga de una parte de cada entrega.

Cantidad de pedido económica

La cantidad económica de los pedidos consiste en calcular los costes totales de producción y las tasas de demanda para llegar a una cantidad óptima de bienes adquiridos. Esta estrategia puede ayudar a minimizar los residuos y a limitar el número de bienes que las empresas compran para fabricar sus productos. Por ejemplo, una empresa de botellas de agua de plástico puede utilizar esta estrategia para pedir la cantidad óptima de plástico a sus proveedores.

Automatización del inventario

Esta técnica consiste en utilizar un software para controlar automáticamente varios procesos de gestión de inventario. Las empresas pueden utilizar la automatización para ayudar a implementar otras estrategias de gestión de inventario, como la gestión de inventario justo a tiempo y la fabricación ajustada. Por ejemplo, una empresa puede utilizar un software que genere una notificación en cuanto un cliente compre un producto y, a continuación, inicie automáticamente los procesos de fabricación de otra unidad de ese producto.

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